民數記 2章 34節   以色列人就這樣行,各人照他們的家室、宗族歸於本纛,安營起行,都是照耶和華所吩咐摩西的。

在《創世記》 裡告訴我們「在起初」發生的重大事件,其中「架構出、規範」了人類歷史發展的總體方向和路線,包括:耶和華神的創造、人類的犯罪,人離開神、土地受咒詛、人類文明的「自行發展」、耶和華神的毀滅與「歷史的終結」。接著,就是「救贖」歷史的開展,由亞伯拉罕肩負「修復」世界的任務,再由耶和華神「確立」出一條神聖產業「血脈傳承」的系譜,也就是亞伯拉罕–以撒–雅各這條「主線」,以「確保」修復世界、回到起初的總工程可以被「延續」下去,不致中斷。

在《出埃及記》裡,再次強力證明了《創世記》的信息:耶和華神是創造天地宇宙萬物的主宰,祂定意要執行「修復」世界的國度計畫。所以,以色列百姓被領出埃及後,很快地來到西奈山與耶和華神「相認」,拿到一張新的「國民身分證」,要成為『祭司的國度,聖潔的子民,在萬民中做專屬耶和華的子民』;另外還領取一份「永恆的婚約」,就是神的聖法:十誡及一切的典章、律例、法度,統稱為「妥拉」。

這是人類歷史上,耶和華神 (首度) 將祂的「整套聖法」系統性地授予一個特定的人類社群。因此《出埃及記》的結尾,也是《出埃及記》的巔峰和「完成」,就提到了會幕的豎立和完工,讓神的榮耀 (在人類犯罪以後),首次得以在一個人類團體裡面「居住和同在」,這代表耶和華神初步「恢復」了祂與人類「在起初」的同住狀態。

《利未記》的希伯來文書卷名為 (ויקרא),意思為「祂呼叫」He called。在《出埃及記》的結尾提到「會幕」的完工,接下來《利未記》順理成章地就是耶和華神「祂呼叫」以色列百姓來到會幕、神的面前「來親近」祂、來侍奉祂。但前提是人必須「手潔心清」,所以需要透過一群從百姓中「被特選出來」的祭司們,來操辦「獻祭-贖罪」的事宜,以「維持」以色列全體的「聖潔」,好讓先祖們所承接「修復世界」的任務,得以「保持高檔」並薪火相傳。

因此《利未記》的一個關鍵鑰句就是『所以你們要成為聖潔,因為我是聖潔的。』整本《利未記》講述了「人類生活」各方面的聖潔,這體現在飲食、婚姻、社會、自然、甚至是「時間」。《利未記》23章是妥拉第一次有系統地講述了「耶和華神的節期」,是一份聖潔生活的「時間作息表」,這些「約定好的時間」(מועדים)乃是要告訴世人,務必要這些時間「分別出來」好「親近」祂,因為神在呼喚祂的子民。

接下來,《民數記》的希伯來文書卷名為(במדבר),意思為「在曠野」,其內容講述的是以色列百姓「在曠野」歷時 38 年漂流遷徙、「信心拉扯」的經歷。從《出埃及記》的十災、分開紅海、雲柱火柱、天降嗎哪..等等的神蹟奇事,以至於西乃山的頒布十誡,以色列百姓都「親眼見證」了耶和華神的信實、慈愛和看顧、保護。在《利未記》,因著「會幕」的豎立及運作,以色列百姓除了學習「成聖」,也「確實知道」神榮耀的「臨在和同住」,時刻經歷耶和華神的「堅強護衛」。因此,進入《民數記》開篇就提到「在曠野」做人口普查、「徵兵和營隊佈署」的事宜,好為將來「得地為業」的戰鬥做準備。(節錄自鍾鹽光老師的<妥拉精義概述>)

〈民數記〉(Numbers)這個名字採自《通俗拉丁文本聖經》中紐米利(Numeri)一詞,而這個字詞則從希臘文《七十士譯本》的阿利夫摩依(A•rith•moi′)演變而來。所以這卷書的拉丁名是Numeri,希臘名是Arithmoi“在荒漠”,希伯來語Bemidbar「在曠野」。《出埃及記》19:1記載:「以色列人出埃及地以後,滿了三個月的那一天,就來到西奈的曠野。」而在《民數記》的1章1節已經是「第二年二月初一日」,他們在西乃山下已經住了整整十個月了。在這段時間裡,神沒有急急忙忙地把他們帶到迦南地,而是要他們停下來,學習神的律法,做好會幕,建立與神的關係。然後神才叫摩西數點廿歲以上可以打仗的會眾,開始建立以色列的國家(軍)隊。

摩西把十二支派分成四組,這四組支派的排列和他們的母系有很大關係。第一組安營在會幕東面,是猶大(利亞所生)、以薩迦(利亞所生)、西布倫(利亞所生)三個支派;猶大是領隊。第二組安營在會幕南面,是流便(利亞所生)、西緬(利亞所生)、迦得(利亞婢女所生)三個支派;流便是領隊。第三組安營在會幕西面,是以法蓮(拉結之孫)、瑪拿西(拉結之孫)、便雅憫(拉結所生)三個支派;以法蓮是領隊。第四組安營在會幕北面,是但(拉結婢女所生)、亞設(利亞婢女所生),拿弗他利(拉結婢女所生)三個支派;但,是領隊。

各支派都有徽記,魯本那組的旗纛是人,猶大的旗纛是獅子,魯本的旗纛是水,以法蓮的旗纛是牛,但的旗纛是鷹,以薩迦是驢,便雅憫是狼,拿弗他利是鹿;希布崙是船,迦得和西緬是不一樣的城堡,亞設是糧食,約瑟是結果子的樹枝,都是按著雅各給十二個兒子的祝福而設立的記號。

所有帳篷都圍著會幕,所有帳篷的出口都要對著會幕,以便可以立即看見雲柱和火柱的動向。無論搭拆帳篷或出去爭戰,都必須在自己的纛下,就有緊密的契合,有相互的照應。

這四組國家隊起行的次序為:猶大領頭的一組先行,其次是魯本為首那組,利未人和會幕第三,以法蓮為首的一組第四;以但為首的一組走在最末。以色列民人數雖眾,經此組織,秩序井然。因為耶和華神本是有計劃,有秩序的神。