曹力中

诗篇九十篇里说:我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去……求主指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心

摩西在诗篇九十篇提到人一生的年岁,他要我们数算自己的日子,好得着智慧的心。通常这段话是勉励人要爱惜光阴,可是我们也可以借此思想,在我们一生不同的阶段和际遇中,如何让上帝永恒的心意,成全在我们身上,并且使我们能够返璞归真。历史上有一位哲学家说过:「知道怎么变老,是一个智慧的杰作,也是生活伟大艺术中最艰难的篇章。」一个懂得迈向老年的人,通常日子会过得更美好,因为迈向老年和走向永恒有很大的关联,有些人就算老了,却依旧很「美」,他们的美从脸上移到心里,这是对「美」一种新的定义。

古伦神父在《拥抱老年心生活》一书中提到:「老年就像葡萄树枝,秋天悬挂在树枝上的葡萄,不再继续成长;只是接受太阳的照射,逐渐成熟直到被采收酿酒,成为别人喜乐的泉源。」就好像老年人其实不必再追求成功、绩效,也不需要由成果得着别人的肯定与认同。不是因我们做了什么事,而是我们这个人是怎样的一个人,那才是更重要的。

葡萄成长通常有三个时期,第一个时期叫做肥大一期,果实变大的速度很快,大到某个程度后就进入肥大二期,成长速度稍微减缓,经过这两时期葡萄就长成了,接着进入成熟期,葡萄不再变大但还不能吃,需要一段时间成熟,那段时期看起来没有太多变化,而且过程更缓慢。这段成熟期用来形容人老的时候很合适,不是继续长大,也没有什么特别成就,可是非常重要,因为生命变得更甜美,甚至可以酿出香醇的酒。

老年人常常可以看透事物的本质,有时候可以在生命破碎的片段中,看到整全的部分,他们有信心越过眼见的事物,看见更真实的内涵,甚至看到未来永恒的事物。新约记载,在圣殿里等候弥赛亚的西面,活到晚年十分满足,他没有恐慌、遗憾,更没有害怕,因为他存有一个盼望,一方面也准备好面对死亡。人到了一个年纪,因着生命的经历,会有一种超然的恩赐,那是累积的经验智慧,因为他与神和永恒有更多的连结,以致于他有不一样的眼光。一个智慧日益增加的老人,身上常常会涌流出对别人的祝福。

诗篇九十篇神人摩西的祈祷,求神来给我们智慧,懂得如何行在神的心意中:

主啊,祢世世代代作我们的居所。
诸山未曾生出,地与世界祢未曾造成,从亘古到永远,祢是上帝。
祢使人归于尘土,说:你们世人要归回。
在祢看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。
祢叫他们如水冲去;他们如睡一觉。
早晨,他们如生长的草,早晨发芽生长,晚上割下枯干。
我们因祢的怒气而消灭,因祢的忿怒而惊惶。
祢将我们的罪孽摆在祢面前,将我们的隐恶摆在祢面光之中。
我们经过的日子都在祢震怒之下;我们度尽的年岁好像一声叹息。
我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;
但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。
谁晓得祢怒气的权势?谁按祢该受的敬畏晓得祢的忿怒呢?
求祢指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。
耶和华啊,我们要等到几时呢?求祢转回,为祢的仆人后悔。
求祢使我们早早饱得祢的慈爱,好叫我们一生一世欢呼喜乐。
求祢照祢使我们受苦的日子,和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。
愿祢的作为向祢仆人显现;愿祢的荣耀向他们子孙显明。
愿主-我们上帝的荣美归于我们身上。
愿祢坚立我们手所做的工;我们手所做的工,愿祢坚立。

曹力中/空中主日学