导读

▲ 一个女诗人为自己曾经是醉鬼的父亲的生命改变见证感动写下了这首诗歌;

▲ 一位虔诚的母亲在儿子人生选择的关键时刻,促成了儿子为这首诗歌谱上了曲;

▲ 一位印第安人男歌手在白宫重大外交礼仪场合“违规”对着台下的英国国王唱起了这首歌;             

▲ 这位国王的哥哥宁愿为美人而放弃了江山,从而让他在毫无准备的情况下登上了王位;   

▲ 与这首诗歌有关的人物生命见证感动了无数人!

01 白宮国宴晚会和演员白羽酋長

先给大家讲一段珍贵的历史插曲作为引子。

1939年的6月8日英国国王乔治六世(King George VI) 应美国总统罗斯福之邀请访问了美国。这次访问意义重大,它不但是英国君主历史上第一次到访美国,也是因为此时整个欧洲正处在德国法西斯发动战争的前夕(事实上三个月后德国便入侵了波兰,二战由此爆发)。因此英美双方彼此都意识到了加强两国紧密关系的重要性和迫切性。

       罗斯福总统接待乔治六世夫妇及王太后

在国王夫妇抵达华盛顿当晚,白宫专门举办了隆重的欢迎国宴并且安排了内容丰富的音乐晚会;晚会节目中第一个登台的表演嘉宾是美国当时有名的印第安人男中音歌唱家,名字叫白羽酋长 (Chief White Feather 1905–1980)。

白羽酋长不但是一名著名演员,而且也是印第安人中少有的基督徒,其信主的经历更为感人。在他作为歌剧演员功成名就之后却经历了人生的极大悲剧,他的两个儿子在他开车的一场车祸中双双去世,他的妻子也因此离他而去…..。

在极度的悲伤绝望中他决定自杀,于是有一天他从纽约一辆正在急速行驶的通勤列车上跳了下来,结果人没死成,却造成他身体上包括脊梁骨在内的多处重伤,被送往医院抢救。在急诊室抢救期间那位为他医治的医生在完成必要手术后为他祷告,当时白羽虽然已经处在半昏迷的状态但神奇地他依然听到了上帝借着医生对他说的话。当他第二天恢复了意识后,虔诚地认主耶稣为自己救主,下决心一心跟随祂,不久之后他的严重伤势也奇迹般地得到痊愈。而他本人也因为这段特殊经历而成为一个热心事奉的福音歌手。

让我们再回到当晚白宫欢迎音乐晚会的现场,按东道主预先精心计划好的节目单,白羽开场为嘉宾献唱的有两首歌,它们分别是英国的国歌「天佑吾王」和那首曾被视为英国海军军歌的著名爱国歌曲「统治吧,不列颠尼亚」。可是谁也没想到当白羽唱完这两首歌之后,却并没有在观众的掌声中按规矩鞠躬下场,反而还自作主张,“加码”再次唱起了一首歌。

这时台下所有的人都惊呆了,这可是重大的外交场合啊,可来不得有半点的意外!然而当白羽用他优美的男中音一唱出那首歌曲,所有的人立刻安静下来…。一曲唱完余音未了,全场就响起起了热烈的掌声!事后乔治五世还专门上前和他握手致意,并且对他说了一句意味深长的话,而这句话就是今天我要介绍的这首诗歌:「我宁愿有耶稣」只不过国王在其中多加了一个“也”字!

     白羽酋长,其母亲是白人,父亲是印第安人

白羽为什么要对台下国宾唱这首诗歌历史并没有留下当事人的专门说明,但是我们仍然可以从诗歌中有“我宁愿有耶稣,胜于做君王,….”的歌词,以及发生在三年前英国王室那场继承风波事件中略知原因一二。1936年年初英国国王乔治五世去世,作为长子的威尔逊亲王继承父位当上了国王,成为爱德华八世。这时他已经42岁,却仍然未有成婚,原因是他一直和一位女性在交往,而他父亲在世的时候对此绝然反对;她就是大名鼎鼎的辛普森夫人,一个有两次婚史,当时还尚未与其丈夫完成离婚的美国女人。爱德华继位后执意一定要正式迎娶辛普森夫人,并让其成为英国王后,由此不但与国教教会的信仰条文发生冲突,而且还引起了国家的宪政危机,首相鲍德温甚至以政府内阁集体辞职作为威胁逼迫爱德华放弃辛普森。此时英国正面临着外部德国法西斯主义侵略的威胁,可面对这重大的历史关头,最后爱德华却仍然选择了“不爱江山爱美人”,宁愿为这位辛普森夫人而放弃自己的责任和王位,并在1936年12月11日正式宣布正式退位,成为英国历史上在位时间最短的国王。次日,其毫无准备而且天生还有口吃毛病的弟弟阿尔伯特,在毫无预料和准备的前提下按继承法顺位成了新的英国国王,承担起团结全英国民众准备抗击德国法西斯的重任,他就是这次访美的乔治六世。白羽之所以选择在乔治六世面前唱这首「我宁愿有耶稣」应与这一特定背景有关。

