士師記 11章1節   基列人耶弗他是個大能的勇士,是妓女的兒子。基列生了耶弗他。

有許多男人不知道自己為父的重要性,到處留種,結果種下了好多禍根。因為有了孩子而不教養,以致於自己的家都破碎了。基甸就是一個這樣的例子,神雖然呼召他,他打了個勝仗後就到處風流。不僅有了七十個親生的兒子,在示劍也有個不帶回家的妾,給他生了兒子亞比米勒。亞比米勒在基甸死後,就殺掉了69個兄弟,只有一個約坦逃出去。他自立為王三年,卻不算是以色列人的士師,後來也被自己人殺死。

大約過了六十幾年後,有一個名叫基列的基列人,己有妻子兒子,又和一個妓女生下一個兒子耶弗他。基列的兒子們長大後就把耶弗他趕出門,免得他也要繼承產業。耶弗他便出去和一些無賴混在一起。

但是耶弗他可能很有智慧和能力,所以當亞捫人轄制以色列人時,基列人在沒有選擇的餘地下,只好去請耶弗他回來幫助他們。耶弗他懂得敬畏神,一接下任務,便到米斯巴將他一切的事陳述在耶和華面前。

耶弗他的智慧表現在敬畏神和論事的智慧上,他一開始想以德服人,跟亞捫人據理力爭,表現出他對以色列人的歷史十分清楚,不是只有猛力。當亞捫人不講理時,他就與他們爭戰。耶和華的靈在他身上,但是出征前他還是有太多擔心。他擔心什麼呢?

他害怕戰事失利,好不容易重新被接納,何等擔心因為失敗又被踢出去! 他相信耶和華神,但是他覺得若許個願會更可靠。你有沒有這樣的想法?在民間信仰裡,那些人去拜託偶像幫忙時都會許願,要為偶像修金身或送台戲,反正就覺得有許願,邪靈會比較肯幫忙。信徒也經常也有這樣的想法,有的人患了癌症求神醫治,便許願病好了去讀神學;有的人有難關求神幫忙,許願難關一過便奉獻多少錢給教會,有的人更許願去全世界傳福音,誇下很難做到的宏願。

耶弗他害怕失敗被人恥笑,向神許了一個願:「祢若真的將亞捫人交在我手中,我從亞捫人那裏平平安安回來的時候,無論誰先從我家門出來迎接我,就要歸給耶和華,我必將他獻上作為燔祭。」

於是耶弗他往亞捫人那裏去,與他們爭戰。耶和華將他們交在他手中,他就徹底擊敗他們,從亞羅珥到米匿,直到亞備勒‧基拉明,攻取了二十座城。這樣,亞捫人就在以色列人面前被制伏了。(士11:32-33)

但是勝利的喜悅很快就被悲傷取代了,因為第一個出城迎接他的是耶弗他最愛的獨生女兒。即使不捨,耶弗他還是守住他對神的許願。至於他是否真的把女兒獻為燔祭,後人說法不一。有說真的把她獻為燔祭,有的說只是一輩子不近男人。但是因為耶和華神一向不喜歡以人為祭,所以很可能只是一輩子守獨身。

這時以法蓮人又來挑釁了,說耶弗他沒有叫他們一起去爭戰,要用火去燒耶弗他和他的家。一看到戰事大勝就想分杯羮的以法蓮人這次撞到了石頭。上次跟基甸爭論時,基甸好言好語勸退了他們;但是這次直接威脅耶弗他,後果就不一樣了。耶弗他聲明曾叫他們一起打仗,但是他們不去;以法蓮人卻出語傷人,嘲笑基列人在以法蓮和瑪拿西中,不過是以法蓮逃亡的人而已。在這一次內戰中,以法蓮人死了四萬兩千人,受到了很大的教訓。

耶弗他和亞比米勒一樣,因為生母的地位不如人,受到父家的蔑視和拒絕,心靈上都受到莫大的傷害,因此都希望將來可以飛黃騰達,高人一等,以洗前恥。亞比米勒使用計謀,心狠手辣,殺人如麻。耶弗他雖有過人的智慧,但是心裡的創傷和渴望成功,也使他自己被所許的願綑綁。

神愛我們,不是因為我們有什麼。我們許什麼願可以增加神的一分一毫?我們給神什麼,可以增添神的榮華?我們不管許什麼願,都是出於自己的不安全感,以為許了願,神比較可能答應我們的請求,這是世俗的想法。神愛我們,是賜生命給我們的神,肉身的父親可能有很多做得不好的地方,或是愛得不夠,以致我們也以為要討好神。但是神和肉身的父親不同,祂不像肉身的父親有人的軟弱,祂只要我們全心倚靠祂。祂不向我們求什麼,只要我們一心一意信靠祂。我們當除去這世上的環境加給我們的不安全感,在神的愛裡重新找回自信和安全感,才不會重蹈耶弗他的覆轍,許下會後悔或不能實現的願,反而得罪神。