導讀

▲ 一個女詩人為自己曾經是醉鬼的父親的生命改變見證感動寫下了這首詩歌;

▲ 一位虔誠的母親在兒子人生選擇的關鍵時刻,促成了兒子為這首詩歌譜上了曲;

▲ 一位印第安人男歌手在白宮重大外交禮儀場合“違規”對著台下的英國國王唱起了這首歌;             

▲ 這位國王的哥哥寧願為美人而放棄了江山,從而讓他在毫無準備的情況下登上了王位;   

▲ 與這首詩歌有關的人物生命見證感動了無數人!

01 白宮國宴晚會和演員白羽酋長

先給大家講一段珍貴的歷史插曲作為引子。

1939年的6月8日英國國王喬治六世(King George VI) 應美國總統羅斯福之邀請訪問了美國。這次訪問意義重大,它不但是英國君主歷史上第一次到訪美國,也是因為此時整個歐洲正處在德國法西斯發動戰爭的前夕(事實上三個月後德國便入侵了波蘭,二戰由此爆發)。因此英美雙方彼此都意識到了加强两國緊密關係的重要性和迫切性。

     羅斯福總統接待喬治​​六世夫婦及王太后

在國王夫婦抵達華盛頓當晚,白宮專門舉辦了隆重的歡迎國宴並且安排了內容豐富的音樂晚會;晚會節目中第一個登台的表演嘉賓是美國當時有名的印第安人男中音歌唱家,名字叫白羽酋長 (Chief White Feather 1905–1980)。

白羽酋長不但是一名著名演員,而且也是印第安人中少有的基督徒,其信主的經歷更為感人。在他作為歌劇演員功成名就之後卻經歷了人生的極大悲劇,他的兩個兒子在他開車的一場車禍中雙雙去世,他的妻子也因此離他而去…..。

在極度的悲傷絕望中他決定自殺,於是有一天他從紐約一輛正在急速行駛的通勤列車上跳了下來,結果人沒死成,卻造成他身體上包括脊梁骨在內的多處重傷,被送往醫院搶救。在急診室搶救期間那位為他醫治的醫生在完成必要手術後為他禱告,當時白羽雖然已經處在半昏迷的狀態但神奇地他依然聽到了上帝藉著醫生對他說的話。當他第二天恢復了意識後,虔誠地認主耶穌為自己救主,下決心一心跟隨祂,不久之後他的嚴重傷勢也奇蹟般地得到痊癒。而他本人也因為這段特殊經歷而成為一個熱心事奉的福音歌手。

讓我們再回到當晚白宮歡迎音樂晚會的現場,按東道主預先精心計劃好的節目單,白羽開場為嘉賓獻唱的有兩首歌,它們分別是英國的國歌「天佑吾王」和那首曾被視為英國海軍軍歌的著名愛國歌曲「統治吧,不列顛尼亞」。可是誰也沒想到當白羽唱完這兩首歌之後,卻並沒有在觀眾的掌聲中按規矩鞠躬下場,反而還自作主張,“加碼”再次唱起了一首歌。

這時台下所有的人都驚呆了,這可是重大的外交場合啊,可來不得有半點的意外!然而當白羽用他優美的男中音一唱出那首歌曲,所有的人立刻安靜下來…。一曲唱完餘音未了,全場就響起起了熱烈的掌聲!事後喬治五世還專門上前和他握手致意,並且對他說了一句意味深長的話,而這句話就是今天我要介紹的這首詩歌:「我寧願有耶穌」,只不過國王在其中多加了一個“也”字!

    白羽酋長,其母親是白人,父親是印第安人

白羽為什麼要對台下國賓唱這首詩歌歷史並沒有留下當事人的專門說明,但是我們仍然可以從詩歌中有“我寧願有耶穌,勝於做君王,….”的歌詞,以及發生在三年前英國王室那場繼承風波事件中略知原因一二。 1936年年初英國國王喬治五世去世,作為長子的威爾遜親王繼承父位當上了國王,成為愛德華八世。這時他已經42歲,卻仍然未有成婚,原因是他一直和一位女性在交往,而他父親在世的時候對此絕然反對;她就是大名鼎鼎的辛普森夫人,一個有兩次婚史,當時還尚未與其丈夫完成離婚的美國女人。愛德華繼位後執意一定要正式迎娶辛普森夫人,並讓其成為英國王后,由此不但與國教教會的信仰條文發生衝突,而且還引起了國家的憲政危機,首相鮑德溫甚至以政府內閣集體辭職作為威脅逼迫愛德華放棄辛普森。此時英國正面臨著外部德國法西斯主義侵略的威脅,可面對這重大的歷史關頭,最後愛德華卻仍然選擇了“不愛江山愛美人”,寧願為這位辛普森夫人而放棄自己的責任和王位,並在1936年12月11日正式宣布正式退位,成為英國歷史上在位時間最短的國王。次日,其毫無準備而且天生還有口吃毛病的弟弟阿爾伯特,在毫無預料和準備的前提下按繼承法順位成了新的英國國王,承擔起團結全英國民眾準備抗擊德國法西斯的重任,他就是這次訪美的喬治六世。白羽之所以選擇在喬治六世面前唱這首「我寧願有耶穌」應與這一特定背景有關。