下图分别为乔治六世以及爱德华八世(放弃王位后封号为温莎公爵)

              上图为放弃王位后的温莎公爵和辛普森夫人

02 米勒夫人和她写的这首诗歌

在许多圣诗介绍文章中,有关「我宁愿有耶稣」这首诗歌的词作者只有一个简单的名字,叫米勒夫人,并没有她的真名和具体的生平和创作经历。其实这位女诗人的婚前名字叫瑞荷.罗斯(Rhea F. Ross),1894年出生于纽约州北锡拉丘兹的奥内达加县(North Syracuse, Onondaga County),后随父母搬到同州的布鲁克顿代尔市定居。

瑞荷是家中的独生女。小时候父亲马丁是当地一个有名的酒鬼,整天把自己喝得烂醉,也从来不愿意去教会;可是母亲贝莎却是一个虔诚的基督徒。为了让自己的丈夫能浪子回头,重新回到神的怀抱,多年来她一直在虔诚地向神恒切祷告。最终神垂听了贝莎的祷告,马丁终于摆脱了酒精的捆绑,不但生命完全反转,而且他还报名去读了神学院,毕业后成了布鲁克顿代尔市浸信会一家教会的牧师。而瑞荷作为女儿不但跟随父亲在教堂里逐渐成长,而且还因此认识了教会里一个个叫霍华德·瓦萨·米勒(Howard Vassar Miller)的年轻大学生,两人在主里彼此相爱并最终走上了婚姻的殿堂。

      年轻时期和年老时期的米勒夫人

成了米勒夫人的瑞荷一直没有改变她长期对音乐和圣诗的爱好,婚前她也曾经做过钢琴老师。1922年的一天,瑞荷在从教会回自己家的路上,一直在思想她父亲的生命如何转变的见证,当年他曾经是一个完全被酒瘾所捆绑的醉鬼,而如今却完全顺服在主前,成为忠心事奉主的传道人;她也联想到世界上无数个基督徒生命改变的见证,他们无论曾经有过什么样的经历,最终都宁愿改变原来的自己和人生的追求,只愿意跟随耶稣….。回到家中,很快一首优美的诗词在她笔下诞生了,最后她将这首诗取名为「我宁愿有耶稣」。全诗原有分三段(许多版本只有前面两段),内容如下:

(一)我宁愿有耶稣 胜于金钱

我宁属耶稣 胜过财富无边

我宁愿有耶稣 胜于地土

愿主钉痕手 引导我前途

(二)我宁愿有耶稣 胜于称扬

我宁忠于主 满足主的心肠

我宁愿有耶稣 胜于美名

愿对主忠诚 宣扬主圣名

(三)主比深谷百合高洁万倍

远比蜂房蜜 更加芳香甘美

祂满足我需要 慰我心灵

我宁愿有主 跟随主前行

(副歌)胜过作君王 虽统治万方

却仍受罪恶捆绑

我宁愿有耶稣

胜于世上荣华富贵声望

03 譜曲者乔治. 谢伊的故事

圣诗史上人们并不清楚「我宁愿有耶稣」这首诗是如何发表和流传的,但是这首诗是如何被谱上曲调的过程却因为乔治·贝弗利·谢伊(George Beverly Shea)这位著名的福音歌手而被后人记录下来。

乔治.谢伊1909年2月1日出生在加拿大安大略省的温彻斯特。他的父亲是当地卫理公会的一名牧师,乔治是家里的第四个孩子。

谢伊的父母亲都是音乐爱好者,这一点对乔治后来的成长影响很大,从小他父亲就教他学会了小提琴,而母亲则教他钢琴和风琴;后来也是因为父母亲发现了他的嗓音条件非常优秀,因此介绍他很早就加入了教会的诗班。但是父母亲对他影响最大的还是在信仰方面对他的引导和帮助。

在谢伊十八岁那年,虽然他还在教会的诗班里事奉,但是在灵里他仍然还比较软弱,作为牧师的父亲当然也发现了。那时候教会正好开展为期一周的“特会”(Special Effort)活动。就在那个礼拜的周末,父亲结束了讲道从台上走到谢伊的身边,一边把手温柔地放在他的肩上,一边轻轻地对他说:「儿子,我想今天就是你重新回到主身边的时刻…。」 那天谢伊的灵魂再次受到激励,从此变得更加敬虔爱主。

