撒母耳记上 13章14节   耶和华已经寻着一个合祂心意的人,立他做百姓的君。

在《圣经》里,亚伯拉罕是神的朋友,摩西是神与他面对面说话的人,那谁是合神心意的人呢?怎样才能合神的心意呢?神的标准那样高,要合神的心意可不容易。

神想要找一个合神心意的人,那是否表示有一个不合神心意的人在高位上呢?在〈 撒母耳记上〉里因为以色列人想要像外邦人一样有王,因此要求最后一任的士师兼祭师(也是先知)的撒母耳为他们立一个王。

神先是找了一位又高又大的扫罗,那时的扫罗十分谦卑敬畏神。但是一登上王位之后,就不一样了。他擅自献祭,他表面听从撒母耳,私底下又做另一套,因而神厌弃他。他既然不合神的心意,神就要把他换掉。

神叫撒母耳去一位名叫耶西的人家里,膏耶西的一个儿子。耶西是路得和波阿斯的孙子,再往上算去就是犹大支派;他一共有八个儿子。但是当撒母耳到他家时,他只叫了七个儿子出来给撒母耳看。这几个年轻人中有几个又高又帅,神却一个也看不上。直到撒母耳再问耶西还有没有孩子时,耶西才说还有一个在放羊。

这就是大卫登上以色列舞台的开始,神亲自把他呼召出来。放羊是容易的工作吗?假如你有养猫狗的经验,就知道不仅要照顾牠们的饮食,清洁他们的粪便,还要为牠们预备睡觉的地方;假如牠们有不舒服,牧羊人就要去看看有什么问题;若有羊走失了,还要上山下水地去寻找。

雅各为岳父牧羊廿年,当他带着家小离开岳父家时,拉班想追回逃跑的雅各,雅各向拉班诉理时说:「我在你家这二十年,你的母绵羊、母山羊没有掉过胎。你群中的公羊,我没有吃过。被野兽撕裂的,我没有带来给你,是我自己赔上。无论是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受尽干热,黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着,我常是这样。(创31:38-40)」这就是牧羊人的职责和辛苦。

更有甚者,当大卫要去出战巨人哥利亚之前,扫罗找大卫去「面试」。大卫对扫罗说:「你仆人为父亲放羊,有时来了狮子,有时来了熊,从群中衔一只羊羔去,我就追赶牠,击打牠,将羊羔从牠口中救出来。牠起来要害我,我就揪著牠的胡子,将牠打死。(撒上17:34-35)」这就是大卫在青少年时期的生活和锻炼。他虽然有很不错的家庭背景,也有七个哥哥,但是显然没有过著骄纵安逸的生活;相反地,他的生活里充满了挑战和责任。

再看看大卫写的诗篇,以及大卫使用的乐器,都可以明白大卫从小受到极好的教育和栽培。因为从撒母耳把他叫出来之后,大卫就没有太多的时间留在家里。很快地,在臣仆的介绍下,扫罗派人找大卫去弹琴驱魔。那时大卫己经因为善于用手弹琴而出名。

扫罗的臣仆如此介绍大卫:「我曾见伯利恒城耶西的一个儿子善于弹琴,是大有勇敢的战士,说话合宜,容貌俊美,耶和华也与他同在。」

大卫没有因为被派去放羊而自暴自弃,也没有自怨自艾,他利用每一个时间去充实自己。神因而看重他,认为大卫是合祂心意的人。主耶稣说:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不义,在大事上也不义。(路16:10)」不管在人前或人后,大卫都认真对待生命交给他的功课,当时机来到时,他就可以一跃而上,成为神重用的仆人。