Image result for 耶穌奇妙的救恩導讀】:本文主角的成長經歷很類似我們海外華人:二歲隨父母移民來美國,一切要從頭開始,包括從零開始學習英文;因經濟原因,他一直需要靠一邊打工一邊學習來維持和完成自己各個階段學業;他通過自己持續的勤奮努力,最後成為一名詩人、作曲家、以及音樂出版商。他出生於基督徒家庭,在十五歲時經歷了靈魂的重生,隨即開始了他街頭佈道的事奉,後來又走上福音音樂創作的道路。他在一臺用5美元買下的破舊管風琴上創作了許許多多首美妙的聖詩;他一生創作的聖詩加起來達到四千首之多,被後人譽為是“二十世紀最重要的福音讚美詩作家之一,並在1982年被列入“福音音樂名人堂”。這位了不起的人物就是著名聖詩「耶穌奇妙的救恩」的詞曲作者哈爾達.理樂納斯 (Haldor Lillenas,1885-1959)。

理樂納斯出生在北歐挪威卑爾根附近的一個島上。他的父親在當地是一個農場業者,家裏有占地15英畝的農場,但土壤貧乏,地面多岩石。1886那年他父親出售了自己的農場,先於家人漂洋過海途經加拿大來到了美國;不久他在南達科塔州的科爾頓買下了一個農場,並像早期的殖民者一樣蓋起了一座十分簡陋的茅草屋(见下图)。在父親做了這樣簡單的安置準備之後,他母親在第二年帶著他們兄妹三人也來到美國和父親團聚了。那年他才2歲。

作為來美國尋夢的新移民,理樂納斯一家抵達美國後經歷了不斷遷移的動盪階段。在南達科塔州只住了兩年,他們全家就搬到到美國俄勒岡州,住在阿斯托裏亞附近的哥倫比亞河的一家農場裏。在那裏理樂納斯開始學習英語並且上了小學。僅一年後全家又再度遷移,搬到了明尼蘇達州的羅斯維爾。在那裏穩定下來後,他進了哈威克的路德中學就讀。因為家庭經濟條件的原因,他不得不在一年中的大多數時間裏在農場裏幹活,只有到了寒冷的冬天地裏無活可幹時他才可以專心在學習上。也因為如此,他不得不在17歲的時開始通過總部在英國的一家國際函授學校來繼續他的學業。

理樂納斯從小就在一個基督教的家庭中長大,他的父母親都是虔誠的路德宗信徒。小時候因為他家是住在鄉下偏僻的林區,平時的禮拜天偶爾才有牧師前來領會,多數情況下信徒們只能靠附近的幾家鄰居們聚集在一起唱詩、讀經、禱告,更不可能有適合孩子們學習聖經的主日學學校。因此他從小更多地是從父母親的口中來瞭解聖經和神的話語;另外還有一位經常來家照顧他和教他英文的年長婦人也給他說過許多有關耶穌的故事。15歲時,他正式加入當地一家路德宗教會成為會友,然而就像後來在他的自傳中所指出,那時他還沒有真正經歷過“重生的奇跡”,直到幾年後的那天碰到的一件事真正改變了他的生命旅途。

那是1906年也就是理樂納斯21歲的某一天,他正走在一條街的路上,突然前方傳來一陣動人的旋律。自幼就喜歡音樂的他被歌聲吸引走過去一看,是一個年輕的女孩在街角唱著一首讚美詩歌,歌名是「告訴媽媽我將在那裏」,內容是有關一位母親期待浪子回家的故事。他聽之後突然在靈魂深處受到了極大的觸動,他感悟到過去的日子自己的心其實還一直在流浪,而今天他聽到了耶穌的呼喚,呼喚他經歷重生,回到天父的的家裏來。三周後,他在一次的佈道會中上毅然決志,要把自己的一切奉獻給主。從此他的生命開始了驚人的改變,用他後來的話來說,那時的他真實地見證了“耶穌救恩的奇妙”。

1907年,理樂納斯搬到了俄勒岡州的波特蘭,在那裏他和幾個年輕人一起同工,成為一名活躍在街頭的年輕傳道人,並且被任命成為一個團體的領頭人;不久之後,他還加入了一個與救世軍有關的團體,名為“戰車旅”,在各地舉行了街頭聚會和福音復興服務。