如果说父亲是谢伊灵命成长过程的导师,那么母亲更是他一生用音乐服事主的推手,我们今天介绍的这首诗歌之所以能够成曲也和他的母亲直接相关。

谢伊大学毕业后在纽约的人寿保险公司找到了一份工作,同时在业余时间里,他也分别在几家广播电台唱福音歌曲和流行歌曲;期间他还曾在由美国NBC广播电台组织的全美歌唱比赛中荣获过第二名的成就。进入到三十年代后,美国爆发了严重的经济危机,大萧条时期来临,人们的日子普遍都开始不好过。而谢伊却在那时收到美国一家无线广播电台公司的正式签约邀请,并愿意给与他优厚的待遇。但电台有一个条件,就是规定他除了每年的圣诞节和复活节以外,不能在电台里唱与福音有关的歌曲。就在谢伊正面临今后人生方向选择的重要时刻,他母亲看出了他内心的犹豫和挣扎,于是悄悄地在家里那台谢伊平日里用于练歌的钢琴上放了一张纸,上面写有一首诗,这就是米勒夫人写的「我宁愿有耶稣」。

结果就在那个周末,谢伊打开了钢琴准备要练唱教会主日敬拜所用的诗歌,他立刻发现了母亲留下的诗页。当他读完这首诗时,他感觉到上面所写的每句话都好像就是针对他当前的状况所给出的指引;他的内心因此受到了极大的启发和触动。他下决心与其将来成为世界上万众举目的歌唱“明星”,他宁愿选择把自己的音乐才华完全用来事奉和荣耀主耶稣。接下来凭着心中不断涌来的灵感,他立刻在这台钢琴上为这首诗完成了谱曲。至此这首「我宁愿有耶稣」终于有了自己完美的旋律!而在乔治生命改变的这一重要时刻,他的母亲一直在旁边的另一个房间里为他祷告!

年轻时期的谢伊

谢伊写完诗歌的曲谱后不久便在一家福音电台上亲自演唱了这首歌,很快这首歌就在美国各地流传开来;一家著名的唱片公司还专门为他录制了有这首诗歌在内的个人音乐专辑,在全美售出了七千多张唱片,他也因此成了广受美国大众欢迎的著名福音歌手。进入到四十年代后期,美国著名的葛培理布道团兴起,谢伊很快也成为其中重要一员,在葛培理在世界各地举办的大型布道会上演唱赞美诗歌;自五十年代起葛培理布道团越来越多地使用广播电视作为布道方式,谢伊的声音和所唱的歌曲也随着电波和电视信号而被世界上更多的人认识。

谢伊在福音音乐上取得的卓越成就和他的付出也多次获得各种奖励,包括1966年赢得当年度最佳福音歌曲演唱奖;1978年被美国福音音乐协会提名为福音音乐名人堂成员;1996年被全美宗教广播电台协会通过票选进入“宗教广播名人堂”行列;2004年获得了加拿大福音音乐协会(GMA Canada)的终身成就奖等。

04 詩歌及人物帶來的啟示

亲爱的朋友,故事到这里已接近尾声了,您看完有什么感想?故事中出现的几个人物,他们的生命转变的经历对您有什么样的启示?

就像这首诗歌歌词所写的:我宁愿有耶稣,胜于金钱、财富、地土、称扬、美名;胜过作君王,胜于世上荣华、富贵、声望,胜过一切的一切!我宁愿属耶稣,愿主钉痕手引导我前途,愿忠于主,满足主的心肠,跟随祂率领,宣扬主圣名!

亲爱的朋友,如果你还不是一个基督徒,我真诚地邀请你思考你生命的归处究竟在哪里这一人生终极问题。在当前新冠疫情肆虐情况下,我们每个人都体会到什么是生命的脆弱。一个人无论你现在有多强壮的身体,多富有的财力,多高尚的地位,多优秀的才华,一旦染上了病毒你就可能毫无招架能力;而一旦病毒在你身上产生了「细胞因子风暴」你的生命就极可能走到了尽头!

是啊,圣经早就告诉我们:「一个人就是赚得了全世界,却赔上了自己的生命,到底有什么益处呢?人还能拿什么来换回自己的生命呢?」(马太福音16:26)而这世上唯有一个人在两千多年前就敢向所有人宣告:「我就是道路、真理、生命。若不藉着我,没有人能到父(上帝)那里去。」「我确确实实地告诉你们:信我的人,就有永恒的生命。」(约翰福音6:47)

说这话的人就是主耶稣。祂道成肉身来到世上宣讲福音,拯救世人;祂通过十字架上的流血和牺牲洁净了我们的罪,并通过祂的复活向世界宣告祂已经战胜了死亡的权柄和辖制,让凡信靠祂的人从此有了平安和永生的确据和盼望!亲爱的朋友,此时此刻,请问:您是否愿意像当年英王乔治六世回应白羽酋长说的:「我也宁愿有耶稣」?愿您心中已经有了答案

(以下是诗歌谱曲作者乔治. 谢伊亲自演唱这首歌的视频)