萧寿华牧师

每年的受难节,我们都会举行受难节崇拜,在其中记念主耶稣的受苦与受死;但是现代人的生活繁忙,往往当我们还未预备好记念主的受死以前,受难节就过去了。年复一年,受难节也好像只是一个程序,我们也不能深刻地领会主受苦的意义,也无从「晓得和祂一同受苦,效法祂的死」。

在教会的年历里,有预苦期 lent 的安排,从圣灰日 Ash Wednesday(预苦期首日,今年是2月17日)开始,至复活主日的前一天,共40天(不计主日),信徒在这四十天的预苦期内,虔诚预备自己的心灵,等候记念我们的主耶稣牺牲在十字架上,为我们成全救恩。

圣灰日正是引喻旧约神的子民,在面对神的管教时,会醒察自己的罪恶过犯,披麻蒙灰,表达内心的懊悔,寻求主的赦罪与怜悯;因此预苦期提醒我们谦卑自己,诚实地求告主;「神阿,求鉴察我,知道我的心思。试炼我,知道我的意念。看在我里面有甚么恶行没有,引导我走永生的道路。(诗139:23, 24)」——不少的信徒会在这期间,进行不同程度的禁食,给与自己更多心灵的空间,等候主的光照,也在其间深切祈求主的怜悯,让祂的恩惠,沛然临到我们。

在预苦期内,人的心灵更当转向主,让主的话充满我们的内心,人向神说:「耶和华阿,请说,仆人敬听!」蒙恩得救的人也当时常思想主的受苦与受死,在省思中查问自己:「祂这样爱我,我爱主比其他一切更深吗?」以致祂会以「我们的默念为甘甜」。

这种心灵的省思,并不会带来愁烦与灰暗,反之,人在思念主的同时,心灵充满深刻的感恩,更懂得凡事因爱主而顺服主——「基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器……不从人的情欲,只从神的旨意,在世度余下的光阴。(彼前4:1-2)」进深思念主受苦,叫我们不会因自己所面对的苦难而疲倦灰心,更知道纵然是要吃亏、受苦,也坚定要遵行祂的旨意,顺服神对自己的磨炼与计划,学效主甘心顺服神的榜样。

预苦期后期将会有棕树主日(21/3月28日)记念主骑驴进入耶路撒冷,群众持棕树枝欢迎,也是记念主在世上最后的「圣周」的开始,面对各样的羞辱、审讯、钉十架。愿主在今年的预苦期期间,赐福予众多谦卑寻求祂面的人,更深与受苦的君王,我们的主同行。