撒母耳記上 13章14節   耶和華已經尋著一個合祂心意的人,立他做百姓的君。

在《聖經》裡,亞伯拉罕是神的朋友,摩西是神與他面對面說話的人,那誰是合神心意的人呢?怎樣才能合神的心意呢?神的標準那樣高,要合神的心意可不容易。

神想要找一個合神心意的人,那是否表示有一個不合神心意的人在高位上呢?在〈 撒母耳記上〉裡因為以色列人想要像外邦人一樣有王,因此要求最後一任的士師兼祭師(也是先知)的撒母耳為他們立一個王。

神先是找了一位又高又大的掃羅,那時的掃羅十分謙卑敬畏神。但是一登上王位之後,就不一樣了。他擅自獻祭,他表面聽從撒母耳,私底下又做另一套,因而神厭棄他。他既然不合神的心意,神就要把他換掉。

神叫撒母耳去一位名叫耶西的人家裡,膏耶西的一個兒子。耶西是路得和波阿斯的孫子,再往上算去就是猶大支派;他一共有八個兒子。但是當撒母耳到他家時,他只叫了七個兒子出來給撒母耳看。這幾個年輕人中有幾個又高又帥,神卻一個也看不上。直到撒母耳再問耶西還有沒有孩子時,耶西才說還有一個在放羊。

這就是大衛登上以色列舞台的開始,神親自把他呼召出來。放羊是容易的工作嗎?假如你有養猫狗的經驗,就知道不僅要照顧牠們的飲食,清潔他們的糞便,還要為牠們預備睡覺的地方;假如牠們有不舒服,牧羊人就要去看看有什麼問題;若有羊走失了,還要上山下水地去尋找。

雅各為岳父牧羊廿年,當他帶著家小離開岳父家時,拉班想追回逃跑的雅各,雅各向拉班訴理時說:「我在你家這二十年,你的母綿羊、母山羊沒有掉過胎。你群中的公羊,我沒有吃過。被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上。無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。(創31:38-40)」這就是牧羊人的職責和辛苦。

更有甚者,當大衛要去出戰巨人哥利亞之前,掃羅找大衛去「面試」。大衛對掃羅說:「你僕人為父親放羊,有時來了獅子,有時來了熊,從群中銜一隻羊羔去,我就追趕牠,擊打牠,將羊羔從牠口中救出來。牠起來要害我,我就揪著牠的鬍子,將牠打死。(撒上17:34-35)」這就是大衛在青少年時期的生活和鍛鍊。他雖然有很不錯的家庭背景,也有七個哥哥,但是顯然沒有過著驕縱安逸的生活;相反地,他的生活裡充滿了挑戰和責任。

再看看大衛寫的詩篇,以及大衛使用的樂器,都可以明白大衛從小受到極好的教育和栽培。因為從撒母耳把他叫出來之後,大衛就沒有太多的時間留在家裡。很快地,在臣僕的介紹下,掃羅派人找大衛去彈琴驅魔。那時大衛己經因為善於用手彈琴而出名。

掃羅的臣僕如此介紹大衛:「我曾見伯利恆城耶西的一個兒子善於彈琴,是大有勇敢的戰士,說話合宜,容貌俊美,耶和華也與他同在。」

大衛沒有因為被派去放羊而自暴自棄,也沒有自怨自艾,他利用每一個時間去充實自己。神因而看重他,認為大衛是合祂心意的人。主耶穌說:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。(路16:10)」不管在人前或人後,大衛都認真對待生命交給他的功課,當時機來到時,他就可以一躍而上,成為神重用的僕人。