出埃及记一章17节    但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。

以色列人在埃及享福的30年,随着约瑟的过世而走下坡了。「有不认识约瑟的新王起来,治理埃及」,这里的「新王」指的是新的王朝。这个新王朝的法老对他的百姓说:「看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就联合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。」他的想法和别人不一样,一般应该是担心外族起来「统治埃及」,他却担心外族「离开埃及」?不过假如我们看过埃及的大型建筑,就不难理解劳动力对法老的重要性。

在约瑟的时代,由于荒年,约瑟先是以粮易畜,用粮食换走了百姓的牲畜;再来又用粮食买他们和他们的地,百姓和他们的地就都属于法老了,人和地都要给法老效力。百姓又求约瑟给他们种子去种地,使他们得以存活。后来约瑟立下规矩,百姓打粮食的时候,要把五分之一纳给法老,四分可以归百姓做地里的种子,也做百姓和他们家口孩童的食物。惟有祭司因有从法老得的常俸,所以不用卖身也不用卖地(创47)。这种规矩流传下去,强迫劳役,也就是每年要无偿为政府做一段时期的工作,变成税收的一种形式。

若是战俘,就可能被长时间强迫劳役。如果政府的建设计画太庞大,本地人和战俘不足应付其工作量之时,强迫劳役的箭头就会转而针对其他弱势群体。此时以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。看在法老眼中,焉有不加以利用的理由。更河况,他不认识约瑟,又取代了以前皂王朝,所以是没有情份的。看到这么一批身强力壮的以色列人,简直就像捡到宝,怎能不好好奴役?

于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。他们为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞。 只是越发苦害他们,他们越发多起来,越发蔓延,埃及人就因以色列人愁烦。埃及人严严地使以色列人做工,使他们因做苦工觉得命苦。无论是和泥,是做砖,是做田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。(出1:11-14)

根据李道生牧师著的《旧约圣经问题总解下》:比东和兰塞这两座城,是在约瑟的岳父波提非拉所居安城的境内(创41:45),亦即属于埃及歌珊地内的城,约瑟曾经遵从法老王的命令,把这最好的地给他父亲和他兄弟 们居住(创 47:5 /6/11 )。及至以色列人在埃及为奴的时候,建这二城为法老的积货城(参王上 9:19 ),位于尼罗河往红海的运河相近之处,这是邻近边境的军用仓库,用来贮军需品,以应防卫及战争之用。

根据考证的记录,比东与兰塞二城是那不认识约瑟的新王(出 1:8)兰塞第二 (Ramesses II )所建造的,约在主前 1500 年。他治理埃及共 65 年,是几个最伟大的法老之一。他是一个大建筑家,利用以色列人的劳役来建成了这二城(出 1:9-14 )。在主后 1883 年,有西方考古家拿维(Navilla )氏,寻出了比东的遗址, 此城的面积约有 56,000 方码,四面有最厚的砖墙,其上印着兰塞第二的名字。

在西南角有一座日神庙,庙的北边有些砖窖,门开在窖顶上,其中贮藏间是由以色列人造的,特为存粮之用,在城门口的地方,他又发现了一个兰塞第二的碑铭, 上面写着「我在东方的要塞虚建立了比东」。1905 年,又有毕特利氏(Sir Flinders Petvie),鉴明了兰塞的遗址;至 1922 年,宾夕法尼亚大学博物馆的费舍氏 (Fisher),又在伯珊Bethshan 城内,发现了一个高八尺,宽二尺半的兰塞第二 柱形墓石,其上写着他「用亚洲的闪族(希伯来)奴隶建立了兰塞」。从这两种碑铭记载,皆足以指明兰塞第二,乃是建筑这两座城的法老,以及以色列人的压迫者。

新的法老除了想利用以色列人完成他的大建筑梦想之外,也想借着苦工去消耗这批以色列人,可是不管他加给他们多少苦工,怎样严厉地对待他们,以色列人却像野草一样越发多起来,越发蔓延。以色列人的繁盛使他们的对手愁烦,因为只要以色列人明白他们人多势就大的时候,有一天他们若要反叛,也不是没有可能。

因此有人向法老献计,既然害怕他们人多,就杀死他们的男婴,多么简单。法老就如此吩咐收生婆保留女婴的性命,杀死男婴。没想到收生婆是敬畏神的人,不肯做这伤天害理之事,当法老责问时,神也给她们智慧回答:「因为希伯来妇人与埃及妇人不同,希伯来妇人本是健壮的,收生婆还没有到,她们已经生产了。」婴儿生下来了,收生婆自然就不可能去把婴儿弄死。神因而厚待那两位收生婆,使她们「成立家室」,意指使她们自己也生儿养女。

法老另生一计,吩咐他的众民说:「以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里;一切的女孩,你们要存留她的性命。」(创1:22)

这计可厉害了,是吩咐他的众民。也就是让所有的埃及人都去监视以色列人,一旦发现有生男孩的,就可以去抢来,丢进河里。

短短的一章,让我们感受到寄人篱下大不易,即使是在埃及最好的地区做奴隶,也是苦不堪言。可是在这样黑暗的时期,神的恩典却没有减少,神的计划也仍然在运行。以色列人越受逼迫就越发繁盛,越发令埃及人愁烦害怕。神就是这样奇妙,让我们看到压迫人的比被压迫的更害怕,因为他们看到被压迫的人有神的祝福,虽然暂时受苦,却不会被打倒。在最深的黑暗中,神依然是掌权的神。

耶和华对亚伯兰说:「你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服侍的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。 但你要享大寿数,平平安安地归到你列祖那里,被人埋葬。 到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈。」(创15:13-16)

神的计划正在进行,祂要怎样对付法老的诡计呢?