施以諾牧師

不知各位對「牧師的孩子」有什麼印象或期待?即將卸任德國總理的梅克爾,她就是個牧師的孩子!許多社會大眾對牧師的孩子有種「只能適應教會文化、無法立足於一般職場」的刻板印象,某些教徒也易對牧師的孩子有某些刻板的期待,但其實生長在牧師的家庭應是一種很美的「祝福」,而不應成為一種「框架」……。

德國的總理梅克爾因著要卸任的消息傳出,許多人開始細數這位女總理、德國基督教民主聯盟黨魁的過往言論與出身背景,許多人開始注意到,她有個有趣的家庭背景,她是一個「牧師的女兒」。

牧家孩子很優秀

很多人可能並不知道,在歷史上,許多您我自小所熟知的名人們,都是牧師的孩子,包括提出「虎克定律」的物理學家羅伯特•虎克,該定律成了後來力學彈性理論的基礎,虎克當年還設計製造出了顯微鏡,一直到今天,中學教材裡,滿是這位牧師之子當年的科研成果。

敬虔的信仰讓人懂得用神聖的態度去研究上天所創造的自然萬物,無怪乎羅伯特•虎克在當代是個足以能與牛頓叫板的物理學巨擘。

清末民初的作家林語堂,也是個牧師之子,他對華人社會的影響頗大,身為一個牧師之子,雖然曾一度懷疑信仰、並不屑某些教徒的偽善,但從小的基督信仰似也潛移默化的給了他在待人處事風格不少的啟發,不少人認為英文的「humor」一詞被譯為「幽默」,就是出自於他的巧思。晚年的他也回歸了信仰,他生前的《京華煙雲》、《信仰之旅》也都成了流傳後世的佳作。

牧家受祝福

其他還包括美國第28任總統伍德羅•威爾遜亦是牧師之子,他曾提出《十四點和平原則》,倡議國際和平;有名的數學家歐拉也是牧師之子,據說他曾在與無神論者辯論信仰時,提出了「上帝公式」的數學式子來證明上帝的存在。

在華人社會,「牧師的孩子」常給許多一般社會大眾一種「只能適應教會文化、無法立足於一般職場」的刻板印象,甚至成了許多一般民眾眼中的社會適應不良症患者。的確,「牧師的孩子」這個身分在成長過程中可能有各種外人難以體會的酸甜苦辣,甚至可能因著教友們的刻板化期待與要求,而限縮了自己人生的空間。

然而,誠如美國浸信會牧師約翰‧派博(John Stephen Piper)所曾形容的:「牧師孩子這個身分也可能帶來深度的祝福,並成為敬虔生命的根基。」

敬虔生命立根基

在歷史上,一個「敬虔生命的根基」顯然有助於讓人成為一個實事求是的無偽科學家,有助於讓人成為一個具和平生命的傑出領袖,也可能助人成為一個字帶療癒力的文學家,這些都是何等的祝福。

牧師的家庭往往稱不上富裕,牧師的孩子在成長過程中也或有許多身不由己、有口難言之處,甚至許多人已開始提倡有重視牧家子女的心理健康議題。然而,上帝凡事必有美意,生長在牧師家庭是「祝福」,而不是「框架」,願所有牧師的孩子們都能如梅克爾那般,發現上帝的美意,善用上帝所賜給每個人的獨特與祝福,活出上帝要每個牧家子女們所活出的精彩。


(作者為浸信會牧師之子,輔仁大學醫學院職能治療學系系主任)

文章來源:台灣醒報