約翰福一章49節  拿但業回答他:「拉比!祢是神的兒子,祢是以色列的王。」

一般認為拿但業就是巴多羅買的另一個名字。《聖經》中凡有「巴」字在名字前的都是什麼人的兒子的意思,「巴多羅買」的意思是「多買之子」,馬太、馬可、路加則稱呼他「巴多羅買」,只有約翰用他的本名稱呼他「拿但業」。在前三本福音書裡,馬太、馬可、路加常提及腓力與巴多羅買;在〈約翰福音〉裡,使徒約翰則提及腓力與拿但業。(太10:3;可3:18;路6:14;約1:45,46)前三本福音書從未提過拿但業,約翰福音也從未提過巴多羅買,可見兩者為一。

拿但業來自加利利的迦拿,大家可能都記得,那是主耶穌行第一個神蹟,以水變酒的地方。所以有的人就猜想,迦拿的婚禮和拿但業是否有關係?所以才會把耶穌和門徒通通邀請去婚禮?也有人說,拿但業就是婚禮的新郎,這些都是後人的猜想,沒有正確答案。那麼,拿但業是怎樣認識耶穌的?

上次我們談到腓力,耶穌找到腓力,叫腓力跟從祂。腓力一跟從耶穌,就立刻去找拿但業,因為:「摩西在律法書上所寫的,和眾先知所記的那一位,我們遇見了,就是約瑟的兒子拿撒勒人耶穌。」腓力相信耶穌就是他們一直在等待的彌賽亞,所以他立刻把耶穌介紹給拿但業。沒想到拿但業一聽到耶穌是拿撒勒人,就很失望,因為拿撒勒實在太落後了,怎麼可能出個彌賽亞?腓力沒有喪志,反而鼓勵他去看看。腓力的心態很值得我們學習,不要因人家一時的拒絕就放棄。

耶穌和拿但業的見面有點戲劇化。當耶穌看見拿但業向祂走來,就就論到他說:「看哪,這真是個以色列人!他心裏是沒有詭詐的。」拿但業對耶穌說:「你從哪裏認識我的?」耶穌回答他說:「腓力還沒有呼喚你,你在無花果樹底下,我就看見你了。」拿但業回答他:「拉比!祢是神的兒子,祢是以色列的王。」(約1:45-49)

原來以色列人一向在住宅附近種無花果樹,此樹葉大蔭多,是默想、禱告的好地方。真正虔誠的猶太人多在無花果樹下祈禱,等候彌賽亞的降臨,不像法利賽人站在十字路口上,故意作很長的禱告,叫人看見。拿但業在暗中的禱告,居然被素未謀面的耶穌看見了,知道了,他的激動可想而知。他立時相信了耶穌的全能全知,並馬上放棄成見,承認耶穌是神的兒子、他所盼望的彌賽亞,並稱呼祂拉比,表示願意作主的門徒。

這種事情在民間信仰裡有時也會發生,有的人去算命,才一進門,算命者就把來者的事情說得一清二楚,讓來者心服口服。現在我們知道,因為有些人會養小鬼,也就是邪靈,邪靈因為是靈體,可以知道人很多事情,所以就會把來算命者的來龍去脈說得很清楚,讓來者很輕易就相信,並且心甘情願把錢掏出來。耶穌是神,祂當然知道我們的過去,更知道我們的未來,但祂並不是為了要我們的錢,乃是為了帶領我們走上真理的道路,可以與天父和好,更可以重得永生。所以信神和信鬼有很大的差別,耶穌帶我們走天路回天家,撒旦要帶人走暗路,陪牠下地獄。

耶穌告訴拿但業:「因為我說在無花果樹底下看見你,你就信嗎?你將看見比這些更大的事呢!」祂又說:「我實實在在地告訴你們,你們將要看見天開了,神的使者在人子身上,上去下來。」(約1:50-51)。耶穌以雅各的夢來回答,雅各是以色列人的始祖,他年輕時離開在迦南的家,去巴旦‧亞蘭的舅舅家找妻子。途中他以石為枕,就地而睡。夢中看見有一座梯子頂天立地,其中有神的使者上上下下,耶和華神在梯子上面,應許雅各要與)他同在,並帶他平安歸回(創28:10-19)。但是當時耶穌的門徒根本聽不懂,大概聽到說「將看見比這些更大的事呢!」就己經心滿意足,迫不及待了。

耶穌傳道期間到耶穌升天,這絕大部份的時間,拿但業都和其他使徒一樣,跟隨在耶穌左右,雖然有些時候耶穌只帶了三個門徒,但大部份時間還是在一起。相信使徒們在聖靈澆灌之後才明白耶穌原來就是雅各夢中那座頂天立地的梯子,祂是神和人之間的中保,若不藉著祂,沒有人的罪能得赦免;若不藉著祂,沒有人能到父那裡去。

教會傳統認為拿但業在以色列外多處傳道和行神蹟,並將〈馬太福音〉譯成多國語言。主後三世紀,有人在印度發現〈馬太福音〉的完整版本,當地的耆老相傳,這是拿但業遺留給他們的福音書。因此,許多研經學者相信拿但業到過印度。另有傳說,拿但業與腓力及多馬曾一起到帕提亞宣教佈道。拿但業最後在亞美尼亞被異教徒棍打,釘在十字架上,再用刀殺死。

耶穌曾經對使徒們說:「我實在告訴你們,你們這些跟從我的人,到了萬物更新,人子坐在祂榮耀寶座上的時候,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。」(太19:28) 使徒們的勞苦和肉體的結局,主都知道。他們現在都與主同坐在寶座上,欣賞落在土裡的麥子正不斷地成長和繁殖,願榮耀都歸於神!