約翰福音10章27節   我的羊聽我的聲音,我也認識他們,他們也跟著我。 

在防止疫情擴展的需要之下,這世界上幾乎每一個人都嚐到了被居家隔離的滋味。大家都喜歡自由自在的生活,沒有人喜歡被隔離,關在家裡,因此美國及其他地方偶而有些人出來抗議。但是,其實我們己經很幸福了,能夠被居家隔離。在大約三千多年前,有的人不僅被強迫關在家裡不敢出去,甚至要躲在酒榨裡打麥子。

酒榨是一種用來壓出果實汁液的器具,古時候通常都在山穴或地下。打麥子本來要在通風的禾場打,因為需要利用風力將麥糠和麥子分開,才能有最多的收成。但是這個人害怕有人來搶奪他們的糧食,只好躲在最不通風的地下打麥子,可見他實在很不得己。要把麥糠和麥子分開,沒有風力(那時也沒有電扇),只要一打下去,麥糠滿天飛舞,那種空氣也會讓人感到窒息。

就在這樣令人很尷尬的情況下,卻有人突然出現,對他說:「大能的勇士啊,耶和華與你同在!」這人很不以為然地回答:「耶和華若與我們同在,我們何至遭遇這一切事呢?」這人便是基甸,神為以色列人預備的士師。但那時他還不知道神在他身上的計劃,他甚至不相信照顧以色列人的神會讓他們被米甸人壓迫到這樣的地步。

耶和華觀看基甸,說:「你靠著你這能力,去從米甸人手裡拯救以色列人。不是我差遣你去的嗎?」基甸說:「主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在瑪拿西支派中是至貧窮的,我在我父家是至微小的。」拯救以色列人?就是要輪也輪不到他啊?他開始他的求證之路,其一是先準備山羊羔和無酵餅獻祭。神的使者伸出手內的杖,杖頭挨了肉和無酵餅,就有火從磐石中出來,燒盡了肉和無酵餅。耶和華的使者也就不見了。這時,基甸確定剛才跟他說話的是神的使者,反而嚇壞了。耶和華對他說:「你放心,不要懼怕,你必不致死。」 於是基甸在那裡為耶和華築了一座壇,起名叫耶和華沙龍,意思是耶和華是賜平安的神。

接著神叫基甸去拆毀他父親為巴力偶像築的壇,又將壇邊的偶像砍下。因為當時的以色列百姓都不敬拜耶和華神,所以神也任憑米甸人欺負他們。他們就哀求神,神不忍心,就親自來拯救他們。基甸的父親很奇妙的並沒有責備基甸,反而幫著兒子說話,大家也就沒話說了。

那時,米甸人、亞瑪力人和東方人都聚集過河,在耶斯列平原安營,準備攻打以色列人。談到要去擊敗像蝗蟲那樣多的米甸聯軍?雖然神感動一些族人來跟隨他,但是基甸沒有打敗聯軍的信心。他一再地向神求印證,先是讓乾羊毛變濕羊毛,再來要求讓濕羊毛變乾羊毛。神很有耐心啊!

再來就是神的出擊,基甸招聚了三萬兩千人,神只要三百人。此時基甸己經騎虎難下,可是十分擔心。於是神叫基甸帶僕人到敵人的營地,這點勇氣基甸還有,就在那裡他聽到一個米甸人做的夢:「我做了一夢,夢見一個大麥餅滾入米甸營中,到了帳幕,將帳幕撞倒,帳幕就翻轉傾覆了。」他的同伴說:「這不是別的,乃是以色列人約阿施的兒子基甸的刀,神已將米甸和全軍都交在他的手中。」

基甸聽了就敬拜神,回去立刻出兵,他們站在營的四圍吶喊,左手拿著火把,右手拿著角,喊叫說:「耶和華和基甸的刀!」耶和華使全營的人用刀互相擊殺,逃跑,使他們潰不成軍。如同蝗蟲那樣多的敵人,多如海邊的沙的無數駱駝,在神的眼中不算什麼。基甸成了當時的士師,因為耶穌華藉著他的手拯救以色列人脫離米甸人的壓制。

這次的居家隔離讓我想到在酒榨打麥子的基甸,他很不得己,我們也很不得己。神看見他和以色列人的苦情,也看見我們的苦情。神聽見以色列人的呼求,祂也聽見我們的呼求,祂是有憐憫的神,愛這世上一切屬祂的人。但是我們需要能辨別神的聲音,神何時呼召我們,我們要傾聽主的聲音,就不至於喪志。

昨天收到我們駐堂牧師的來信,上週他己經因為居家隔離而感到憂鬱,但是這週他發現他現在有時間和他的隣居溝通了。他覺得是神給他的機會,讓他可以認識他的隣居,或許以後還可以邀請他們到教會,神開的一扇傳福音的門。因此他不再憂鬱,反而充滿喜樂和感恩。有的人用食物去幫助一些窮人,有的人用方法去鼓勵在前線救援的工作者。居家隔離並不表示神就不能使用你,想想在地下打麥子的基甸,缺乏信心的基甸,在以免列支派中極渺小的基甸,屨次要求印證的基甸,神卻稱他為大能的勇士;因為有神的同在,再渺小膽怯的人都可以成為大能的勇士,信心的偉人。基甸的長處在於,他一旦明白是出於神的呼召,神的聲音,就義無反顧地跟隨。

耶穌說:「我的羊聽我的聲音,我也認識他們,他們也跟著我。 」在居家隔離時,你也可以成為神手中的一員大將,只要你留心去聽神在你生命中的呼召。沒有人渺小到神不能用,主的羊聽主的聲音,主認識你,只要你跟隨祂,祂也要使用你。