出埃及記一章17節    但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。

以色列人在埃及享福的30年,隨著約瑟的過世而走下坡了。「有不認識約瑟的新王起來,治理埃及」,這裡的「新王」指的是新的王朝。這個新王朝的法老對他的百姓說:「看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛。來吧,我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日後若遇什麼爭戰的事,就聯合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。」他的想法和別人不一樣,一般應該是擔心外族起來「統治埃及」,他卻擔心外族「離開埃及」?不過假如我們看過埃及的大型建築,就不難理解勞動力對法老的重要性。

在約瑟的時代,由於荒年,約瑟先是以糧易畜,用糧食換走了百姓的牲畜;再來又用糧食買他們和他們的地,百姓和他們的地就都屬於法老了,人和地都要給法老效力。百姓又求約瑟給他們種子去種地,使他們得以存活。後來約瑟立下規矩,百姓打糧食的時候,要把五分之一納給法老,四分可以歸百姓做地裡的種子,也做百姓和他們家口孩童的食物。惟有祭司因有從法老得的常俸,所以不用賣身也不用賣地(創47)。這種規矩流傳下去,強迫勞役,也就是每年要無償為政府做一段時期的工作,變成稅收的一種形式。

若是戰俘,就可能被長時間強迫勞役。如果政府的建設計畫太龐大,本地人和戰俘不足應付其工作量之時,強迫勞役的箭頭就會轉而針對其他弱勢群體。此時以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。看在法老眼中,焉有不加以利用的理由。更河況,他不認識約瑟,又取代了以前皂王朝,所以是沒有情份的。看到這麼一批身強力壯的以色列人,簡直就像撿到寶,怎能不好好奴役?

於是埃及人派督工的轄制他們,加重擔苦害他們。他們為法老建造兩座積貨城,就是比東和蘭塞。 只是越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,埃及人就因以色列人愁煩。埃及人嚴嚴地使以色列人做工,使他們因做苦工覺得命苦。無論是和泥,是做磚,是做田間各樣的工,在一切的工上都嚴嚴地待他們。(出1:11-14)

根據李道生牧師著的《舊約聖經問題總解下》:比東和蘭塞這兩座城,是在約瑟的岳父波提非拉所居安城的境內(創41:45),亦即屬於埃及歌珊地內的城,約瑟曾經遵從法老王的命令,把這最好的地給他父親和他兄弟 們居住(創 47:5 /6/11 )。及至以色列人在埃及爲奴的時候,建這二城爲法老的積貨城(參王上 9:19 ),位於尼羅河往紅海的運河相近之處,這是鄰近邊境的軍用倉庫,用來貯軍需品,以應防衛及戰爭之用。

根據考證的記錄,比東與蘭塞二城是那不認識約瑟的新王(出 1:8)蘭塞第二 (Ramesses II )所建造的,約在主前 1500 年。他治理埃及共 65 年,是幾個最偉大的法老之一。他是一個大建築家,利用以色列人的勞役來建成了這二城(出 1:9-14 )。在主後 1883 年,有西方考古家拿維(Navilla )氏,尋出了比東的遺址, 此城的面積約有 56,000 方碼,四面有最厚的磚牆,其上印著蘭塞第二的名字。

在西南角有一座日神廟,廟的北邊有些磚窖,門開在窖頂上,其中貯藏間是由以色列人造的,特爲存糧之用,在城門口的地方,他又發現了一個蘭塞第二的碑銘, 上面寫著「我在東方的要塞虛建立了比東」。1905 年,又有畢特利氏(Sir Flinders Petvie),鑒明瞭蘭塞的遺址;至 1922 年,賓夕法尼亞大學博物館的費舍氏 (Fisher),又在伯珊Bethshan 城內,發現了一個高八尺,寬二尺半的蘭塞第二 柱形墓石,其上寫著他「用亞洲的閃族(希伯來)奴隸建立了蘭塞」。從這兩種碑銘記載,皆足以指明蘭塞第二,乃是建築這兩座城的法老,以及以色列人的壓迫者。

新的法老除了想利用以色列人完成他的大建築夢想之外,也想藉著苦工去消耗這批以色列人,可是不管他加給他們多少苦工,怎樣嚴厲地對待他們,以色列人卻像野草一樣越發多起來,越發蔓延。以色列人的繁盛使他們的對手愁煩,因為只要以色列人明白他們人多勢就大的時候,有一天他們若要反叛,也不是沒有可能。

因此有人向法老獻計,既然害怕他們人多,就殺死他們的男嬰,多麼簡單。法老就如此吩咐收生婆保留女嬰的性命,殺死男嬰。沒想到收生婆是敬畏神的人,不肯做這傷天害理之事,當法老責問時,神也給她們智慧回答:「因為希伯來婦人與埃及婦人不同,希伯來婦人本是健壯的,收生婆還沒有到,她們已經生產了。」嬰兒生下來了,收生婆自然就不可能去把嬰兒弄死。神因而厚待那兩位收生婆,使她們「成立家室」,意指使她們自己也生兒養女。

法老另生一計,吩咐他的眾民說:「以色列人所生的男孩,你們都要丟在河裡;一切的女孩,你們要存留她的性命。」(創1:22)

這計可厲害了,是吩咐他的眾民。也就是讓所有的埃及人都去監視以色列人,一旦發現有生男孩的,就可以去搶來,丟進河裡。

短短的一章,讓我們感受到寄人籬下大不易,即使是在埃及最好的地區做奴隸,也是苦不堪言。可是在這樣黑暗的時期,神的恩典卻沒有減少,神的計劃也仍然在運行。以色列人越受逼迫就越發繁盛,越發令埃及人愁煩害怕。神就是這樣奇妙,讓我們看到壓迫人的比被壓迫的更害怕,因為他們看到被壓迫的人有神的祝福,雖然暫時受苦,卻不會被打倒。在最深的黑暗中,神依然是掌權的神。

耶和華對亞伯蘭說:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。 但你要享大壽數,平平安安地歸到你列祖那裡,被人埋葬。 到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。」(創15:13-16)

神的計劃正在進行,祂要怎樣對付法老的詭計呢?