在我喜歡的諸多讚美詩行列中有一首詩歌排名非常靠前。詩歌雖然比較簡短,每一節的歌詞也一再有重複的地方,但每當教會敬拜時唱起這首歌時我心裡都有感動。我不但很喜歡歌詞里的屬靈亮光,也非常欣賞它的曲譜,覺得整個旋律與歌詞是如此的絲絲入扣,相得益彰,完美的體現了詩歌所要突出的主題。當我開始收集詩歌的背景資料時我才發現原來這兩者都是出自是同一個人,他就是創作著名詩歌「重擔都解脫在加略山」、幾年前剛在加拿大安大略去世的一位牧師:約翰. 摩爾(John M. Moore 1925-2017)。

約翰·摩爾1925年9月1日出生英國苏格兰邓巴顿郡的柯金蒂洛克镇。他的父母親雖然在當地只不過是社會地位十分低下普通百姓,但卻都是虔誠的基督徒,特別是他母亲在信仰方面的言傳身教和身體力行在他成長的過程中給了他極大的正面影響。十六岁那年約翰正式加入了当地的一家浸信会教堂,并在教會的主日学學校里參與事工;接著為了那個更好地服事主,他又前往苏格兰格拉斯哥福音派浸信会的圣经学院学习深造。從該校畢業后他先被聘為格拉斯哥海员教堂的助理;若干年后后他又被召轉去苏格兰位於格拉斯歌那家最大的福音派機構服事,在那里担任牧师和督导長達九年之久,然後去了苏格兰高地的首府因弗内斯,在一家浸信会教堂擔任牧师。在因弗内斯他娶了埃丝特·马尔為妻。結婚后不久他和家人一起移民來到加拿大,並在安大略省的威洛代尔成等地的浸信会教會擔任牧师,曾被選為加拿大福音派浸信會協會的主席及全加理事,2017年在他九十二歲高齡時去世。

約翰. 摩爾一生主要的事奉是在牧會和傳道,他服事過多家教會,也曾經多次在大洋兩岸及美加兩地舉辦福音佈道會;同時他也是一名福音詩歌創作者。在漫長的人生中他總共寫過150多首詩歌,然而唯一出名的卻還是這首還是在他27歲時寫的「重擔都解脫在加略山」,而這首詩歌的產生對他來說卻又是“純屬偶然”。

詩歌的寫作年代是1952年,當時他正在蘇格蘭的格拉斯哥海员教堂擔任助理,這是他從聖經學院畢業後的第一份工作。有一天,當地一家大型航运公司的公司秘书打電話給他所在的教會,說他們公司的一名船員得了重病,現在正在格拉斯哥醫院搶救,希望教會能夠派人前去探視安慰。於是約翰來到了這家醫院並在得到護士的同意之後進了病房。那位病得厲害又在當地舉目無親的水手看到有人来探访顯得很高兴。約翰看到交談很順利就想進一步推薦給他看一些福音資料,於是他就將手伸进他帶來的包裡,隨手在平時就已準備的眾多張傳單中取出了一張,而恰巧這是與著名小說《天路历程》內容有關的彩色單頁,上面是一名天路客身上背負著重擔來到十字架前的圖片。約翰拿著這張圖片開始簡要地给这位海員講诉小說里這名朝聖者為到達他所渴慕的天國國度一路上所經歷的艱難險阻的故事,接著又告訴水手他本人也有過與那名朝圣者類似的经历…。然而令約翰沒想到的是,他向水手介紹的越多,對方的神情卻越顯得難看。看到聽者情緒的明顯變化,約翰馬上進一步解释说,“其實当我来到基督的十字架前,我身上的重擔就卸下了,我在上帝面前的罪恶感也隨之被解除。”當水手聽到約翰說完這句話时,表情發生了變化,臉上的泪水顺着臉頰流了下来。接著約翰问他:“今天你是否在心里有沉重的負擔?”他点了点头。於是約翰開始為他禱告。當禱告結束后約翰看到水手原來的憂愁已經從他臉上消失…。“我永远不会忘记当他说他心裡的重负已經解除了时,他脸上露出那種充滿了和平和自信的微笑!”約翰在他後來寫的回憶錄清楚地記載了當時的情景。

從醫院回來的那天晚上,約翰腦海里一直在迴響著白天在醫院里發生的那一幕,“他的負擔解除了”這一念頭不斷地衝擊著他的心靈,讓他無法平靜下來,於是他拿起筆坐在火炉边开始創作,靈感源源不斷地出现,很快這首名為「重擔都解脫在加略山」的詩歌就完成了;不久之后他又完成了這首詩歌的配曲。