下圖分別為喬治六世以及愛德華八世(放棄王位後封號為溫莎公爵)

            上圖為放棄王位後的溫莎公爵和辛普森夫人

02 米勒夫人和她寫的這首詩歌

在許多聖詩介紹文章中,有關「我寧願有耶穌」這首詩歌的詞作者只有一個簡單的名字,叫米勒夫人,並沒有她的真名和具體的生平和創作經歷。其實這位女詩人的婚前名字叫瑞荷.羅斯(Rhea F. Ross),1894年出生於紐約州北錫拉丘茲的奧內達加縣(North Syracuse, Onondaga County),後隨父母搬到同州的布魯克頓代爾市定居。

瑞荷是家中的獨生女。小時候父親馬丁是當地一個有名的酒鬼,整天把自己喝得爛醉,也從來不願意去教會;可是母親貝莎卻是一個虔誠的基督徒。為了讓自己的丈夫能浪子回頭,重新回到神的懷抱,多年來她一直在虔誠地向神恆切禱告。最終神垂聽了貝莎的禱告,馬丁終於擺脫了酒精的捆綁,不但生命完全反轉,而且他還報名去讀了神學院,畢業後成了布魯克頓代爾市浸信會一家教會的牧師。而瑞荷作為女兒不但跟隨父親在教堂裡逐漸成長,而且還因此認識了教會裡一個個叫霍華德·瓦薩·米勒(Howard Vassar Miller)的年輕大學生,兩人在主裡彼此相愛並最終走上了婚姻的殿堂。

   年輕時期和年老時期的米勒夫人

成了米勒夫人的瑞荷一直沒有改變她長期對音樂和聖詩的愛好,婚前她也曾經做過鋼琴老師。 1922年的一天,瑞荷在從教會回自己家的路上,一直在思想她父親的生命如何轉變的見證,當年他曾經是一個完全被酒癮所捆綁的醉鬼,而如今卻完全順服在主前,成為忠心事奉主的傳道人;她也聯想到世界上無數個基督徒生命改變的見證,他們無論曾經有過什麼樣的經歷,最終都寧願改變原來的自己和人生的追求,只願意跟隨耶穌….。回到家中,很快一首優美的詩詞在她筆下誕生了,最後她將這首詩取名為「我寧願有耶穌」。全詩原有分三段(許多版本只有前面兩段),內容如下:

(一)我寧願有耶穌 勝於金錢   我寧屬耶穌 勝過財富無邊

我寧願有耶穌 勝於地土   願主釘痕手 引導我前途

(二)我寧願有耶穌 勝於稱揚   我寧忠於主 滿足主的心腸

我寧願有耶穌 勝於美名   願對主忠誠 宣揚主聖名

(三)主比深谷百合高潔萬倍    遠比蜂房蜜 更加芳香甘美

祂滿足我需要 慰我心靈     我寧願有主 跟隨主前行

(副歌)勝過作君王 雖統治萬方,  卻仍受罪惡捆綁

我寧願有耶穌, 勝於世上榮華富貴聲望

03 譜曲者喬治. 謝伊的故事

聖詩史上人們並不清楚「我寧願有耶穌」這首詩是如何發表和流傳的,但是這首詩是如何被譜上曲調的過程卻因為喬治·貝弗利·謝伊(George Beverly Shea)這位著名的福音歌手而被後人記錄下來。

喬治.謝伊1909年2月1日出生在加拿大安大略省的溫徹斯特。他的父親是當地衛理公會的一名牧師,喬治是家裡的第四個孩子。

謝伊的父母親都是音樂愛好者,這一點對喬治後來的成長影響很大,從小他父親就教他學會了小提琴,而母親則教他鋼琴和風琴;後來也是因為父母親發現了他的嗓音條件非常優秀,因此介紹他很早就加入了教會的詩班。但是父母親對他影響最大的還是在信仰方面對他的引導和幫助。

在謝伊十八歲那年,雖然他還在教會的詩班裡事奉,但是在靈裡他仍然還比較軟弱,作為牧師的父親當然也發現了。那時候教會正好開展為期一周的“特會”(Special Effort)活動。就在那個禮拜的周末,父親結束了講道從台上走到謝伊的身邊,一邊把手溫柔地放在他的肩上,一邊輕輕地對他說:「兒子,我想今天就是你重新回到主身邊的時刻…。」 那天謝伊的靈魂再次受到激勵,從此變得更加敬虔愛主。

