〈申命記〉14章1-2節「你們是耶和華─你們 神的兒女。不可為死人用刀劃身,也不可將額上剃光;因為你歸耶和華─你 神為聖潔的民,耶和華從地上的萬民中揀選你特作自己的子民。」

神把以色列人放在歌珊地四百卅年,現在要讓他們進迦南地,神有太多的不放心。在歌珊地時,以色列人以蓄牧為主,是埃及人所厭惡的;以色列人被奴役,也是埃及人所輕賤的。以色列人在埃及自成一族,沒有和他外族混和,非常單純。但是在迦南地有很多外邦民族,他們的生活習慣都是神所厭惡的。因此神要以色列人把迦南民族趕出迦南,免得以色列人受到影響。但是神也知道以色列人的信心有限,無法達成神的願望。因此祂只能一再教導,多方教育,希望他們進了迦南還能記得並遵行神的話。

為死人用刀劃身,或將額上剃光,是古代中東及巴勒斯坦各族的異教風俗。當家人離世或遭遇災禍時,他們便用這種方式來表示極大的哀傷。有時候他們也會用刀槍自割自刺,直到流血,以表示他們對所事奉的偶像之虔誠。好像台灣廟裡的乩童,也經常在邪靈附身時,用各種方法自殘,有的吞玻璃,有的用刀亂砍己身,等等。神不想以色列人學傚這些風俗習慣而受害,因此提醒以色列民,既是神聖潔的兒女,便要過分別為聖的生活。

我們的生活也會受到異教和民俗的影響,例如廣東人在安息禮拜之後要派發糖果和有硬幣的白包,有的說那個糖要當場吃掉,不可帶回家。糖果是為了讓親友吃了去掉他們的「苦」,硬幣是以前足夠搭一程(單程)車的錢,取其「不回」之意,希望不會再碰見這種悲哀的事。基督徒在主裡的死亡是回天家,實在不要學外邦人才好。有的人擔心去參加喪禮的也有非信徒,但這不是我們讓他們知道信主和不信主的不同,正好跟他們傳福音的機會嗎?

食物也是神所關心的,因為人離不開食物。但是有的食物可以使身體得到益處,有的食物吃了會使身體受害。以色列人當時沒有這方面的知識,除非像現在有人特別去研究,否則真的沒有想到食物對健康的影響有那麼大。但是天父好像一個人的父親告訴他的孩子們,哪些東西是可以吃的,哪些是不可吃的。有的人認為基督徒什麼都可以吃,所以不需要去分辨,這也是有點極端。好像這兩年來,網站上流傳著小龍蝦多來自污染嚴重的河溝。根據一位科普專家的解釋,其實有很多是在乾淨的水中養殖的。但是小龍蝦和蟹類都是肺吸蟲的中間宿主,用烤、炒或腌、醉等加工方法不能將小龍蝦體內可能攜帶的肺吸蟲囊蚴(幼蟲)全部殺死。吃小龍蝦有可能導致「橫紋肌溶解癥」,但概率較低,而且吃其它水產品也同樣可能出現這個癥狀。所以,以色列人遵行凡無翅無鱗的都不吃,就沒有這份擔心了。

有一些動物或鳥類的主食是腐肉或屍體,那些都是神定為不潔,不適合食用的。神既然把動物賜給人為食物,像蔬菜水果一樣,我們當然可以好好地享用牠們。但是神也知道哪些吃了對健康好,哪些不好,所以為以色列人訂了菜單。我們若是真的聰明,就該看看神為以色列人訂的菜單,而不是自豪地標榜,我什麼都可以吃。因為不都有益處。

摩西說,凡自死的,以色列人都不可吃,但是可以給寄居的或賣給外人吃。這下你明白了嗎?不按著神的菜單開飯,你吃的都是次等的;人家不吃的賣給你,你還得付錢。

張文亮教授告訴我們,為何不要吃兔子。節錄在此,給大家做參考:「人將兔子視為寵物,卡通片裡的兔子都很可愛,有些學校甚至在校園飼養兔子。這是家兔,不是野兔。在非洲、中東、澳洲、俄國等地,兔子被視為威脅,避之唯恐不及的動物。

任何能夠在極端環境(太熱、太冷、太乾、嚴重污染),生存的動動,人類都不能取來食用。牠們忍受惡劣環境的能力,體內潛存的微生物或化學物質,對人具有毒害。尤其是牠們血液、腸胃的細菌、黴菌、條蟲、原蟲很多,原是幫助動物分解食物,但是進入人體,極為危險。

兔子是耐極端環境的動物,牠們倒嚼,能徹底分解所吃的草類、灌木。兔子不分蹄,且善於挖洞,經常白天潛伏在地下,晚上出來覓食。會潛伏在地下的動物,最好不要取來做食物。

許多兔子具有肺線蟲(lungworm),牠喝的水,容易讓肺線蟲由兔子的嘴、鼻進入水中,這是沙漠地區,不流動的水,不能喝的原因之一。喝這種水的人,容易染上肺炎與腦膜炎。

此外,兔子體內有多種病毒,例如披膜病毒(Sindbis virus)可以傳給人,使人得關節炎,皮膚起疹等,這是中東地區最常見的皮膚病之一。此外,還有一些未知的病毒在兔子身上,藉由蚊子、跳蚤傳給貓、狗、牛、羊、豬、袋鼠等,也可以傳給候鳥,成為禽流感。

上帝教導我們,外表可愛的,有時是與危險的,聯在一起。」

以色列人進迦南地後,人會越來越多,住的地方也會分散,要帶著牛羊去神指定的地方奉獻,長途跋涉也不容易,因此可以換成銀子,買你想要的,在耶和華神的面前吃喝快樂。這裡是《聖經》第一次提到可以把頭生的牛羊換成銀子去奉獻(申14:25)。但是最重要的是不可忘記利未人,每逢三年的末一年要拿出那年土產的十分之一,給城裡的利未人、寄居的和孤兒寡婦。我們若能經常記念神的僕人,以及有缺乏的人,神就會在我們所辦的一切事上祝福我們。