〈民數記〉8:16 因為他們是從以色列人中全然給我的,我揀選他們歸我,是代替以色列人中一切頭生的。

摩西進會幕的至聖所,聽見法櫃的施恩座以上、二基路伯中間,有與他說話的聲音,就是耶和華與他說話。有了會幕,摩西不必再上山下山了,只要進了至聖所就能聽到神的吩咐,真的方便許多。神跟摩西說了什麼?你想知道嗎?我也想知道。

原來神要摩西教導亞倫怎樣點亮金燈臺。這裡的「燈臺」指的是會幕裡的「金燈臺」,希伯來文是  מְנוֹרָה (menorah, lampstand)。在會幕裡,金燈臺和陳設餅桌  ( שֻׁלְחָ , shulchan, table) 的位置是相對的,陳設餅的桌上排列了12個陳設餅 ( לֶחֶם פָּנִים, lechem panim, bread of the presence), 代表以色列12支派。因此, 當神吩咐「七盞燈都要向燈臺前面發光」,這七盞燈的光就照在陳設桌的陳設餅上面,象徵著神對以色列12支派的持續光照,會幕在以色列人中間, 而金燈臺的光照在會幕的聖所裡面,從會幕外面根本看不見,象徵神在以色列當中隱密的,不止息的眷顧和指引。

神從以色列人當中選出利未人來服侍神和人,這批服侍神的人被分別出來,要守各樣的潔淨之禮,要在會幕裡工作,還要幫助以色列人親近神。在這裡神很清楚讓我們看到,服侍神的人應該要知道的事情。

第一便是要潔淨利未人。潔淨他們的第一步,要用除罪水彈在他們身上。除罪水是指把一隻沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛和香柏木、牛膝草、朱紅色線焚燒成灰,這叫做除罪灰。把除罪灰放在器皿裡,倒上活水(流動的水),由一個潔淨的人拿牛膝草蘸在這水中,彈在他們身上,利未人才算被潔淨了,才可以服侍。據說以色列人已經準備好了蓋新聖殿的一切事宜,只是還沒有找到一隻全紅的母牛,做不出除罪灰,調不出除罪水,利未人就不得潔淨,不能進去聖殿服侍。

因此我們明白,要服侍神的人必須先除罪,在神面前成為潔淨的人。所以在教會裡想要參與事奉,一定要已經決志信主才行。因為在決志的禱告裡,就有認罪和接受主耶穌寶血潔淨的內容。若是人沒有認罪和除罪,就不應該去服侍。這也是神揀選利未人的原因,免得其他以色列人挨近聖所,有災殃臨到他們中間。因為神是聖潔的神,若沒有主耶穌的寶血遮蓋,我們的罪會引起神的審判,以致遭災。所以人若沒有認罪和接受耶穌的救恩就在教會服侍,就會成為不潔淨的事奉,不僅不討神喜悅,還可能遭禍。利未人不是完全人,卻是按著神的規定潔淨自己的人,在人的眼中可能不怎麼樣,但是神悅納。因為是服侍神的工作,所以要神侻納才行,不然都白做了。

其二,要用剃頭刀刮全身,洗衣服,這是身體的潔淨。我們去敬拜神或服侍時,也要注意身體的乾淨。雖然有的人認為,只要願意到神面前敬拜,神就悅納。當然,假如有醉漢或是流浪者要到教會敬拜,那當然沒問題,因為神看到他們靈魂的渴望。但是利未人是指那些已經被揀選,而且要去事奉,或已經有事奉的信徒而言,雖然我們不必用剃頭刀刮全身,但是保持身體和衣服的乾淨去事奉和敬拜神,是理所當然。是為了神,而不是為了人;為了神把自己弄得乾淨整齊,和為了人把自己打扮得風姿卓約是兩回事。前者是對神的恭敬和謙卑,後者是彰顯自己的虛榮和驕傲。

最後要獻上素祭和公牛犢為贖罪祭。從這些潔淨的步驟裡,我們就明白神何等看重服侍祂之人的潔淨。

做了個人的潔淨之後,要召聚以色列人來按手在這些利未人的頭上,這是一種託付,使他們好辦耶和華的事。搖祭是把祭肉在空中搖一搖,表示獻給神。然後,利未人按手在要作為燔祭和贖罪祭的牛頭上,一為贖罪,二為獻上自己。在按立牧師時,多數教會要求在場的牧者和長老上台,一起按手在將要成為牧師的傳道人身上,表示一種託付、認同、接納,並祝福。

在〈民數記〉第四章說利未人從三十歲直到五十歲的人,要到會幕服侍。在這章卻說,從廿五歲以外;在〈歷代志上〉23章25-27節:「照著大衛臨終所吩咐的,利未人從二十歲以外的都被數點。照著男丁的數目,從二十歲以外,都辦耶和華殿的事務。(節錄) 」為何有這些不同的說法?

英國神學家Adam Clarke解釋,在會幕期間,要搬動的物件極多又重,因此需要有足夠的體力和十分健壯的男人才能擔當,因此年記訂在男人最健壯的時候:三十歲到五十歲。在卅歲之前有一段觀察和學習的時候,一般從廿五歲開始。到了聖殿時期,已經不再需要太多的搬動,因此大衛王把他們服侍的年齡提前到廿歲。

不管是廿歲或廿五歲或卅歲,神要使用的,是我們人生精華的那一段時期。最近看到有一些年輕人蒙召全職事奉,我感到很激動。不容易啊,放下世界上的一切,去走信心的道路,要憑信心得供應的生活,每一步都是挑戰。

神要利未人去服侍亞倫和其後裔是何意呢?不是做他們的僕人,而是配合他們去服侍神。不然,亞倫現在只有兩個兒子,怎能做所有會幕的工作?兩個兒子要生孫子,也要等廿五年才能服侍。很少人像雅各有四個妻子,生十二個兒子,個個都健康長大。所以光靠亞倫的後裔去服侍神,那真要累斃了。教會裡也是如此,神呼召牧師全職事奉,平信徒就要服侍牧者,不是像僕人般地服侍,而是事工上的配搭,使牧者可以有時間做他該做的事。需要集體的服侍,才能有健全的神之家。我們若潔淨自己再去服侍,相信教會裡的紛爭必然減少。