出埃及记二章10节     孩子渐长,妇人把他带到法老的女儿那里,就做了她的儿子。她给孩子起名叫摩西,意思说:「因我把他从水里拉出来。」

在一个清朗的早晨,在埃及哥珊地,以色列中一个利未支派的家庭里,十岁的米利暗被啜泣的声音吵醒了,睁眼一看,是母亲约基别在做一个蒲草箱,蒲草通常被视为是杂草,但也被用来作为织绳、织席、制作草鞋之用,甚至可以被用来制船。她在箱子内外涂上沥青和石漆。米利暗揉揉眼睛,问:「妈妈,你在做什么?」三岁的亚伦也好奇地学姐姐:「妈妈,那是什么?」

约基别擦掉眼泪,小声地说:「小弟三个月了,哭声太大了,妈妈得想个办法。不能让法老发现,叫人把他丢到河里弄死。」米利暗吓得抱住了胸,亚伦没听懂,看着姐姐,说:「怕怕」。

约基别对米利暗说:「妈妈需要你的帮忙。今天下午妈妈要把弟弟放在这箱子里,放在河边的芦苇丛中。平常法老的女儿会在那时到河边洗澡,你要帮妈妈留意,看看公主会不会注意到这个箱子。然后,她抬头望天,仿佛在祷告:「神啊,救救这个孩子吧。」他们为了保护这个刚出生三个月的儿子,己经尽量不让他哭;三个月了,儿子的哭声越来越响亮,怕再也隐瞒不了,若被埃及人发现,他只有死路一条。除了耶和华神,还有谁能保护他呢?那天下午,约基别带着米利暗,趁没人注意时,把箱子搁在河边的芦荻中。约基别先回家,米利暗远远站着,要知道他究竟怎么样。

过了不多时,法老的女儿带着一大群使女来洗澡了,她看见芦荻中有个箱子,就打发一个婢女拿来。她打开箱子,看见那孩子。孩子哭了,她就可怜他,说:「这是希伯来人的一个孩子。」虽然知道是希伯来人的孩子,她却动了慈心。埃及人相信,只有慈悲为怀,广行善事的人,死后才可进入天堂。另一方面也是神的感动吧,她看到这孩子就喜欢了,因为她自己没有儿子,也可能觉得这是上天送给她的。她给孩子起名叫摩西,意思说:「因我把他从水里拉出来。」在古埃及语里,摩西也是「孩子」或「儿子」的意思。

当米利暗看见公主爱不释手地抱着婴儿,逗著婴儿玩时,她便跑上前问公主::「我去在希伯来妇人中叫一个奶妈来,为你奶这孩子,可以不可以?」法老的女儿说:「可以。」米利暗就去把母亲叫过来。约基别就成了摩西的奶妈。公主很可能也有所感觉,但是她自己没有孩子,就把摩西当自己的儿子。

摩西在自己的家中一直到了断奶的日子,才回到王宫。在这段日子里,约基别不但可以亲自抚养自己的儿子,公主还给她一笔酬劳。因为约基别的信心,摩西不但保住性命,并且在埃及法老的王宫中学了埃及人一切的学问(徒7:22)。

这个基础对于摩西后来写摩西五经必然是很重要的,因为那时的希伯来男人(以色列男人)都被强迫劳役,虽然埃及是当时文明最先进的国家,以色列人一点都没得到这方面的好处。埃及人对以色列人的壮大己感到威胁,恨不得用苦工来削弱他们的实力,又怎么可能去教育他们,给他们有任何学习的机会呢?

所以摩西过的是和一般以色列人不同的日子。他高高在上,享受着王子的待遇;以色列人则天天忍辱负重,在烈日下苦役;他有一切的自由和权力,以色列人只能仰人鼻息,任人鞭打欺负;他前途似锦,只要法老满意,就必飞黄腾达;以色列人一代又一代,像负重轭的牛,看不见希望。这些事都在摩西的眼里和心中。从小在约基别的教育下,他知道自己也是希伯来人,以色列人;公主是他的养母,不是生母。

历史学家约瑟夫斯谓摩西在40岁之前,己经在衣索比亚战役中晋升为将领,《圣经》则说摩西那时「说话做事都大有能力」。在宫庭里成长的摩西已在等候担当更高位的要职,只要他效忠法老,锦绣前程就垂手可得。可是,这时却发生了一件事,改写了他的一生。

司提反说:「他将到四十岁,心中起意,去看望他的弟兄以色列人。(使7:23)」他来到歌珊地,看到他的族人像奴隶般地被吆喝、被鞭打、被奴役,一种隐藏在他里面的情绪开始浮滚上来。他继续到处观看,来到一处僻静的地方,看到一个埃及人正狠狠地在打一个希伯来人。二话不说,他看左右都没人,就把埃及人打死了,把死者藏在沙土里。

这时的摩西顶着埃及王子的冠冕,心里充满了能力,觉得世界上没有自己办不到的事,他要拯救以色列人,不让他们再受到这样的苦楚。可惜这种雄情壮志,在第二天就烟消云散,变成化骨散了。他以为自己很「行」,却立刻就看到自己的「不行」。

因为第二天他出去,见有两个希伯来人争斗,就对那欺负人的说:「你为什么打你同族的人呢?」那人说:「谁立你做我们的首领和审判官呢?难道你要杀我,像杀那埃及人吗?」摩西便惧怕,说:「这事必是被人知道了。」

原以为天不知鬼不觉,没想到砂锅破了个窟窿,穿煲了。法老听见这事,就想杀摩西,但摩西躲避法老,逃往米甸地居住。根据一些考古资料,如果米甸人当时不是自己宣告占有部分的西乃半岛,摩西逃到米甸地的路程是漫长而且艰钜的。他必须独自一个人越过沙漠,直到亚卡巴海湾的东部,一般上被认为是米甸人的聚居地。

〈希伯来书〉11章24-25节,说:「摩西因着信,长大了就不肯称为法老女儿之子;他宁可和上帝的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐。」离开了王宫的摩西,没有了王子的光环,也没有以色列人的支持,孑然一身,在沙漠中,他能做什么?又怎样养活自己?他曾经以为自己十分能干,现在才知道自己什么都不能。有谁能帮助他,带领他走前面的路呢?