汪純怡編譯

為何基督徒要在感恩節獻上感恩?美國阿拉巴馬州清泉純福音教會(Goodsprings Full Gospel Church)班·戈德溫(Ben Godwin)牧師從感恩節的由來與希伯來書第十一章講起,提醒我們都是客旅,正前往那更美的家鄉。

Pastor Ben Godwin and wife

我們都是天路客 不屬這世界

戈德溫牧師在其所著《天路客的視角》(A Pilgrim’s Perspective)一書中提到,新約聖經兩次稱信徒為「天路客」(pilgrim,和合本為「客旅」)。彼得前書二章11節中,使徒彼得說信徒「是客旅,是寄居的」,勸勉信徒要禁戒肉體的私慾,因為私慾與靈魂爭戰,會阻礙屬靈的進步。

希伯來書也以此形容舊約的族長們「⋯⋯承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人是表明自己要找一個家鄉。」(希伯來書十一章13-14節)。

客旅、天路客一詞,常譯為「朝聖者」,指「為了宗教信仰而長途跋涉前往某個聖地的人」,也常指「一個旅行者、一個流浪者、一個徒步旅行者,一個只是暫時停留在某地方,但通常有固定目的地的人」。

戈德溫說,我們是天路客,這世界只是我們暫時的家。我們像亞伯拉罕一樣,正在尋找永久、永恆的家,「因為他等候那座有根基的城,就是神所經營所建造的」(希伯來書十一章10節)。

就像魚不是生活在陸地上,客旅也與環境格格不入。魯益師(C.S. Lewis)就曾這麼說:「如果我發現自己的慾望在這個世界上沒有任何東西可以滿足,那麼唯一合乎邏輯的解釋就是,我是為另一個世界而生的。」戈德溫提醒,天路客的視角,使我們能夠看到地上事物的暫時性和天上事物的永恆性。

感恩節來自於一群天路客

著名的天路客,就是1620年的一群「分離派」清教徒;他們因英國國教腐敗而脫離,為了逃避迫害,早先從英國移居到荷蘭,又為了追尋信仰自由,並過一個合乎聖經的聖潔生活,決定前往新大陸。

當他們搭乘五月花號,抵達陸地後,面臨嚴寒的冬天,102名清教徒中有47人因飢寒、疾病而死亡。曾有作者描述,這群天路客挖掘的墳墓比建造的小屋多七倍。據說當時他們的口糧減少到每人每天只有五粒玉米,後來是印第安人教導他們如何種植農作物、施肥、狩獵、捕魚等,也幫助他們與部落進行和平談判。

1621年豐收之後,當地舉辦了3天感恩節盛宴。部落酋長和勇士帶來了鹿肉、野火雞、玉米餅、楓糖布丁和爆米花,清教徒也提供自家花園種植的蔬菜;他們還進行射擊、跑步、摔角等比賽。1777年,大陸會議訂定了第一個全國感恩節。1864年,林肯總統將感恩節訂為每年11月的最後一個星期四。1941年,小羅斯福總統正式將感恩節的日期改為11月的第四個星期四。

戈德溫牧師說,感恩節不該只是每年一次的節日,而應該是一種每天遵守的生活方式,因為聖經說「凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌 裡向你們所定的旨意」,(帖撒羅尼迦前書五章18節)讓我們記住祝福的真正來源,學習為現在所擁有的一切感恩。

戈德溫也提醒,永遠不要忘記,我們也是在旅途中的天路客,邁向永恆的屬靈世界。正如希伯來書十一章16節所說,「他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以神被稱為他們的神,並不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。」

感恩生活的關鍵 各種處境都看見神

美國新罕布夏州聖火事工負責人伯特.法理亞斯(Bert Farias)也為文表示,感恩節不只是一個節日或宗教活動,感恩也不是一種屬靈操練,而是心中充滿上帝的美善,並在生活的各種景況中都看見上帝。

法理亞斯說,不論發生在我們身上的是好事還是壞事,我們都要向神獻上感恩;如此作為可培養我們在一切事物中看見上帝的能力。大多數基督徒只在好事發生時看見上帝,但在艱難時刻卻看不見神,只看見魔鬼作為。

法理亞斯說,我們必須成長,體認到即使生活和環境發生變化,神仍然是無所不在且不會改變的。當信心成長到這樣的程度,就能夠體認到神永遠都在──即使在困難的時刻。當我們在任何情況下都能看到神時,它就會將我們帶到一個充滿安息和感恩的奇妙之處。

感恩生活的實踐 在街頭付出關懷

紐約水牛城夢想中心(Buffalo Dream Center)艾力克.約翰斯牧師(Eric Johns),過去25年來都在街頭度過感恩節,今年,他仍舊在感恩節這週露宿街頭。

被暱稱為「遊民牧師」的約翰斯牧師,每年無論天氣如何,都會利用這段時間與遊民一起生活,傾聽遊民的故事,與他們一起在橋下過夜,並在愛心供餐處吃飯。他說,這樣做是為提高人們對遊民這個邊緣化族群的認識,也在此活動中結合教會的「愛心盒」募集計畫,為數千個家庭和孩子提供食物和聖誕禮物。

約翰斯牧師的兩個十幾歲的兒子與約翰斯的父親,也加入他的街頭行動,三代同堂與水牛城遊民一起在街頭生活。這是約翰斯牧師第25次在感恩節與遊民同住,以後將由兩個兒子接棒這項活動,繼續幫助無家可歸者。(資料來源:Charisma News, Audacy)

文章來源: 基督教論壇報