出埃及記二章10節     孩子漸長,婦人把他帶到法老的女兒那裡,就做了她的兒子。她給孩子起名叫摩西,意思說:「因我把他從水裡拉出來。」

在一個清朗的早晨,在埃及哥珊地,以色列中一個利未支派的家庭裡,十歲的米利暗被啜泣的聲音吵醒了,睜眼一看,是母親約基別在做一個蒲草箱,蒲草通常被視為是雜草,但也被用來作為織繩、織席、製作草鞋之用,甚至可以被用來製船。她在箱子內外塗上瀝青和石漆。米利暗揉揉眼睛,問:「媽媽,你在做什麼?」三歲的亞倫也好奇地學姐姐:「媽媽,那是什麼?」

約基別擦掉眼淚,小聲地說:「小弟三個月了,哭聲太大了,媽媽得想個辦法。不能讓法老發現,叫人把他丟到河裡弄死。」米利暗嚇得抱住了胸,亞倫沒聽懂,看著姐姐,説:「怕怕」。

約基別對米利暗說:「媽媽需要你的幫忙。今天下午媽媽要把弟弟放在這箱子裡,放在河邊的蘆葦叢中。平常法老的女兒會在那時到河邊洗澡,你要幫媽媽留意,看看公主會不會注意到這個箱子。然後,她抬頭望天,彷彿在禱告:「神啊,救救這個孩子吧。」他們為了保護這個剛出生三個月的兒子,己經盡量不讓他哭;三個月了,兒子的哭聲越來越響亮,怕再也隱瞞不了,若被埃及人發現,他只有死路一條。除了耶和華神,還有誰能保護他呢?那天下午,約基別帶著米利暗,趁沒人注意時,把箱子擱在河邊的蘆荻中。約基別先回家,米利暗遠遠站著,要知道他究竟怎麼樣。

過了不多時,法老的女兒帶著一大群使女來洗澡了,她看見蘆荻中有個箱子,就打發一個婢女拿來。她打開箱子,看見那孩子。孩子哭了,她就可憐他,說:「這是希伯來人的一個孩子。」雖然知道是希伯來人的孩子,她卻動了慈心。埃及人相信,只有慈悲為懷,廣行善事的人,死後才可進入天堂。另一方面也是神的感動吧,她看到這孩子就喜歡了,因為她自己沒有兒子,也可能覺得這是上天送給她的。她給孩子起名叫摩西,意思說:「因我把他從水裡拉出來。」在古埃及語裡,摩西也是「孩子」或「兒子」的意思。

當米利暗看見公主愛不釋手地抱著嬰兒,逗著嬰兒玩時,她便跑上前問公主::「我去在希伯來婦人中叫一個奶媽來,為你奶這孩子,可以不可以?」法老的女兒說:「可以。」米利暗就去把母親叫過來。約基別就成了摩西的奶媽。公主很可能也有所感覺,但是她自己沒有孩子,就把摩西當自己的兒子。

摩西在自己的家中一直到了斷奶的日子,才回到王宮。在這段日子裡,約基別不但可以親自撫養自己的兒子,公主還給她一筆酬勞。因為約基別的信心,摩西不但保住性命,並且在埃及法老的王宮中學了埃及人一切的學問(徒7:22)。

這個基礎對於摩西後來寫摩西五經必然是很重要的,因為那時的希伯來男人(以色列男人)都被強迫勞役,雖然埃及是當時文明最先進的國家,以色列人一點都沒得到這方面的好處。埃及人對以色列人的壯大己感到威脅,恨不得用苦工來削弱他們的實力,又怎麼可能去教育他們,給他們有任何學習的機會呢?

所以摩西過的是和一般以色列人不同的日子。他高高在上,享受著王子的待遇;以色列人則天天忍辱負重,在烈日下苦役;他有一切的自由和權力,以色列人只能仰人鼻息,任人鞭打欺負;他前途似錦,只要法老滿意,就必飛黃騰達;以色列人一代又一代,像負重軛的牛,看不見希望。這些事都在摩西的眼裡和心中。從小在約基別的教育下,他知道自己也是希伯來人,以色列人;公主是他的養母,不是生母。

歷史學家約瑟夫斯謂摩西在40歲之前,己經在衣索比亞戰役中晉升為將領,《聖經》則說摩西那時「說話做事都大有能力」。在宮庭裡成長的摩西已在等候擔當更高位的要職,只要他效忠法老,錦繡前程就垂手可得。可是,這時卻發生了一件事,改寫了他的一生。

司提反說:「他將到四十歲,心中起意,去看望他的弟兄以色列人。(使7:23)」他來到歌珊地,看到他的族人像奴隸般地被吆喝、被鞭打、被奴役,一種隱藏在他裡面的情緒開始浮滾上來。他繼續到處觀看,來到一處僻靜的地方,看到一個埃及人正狠狠地在打一個希伯來人。二話不說,他看左右都沒人,就把埃及人打死了,把死者藏在沙土裡。

這時的摩西頂著埃及王子的冠冕,心裡充滿了能力,覺得世界上沒有自己辦不到的事,他要拯救以色列人,不讓他們再受到這樣的苦楚。可惜這種雄情壯志,在第二天就煙消雲散,變成化骨散了。他以為自己很「行」,卻立刻就看到自己的「不行」。

因為第二天他出去,見有兩個希伯來人爭鬥,就對那欺負人的說:「你為什麼打你同族的人呢?」那人說:「誰立你做我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,像殺那埃及人嗎?」摩西便懼怕,說:「這事必是被人知道了。」

原以為天不知鬼不覺,沒想到砂鍋破了個窟窿,穿煲了。法老聽見這事,就想殺摩西,但摩西躲避法老,逃往米甸地居住。根據一些考古資料,如果米甸人當時不是自己宣告佔有部分的西乃半島,摩西逃到米甸地的路程是漫長而且艱鉅的。他必須獨自一個人越過沙漠,直到亞卡巴海灣的東部,一般上被認為是米甸人的聚居地。

〈希伯來書〉11章24-25節,說:「摩西因著信,長大了就不肯稱為法老女兒之子;他寧可和上帝的百姓同受苦害,也不願暫時享受罪中之樂。」離開了王宮的摩西,沒有了王子的光環,也沒有以色列人的支持,孑然一身,在沙漠中,他能做什麼?又怎樣養活自己?他曾經以為自己十分能幹,現在才知道自己什麼都不能。有誰能幫助他,帶領他走前面的路呢?