1909年,理樂納斯因為在長期街頭佈道中深刻認識到世界上還有那麼多人在等待靈魂得救,而自己的神學學識遠不夠傳道的需要,因此他決定在原有的函授神學教育基礎上再去正式讀神學院。他所在的教會牧師贊助了他一張去洛杉磯的單程火車票,師母給他準備了數天的乾糧,於是他身懷九元美金坐上了火車前往目的地。在洛杉磯讀神學期間他再次經歷了以往艱難日子的試驗,不得不通過半工半讀來維持學習和生活。然而就在這家神學院讀書期間,他認識了生命中的重要的另一半,即後來成為他妻子的貝莎. 梅. 威爾森(Bertha Mae Wilson)。

貝莎在神學院其實並不是和理樂納斯同年級,他倆之所以能夠相識是因為他們都參加了神學院同一個週末佈道團體。貝莎來自於肯塔基州,父親是牧師,後來成為加州拿撒勒教會的一名總督學。和理樂納斯一樣,貝莎也非常喜歡音樂事奉。在理樂納斯的自傳中回憶道,他倆在一起街頭事奉中彼此認識到倆人在唱聖歌時的聲音融合得非常好,後來就進一步想到為何我們不在生活中也彼此合一,結合在一起。1910年10月4日倆人正式舉辦了婚禮。婚後倆人琴瑟相和,不斷在音樂上取長補短,走上一條共同創作聖詩的道路。

說起音樂創作,其實理樂納斯不但從小就對音樂展現了強烈的興趣,而且還在很年輕的時候就開始嘗試投稿自己創作的歌曲。19歲那年他看到一家出版社徵求音樂稿件的廣告,因為那時他才初出茅廬,根本就不知道一個正規有聲譽的出版商是不會要求作者付費來出版作品,結果他窮其所有付給了該出版社一筆昂貴的費用,讓自己的歌曲得以出版,然而得到版權費卻遠遠低於他的付出。但到後來他創作越來越多,甚至有一次他可以一口氣將自己的10首歌賣給了出版社,其中的一首歌曲出版後還在社會上成為流行歌曲。和貝莎結婚後他決定要進一步提高自己的音樂創作水準,於是又參加由一家大學函授學院為期兩年的作曲課程。因為他此時已經是一家教會的牧師,因此花了三年時間才完成整個課程。

1917年理樂納斯夫婦搬到了伊利諾州的一個小鎮,在那裏他們自己動手建起一座小屋,可到竣工時,家裏的積蓄幾乎到了山窮水盡的地步,連傢俱都添置不起。可是酷愛音樂創作的這倆口子家裏又無論如何也少不了一臺鋼琴;於是他倆到處尋尋覓覓,最後在一位鄰居手裏以5元美金的低價買到了一臺彈奏起來雜音重重,像人“氣喘吁吁”般的老舊管風琴。就是在這臺風琴上他們倆創作了許多美好的聖詩音樂,而本文要介紹的這首「耶穌奇妙的救恩」就是最初他倆在這台鋼琴上創作的作品之一。說來也巧了,這首詩歌1918出售給出版社出版後得到的報酬也是5美元!

1924年理樂納斯開始籌備建立以他自己名字成立的福音出版社,兩年後他從事奉的教會辭去了牧師職位,專注於福音詩歌的創作及出版社的管理。他的出版社從1926年正式開張到1930年被當地另一家出版社收購之間總共出版和售出了70多萬首歌和聖詩。之後他仍然在這家出版社擔任管理工作直到65歲退休;退休後還繼續擔任那家出版社音樂部門的顧問,直到他1959年去世。

因為理樂納斯一生總共創作了四千多首聖詩,而且多半的詩歌創作是包括詞和曲,因此他並沒有刻意給我們留下他創作這首「耶穌奇妙的救恩」的特殊背景和經過。然而,我們完全可以從他的人生經歷,以及這首聖詩的獨特的歌詞和旋律來揣摩他創作時這首時的情感。詩歌通過一浪高過一浪的旋律表達了作者對耶穌奇妙救恩的讚美之情,那是作者因著恩典戰勝罪而得到平安和拯救的信心宣告,是罪人靈魂得到釋放和自由後的盡情歡呼,是信徒由衷從內心稱揚讚美主耶穌聖名的高昂頌歌!

「耶穌奇妙的救恩」自1918年問世至今正好一百年過去了,如今我們放眼世界,海內外的各地教會在詩歌敬拜中都少不了這首「耶穌奇妙的救恩」。就讓我們再一次重溫這首聖詩的歌詞來紀念這位詞曲作者,並且在歌聲中思想、讚美我們每一個人因耶穌的寶血而得到的“奇妙救恩”!

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