為了讓大家更全面地理解詩歌的創作背景,我想有必要花一些筆墨介紹一下促使約翰寫下這首詩歌的的“敲門磚” – 小說《天路历程》以及作者的相關信息。

《天路历程》的作者约翰·班扬 (John Bunyan,1628—1688)是英國十七世紀著名的清教徒作家。他出生在英国贝德福德郡一个貧窮的补锅匠家庭,小時候僅讀過幾年免費的乡村小学,16歲那年英國因發生因王室與議會的衝突而爆發的內戰,他因征加入了克倫威爾的“議會軍”部隊;當兵三年后隨著克倫威爾的勝利他退伍回到了家鄉,在當地依靠从父亲那里学来的修补匠手艺來糊口謀生。(下圖為反映克倫威爾議會軍的油畫)

約翰從小就受了洗,但是他的生命真正發生改變還是在他結婚之後。他的妻子玛丽是一名虔誠的基督徒,結婚時她帶來仅有的嫁妆是父亲生前留给她的两本书:一本是加爾文的《敬虔的生活》,另一本是《通往天堂的必经之路》。後者采用的对话体,日后成了他写作《天路历程》的借鉴。在妻子的影響下班扬沉睡的灵性被喚醒,他开始認真研讀聖經,渴慕真理和圣洁,並在後來成為當地一家不屬于英國國教聖公會的一家自由教會的牧师。1658年9月擔任共和國執政者的克倫威爾病逝,兩年后流亡海外的英王查理二世復辟重返英格蘭,恢復了君主制,并改變了原來克倫威爾時代比較寬鬆自由的宗教包容政策,清教徒開始受到迫害。那年11月,班扬在一家农场讲道时被官方以違反“凡五人以上在教區的教堂以外的宗教聚會皆為非法”的規定而逮捕。原本按法律班揚只要受3个月监禁的處罰,然而因他在獄中始終不改其志,拒絕向官方認罪,不願放棄自由佈道的神聖權利,因此一直被拘押在监狱中長達12年之久。

在漫长的监禁中,班揚经历了家庭、生活、信仰等多重重壓和危机和考驗,包括孤獨、饑餓以及家庭悲劇,他四個未成年的孩子中,長女本是雙目失明的盲人卻因父親坐牢而外出沿街討飯,甚至還在街頭被人鞭打。被重擔壓身的約翰在獄中唯有靠著不斷地禱告和靈修,呼求满有怜悯的父神的安慰和帮助才生存下來。在獄中他不忘其志,日夜“认真研读圣经,沉思默想上帝的话语”,並且把他的個人經歷以及靈修中的所思所想化作寓言小說的內容情節記錄下來,最終寫成了這部不朽名著《天路历程》。

這部小說1678年初正式出版后大受讀者歡迎,數百年來超越了地域和时代的界限,至今已被译成200多种语言,有数千个版本,被後人譽為“具有永恆意義的百科全書”以及“除聖經之外影響力最大的出版物”。小說分上下兩部,其中的一章就叫「十字架下卸重擔」,其情節是那位天路客過了“窄門”的艱險后来到十字架前,那压弯他背脊的重罪从他身上奇妙地脱落了;三位天使分别宣告赦了他的罪,为他换上新衣,並在他的额头打上圣灵的印记,然後交给他进入天门的文書……。

在了解了以上的眾多背景信息之後,現在我們可以來欣賞和領略這首著名詩歌了:

                          (

生路上滿佈憂愁,孤單盤據心頭
   重擔都解脫在加略山,與耶穌更親近。
                          (二)

將你重擔驚恐懼怕,完全交給耶穌
  重擔都解脫在加略山,與耶穌更親近。
                     

憂傷心靈救主能見,親把眼淚擦乾
  重擔都解脫在加略山,與耶穌更親近

副歌

      重担都解脱在加略山加略山加略山

重担都解脱在加略山,与耶稣更亲近。

是啊,正如詩歌中所說的“人生路上滿佈憂愁”,我們每一個人的一生中都難免經歷過被來自心靈或肉體的各种重担压得喘不过气来的時刻;特別是當今因為新冠狀病毒帶來的衝擊,使整個世界都捲入了驚慌、恐懼、混亂和動蕩,許多人的生活、家庭、身體、經濟條件都遭受了磨難和打擊;即使暫時未被災難波及的人心裡也因對前途未來的不確定而充滿了不安和憂愁。但是這首詩歌背後的故事告訴我們,在遇到苦難時要來到十字架面前,把一切重擔解脫在加略山,交給我們的神;就像聖經說的:我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程。”(希伯來書12:1)我们的主是天天背负我们重担的主(诗 68:19)。只要我們願意將一切的憂慮卸給神(彼前5:7),我們必然可以卸下我們心靈和身上的重擔,重新恢復來自神賜給我們的平安和喜樂,奔走在天路上,“與耶穌更親近”!親愛的慕道朋友,您願意像那位水手那樣把自己心靈和身體上的種種重擔卸下來,全然交託給這位創造宇宙萬物的上帝,從而讓你的生命與永恆相連嗎?