如果說父親是謝伊靈命成長過程的導師,那麼母親更是他一生用音樂服事主的推手,我們今天介紹的這首詩歌之所以能夠成曲也和他的母親直接相關。

謝伊大學畢業後在紐約的人壽保險公司找到了一份工作,同時在業餘時間裡,他也分別在幾家廣播電台唱福音歌曲和流行歌曲;期間他還曾在由美國NBC廣播電台組織的全美歌唱比賽中榮獲過第二名的成就。進入到三十年代後,美國爆發了嚴重的經濟危機,大蕭條時期來臨,人們的日子普遍都開始不好過。而謝伊卻在那時收到美國一家無線廣播電台公司的正式簽約邀請,並願意給與他優厚的待遇。但電台有一個條件,就是規定他除了每年的聖誕節和復活節以外,不能在電台裡唱與福音有關的歌曲。就在謝伊正面臨今後人生方向選擇的重要時刻,他母親看出了他內心的猶豫和掙扎,於是悄悄地在家裡那台謝伊平日里用於練歌的鋼琴上放了一張紙,上面寫有一首詩,這就是米勒夫人寫的「我寧願有耶穌」。

結果就在那個週末,謝伊打開了鋼琴準備要練唱教會主日敬拜所用的詩歌,他立刻發現了母親留下的詩頁。當他讀完這首詩時,他感覺到上面所寫的每句話都好像就是針對他當前的狀況所給出的指引;他的內心因此受到了極大的啟發和触動。他下決心與其將來成為世界上萬眾舉目的歌唱“明星”,他寧願選擇把自己的音樂才華完全用來事奉和榮耀主耶穌。接下來憑著心中不斷湧來的靈感,他立刻在這台鋼琴上為這首詩完成了譜曲。至此這首「我寧願有耶穌」終於有了自己完美的旋律!而在喬治生命改變的這一重要時刻,他的母親一直在旁邊的另一個房間里為他禱告!

年輕時期的謝伊

謝伊寫完詩歌的曲譜後不久便在一家福音電台上親自演唱了這首歌,很快這首歌就在美國各地流傳開來;一家著名的唱片公司還專門為他錄製了有這首詩歌在內的個人音樂專輯,在全美售出了七千多張唱片,他也因此成了廣受美國大眾歡迎的著名福音歌手。進入到四十年代後期,美國著名的葛培理佈道團興起,謝伊很快也成為其中重要一員,在葛培理在世界各地舉辦的大型佈道會上演唱讚美詩歌;自五十年代起葛培理佈道團越來越多地使用廣播電視作為佈道方式,謝伊的聲音和所唱的歌曲也隨著電波和電視信號而被世界上更多的人認識。

謝伊在福音音樂上取得的卓越成就和他的付出也多次獲得各種獎勵,包括1966年贏得當年度最佳福音歌曲演唱獎;1978年被美國福音音樂協會提名為福音音樂名人堂成員; 1996年被全美宗教廣播電台協會通過票選進入“宗教廣播名人堂”行列;2004年獲得了加拿大福音音樂協會(GMA Canada)的終身成就獎等。

04 詩歌及人物帶來的啟示

親愛的朋友,故事到這裡已接近尾聲了,您看完有什麼感想?故事中出現的幾個人物,他們的生命轉變的經歷對您有什麼樣的啟示?

就像這首詩歌歌詞所寫的:我寧願有耶穌,勝於金錢、財富、地土、稱揚、美名;勝過作君王,勝於世上榮華、富貴、聲望,勝過一切的一切!我寧願屬耶穌,願主釘痕手引導我前途,願忠於主,滿足主的心腸,跟隨祂率領,宣揚主聖名!

親愛的朋友,如果你還不是一個基督徒,我真誠地邀請你思考你生命的歸處究竟在哪裡這一人生終極問題。在當前新冠疫情肆虐情況下,我們每個人都體會到什麼是生命的脆弱。一個人無論你現在有多強壯的身體,多富有的財力,多高尚的地位,多優秀的才華,一旦染上了病毒你就可能毫無招架能力;而一旦病毒在你身上產生了「細胞因子風暴」你的生命就極可能走到了盡頭!

是啊,聖經早就告訴我們:「一個人就是賺得了全世界,卻賠上了自己的生命,到底有什麼益處呢?人還能拿什麼來換回自己的生命呢?」(馬太福音16:26)而這世上唯有一個人在兩千多年前就敢向所有人宣告:「我就是道路、真理、生命。若不藉著我,沒有人能到父(上帝)那裡去。」 「我確確實實地告訴你們:信我的人,就有永恆的生命。」(約翰福音6:47)

說這話的人就是主耶穌。祂道成肉身來到世上宣講福音,拯救世人;祂通過十字架上的流血和犧牲潔淨了我們的罪,並通過祂的複活向世界宣告祂已經戰勝了死亡的權柄和轄制,讓凡信靠祂的人從此有了平安和永生的確據和盼望!親愛的朋友,此時此刻,請問:您是否願意像當年英王喬治六世回應白羽酋長說的:「我也寧願有耶穌」?願您心中已經有了答案!

(以下是詩歌譜曲作者喬治. 謝伊親自演唱這首歌的視頻)