曹力中

詩篇九十篇裡說:我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去……求主指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心

摩西在詩篇九十篇提到人一生的年歲,他要我們數算自己的日子,好得著智慧的心。通常這段話是勉勵人要愛惜光陰,可是我們也可以藉此思想,在我們一生不同的階段和際遇中,如何讓上帝永恆的心意,成全在我們身上,並且使我們能夠返璞歸真。歷史上有一位哲學家說過:「知道怎麼變老,是一個智慧的傑作,也是生活偉大藝術中最艱難的篇章。」一個懂得邁向老年的人,通常日子會過得更美好,因為邁向老年和走向永恆有很大的關聯,有些人就算老了,卻依舊很「美」,他們的美從臉上移到心裡,這是對「美」一種新的定義。

古倫神父在《擁抱老年心生活》一書中提到:「老年就像葡萄樹枝,秋天懸掛在樹枝上的葡萄,不再繼續成長;只是接受太陽的照射,逐漸成熟直到被採收釀酒,成為別人喜樂的泉源。」就好像老年人其實不必再追求成功、績效,也不需要由成果得著別人的肯定與認同。不是因我們做了什麼事,而是我們這個人是怎樣的一個人,那才是更重要的。

葡萄成長通常有三個時期,第一個時期叫做肥大一期,果實變大的速度很快,大到某個程度後就進入肥大二期,成長速度稍微減緩,經過這兩時期葡萄就長成了,接著進入成熟期,葡萄不再變大但還不能吃,需要一段時間成熟,那段時期看起來沒有太多變化,而且過程更緩慢。這段成熟期用來形容人老的時候很合適,不是繼續長大,也沒有什麼特別成就,可是非常重要,因為生命變得更甜美,甚至可以釀出香醇的酒。

老年人常常可以看透事物的本質,有時候可以在生命破碎的片段中,看到整全的部分,他們有信心越過眼見的事物,看見更真實的內涵,甚至看到未來永恆的事物。新約記載,在聖殿裡等候彌賽亞的西面,活到晚年十分滿足,他沒有恐慌、遺憾,更沒有害怕,因為他存有一個盼望,一方面也準備好面對死亡。人到了一個年紀,因著生命的經歷,會有一種超然的恩賜,那是累積的經驗智慧,因為他與神和永恆有更多的連結,以致於他有不一樣的眼光。一個智慧日益增加的老人,身上常常會湧流出對別人的祝福。

詩篇九十篇神人摩西的祈禱,求神來給我們智慧,懂得如何行在神的心意中:

主啊,祢世世代代作我們的居所。
諸山未曾生出,地與世界祢未曾造成,從亙古到永遠,祢是上帝。
祢使人歸於塵土,說:你們世人要歸回。
在祢看來,千年如已過的昨日,又如夜間的一更。
祢叫他們如水沖去;他們如睡一覺。
早晨,他們如生長的草,早晨發芽生長,晚上割下枯乾。
我們因祢的怒氣而消滅,因祢的忿怒而驚惶。
祢將我們的罪孽擺在祢面前,將我們的隱惡擺在祢面光之中。
我們經過的日子都在祢震怒之下;我們度盡的年歲好像一聲歎息。
我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;
但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。
誰曉得祢怒氣的權勢?誰按祢該受的敬畏曉得祢的忿怒呢?
求祢指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。
耶和華啊,我們要等到幾時呢?求祢轉回,為祢的僕人後悔。
求祢使我們早早飽得祢的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。
求祢照祢使我們受苦的日子,和我們遭難的年歲,叫我們喜樂。
願祢的作為向祢僕人顯現;願祢的榮耀向他們子孫顯明。
願主-我們上帝的榮美歸於我們身上。
願祢堅立我們手所做的工;我們手所做的工,願祢堅立。

曹力中/空中主日學