〈民數記〉13:30  迦勒摩西面前安撫百姓,說:「我們立刻上去得那地吧,我們足能得勝!」

離開西乃山之後,沒有用很多時間,以色列就到達迦南地的邊境巴蘭的曠野,加低斯。這是西乃半島中最肥沃的一塊綠洲。雖然神曾經再三跟摩西介紹迦南地,但是為了讓以色列人更放心,神叫摩西派人去窺探迦南地。每個支派要派出一個首領,要窺探三件事:一,要看那地所住的民是強或弱;二,所住之地如何,是營盤是堅城(camps or strongholds帳棚或堡壘);三,看那地土是肥美是瘠薄,有沒有樹木,有的話就帶些果子回來。

在迦南地,葡萄初熟時是大約陽曆七月,以色列人從西乃山走到此地,大約是兩個月的時間。所以他們真正走曠野的時間不是很長。到目前為止,最長的時間就是在西乃山下的裝備,神不僅頒佈律法,並且讓以色列人造了會幕,設立了軍隊。神讓以色列人從埃及的奴隸,變成一個獨立自主的民族,不僅有了法律,還有自己完整的軍隊體系。即使在現今,要成立一個國家,也沒有這樣的速度吧!現在我們回頭看,會覺得當時以色列人只要再多忍耐一下,那麼就不必再多走曠野38年。但是設身處地的想,若換成我們天天在乾燥無比的曠野行走,前不見村,後不見店,日復一日是荒涼的沙漠和曠野,我們是否也會失去盼望?我們有沒有可能相信,迦南就快到了?我們有時形容自己在困境時,好像在曠野行走,那麼就要相信,神必然領我們到迦南地,只要再忍耐一下就好了,迦南就快到了。

「他們上去窺探那地,從尋的曠野到利合,直到哈馬口。」尋的曠野是位於死海南端與地中海之間直線以南,又稱為南地,是迦南地的南界;利合經常被認為是地中海和夏瑣中間的巴拉特伯利合遺址;哈馬口在迦南的北界。當時探子們探查了約但河和地中海之間,整個南北全長三百五十哩的地區,幾乎概括了以色列全地。共花了四十天的時間。

以實各谷是個山谷,探子們從那裡採集了一大掛葡萄,也帶了些石榴和無花果回來,代表那地的肥沃。因以色列人從這兒砍來的那掛(eskol)葡萄,所以稱這地方為「以實各谷the Valley of  Eshcol」。這地的葡萄園,今日仍然以出產極好的葡萄而著名。

探子們確定了神的話之真實:「那地果然是流奶與蜜之地」。他們也把當地的人居住的分佈情形看得很詳細:亞瑪力人住在南地,赫人、耶布斯人、亞摩利人住在山地,迦南人住在海邊並約旦河旁。並且,那地的民是強壯的民。這裡有一個暗示,我們打不過他們,太多敵人了。

除了約書亞和迦勒,其他探子更加油添醋:「我們所窺探經過之地是吞吃居民之地,我們在那裡所看見的人民都身量高大。我們在那裡看見亞衲族人,就是偉人,他們是偉人的後裔。據我們看,自己就如蚱蜢一樣」。他們證實了神的話,卻不相信神可以帶領他們的下一步。他們把那些人看得比神還大,就好像我們把自己的問題看得比神還大。

這就是撒旦最強的手段,牠讓我們看到又高又大的亞衲族人,個個都是哥利亞,只要他的腳一踩,我們就像蚱蜢一樣,被踩死了,他都沒有感覺。這些被派出去作探子的,都是每一個支派的首領,他們的話誰不相信?他們傳出去的信息,誰聽了能不驚慌?這些首領都害怕了,其餘跟隨的人能不害怕嗎?

在這些領袖當中,以法蓮支派的首領是嫩的兒子何希阿,摩西為他改名為約書亞。只有他和猶大支派的迦勒安撫百姓,迦勒說:「我們立刻上去得那地吧!我們足能得勝。」當百姓鼓譟不聽時,他們就撕裂衣服,更加鼓勵他們:「我們所窺探、經過之地是極美之地。耶和華若喜悅我們,就必將我們領進那地,把地賜給我們;那地原是流奶與蜜之地。但你們不可背叛耶和華,也不要怕那地的居民;因為他們是我們的食物,並且蔭庇他們的已經離開他們。有耶和華與我們同在,不要怕他們!」(民14:7-9)

「有耶和華與我們同在,不要怕他們!」何等堅定有力!

可惜那些己經被煽動失去理智的群眾己經失去控制,竟要拿石頭打死這兩個要倚靠神的人。但是神會允許他們打死倚靠祂的人嗎?

神的榮光立刻顯現在會幕裡,神說:「這百姓藐視我要到幾時呢?我在他們中間行了這一切神蹟,他們還不信我要到幾時呢?」神的話很重:「藐視」表示看不起,神行了那麼多神蹟,他們出埃及,過紅海,哪一樣不是出於神的大能,而此時,他們知道神的話是真實的,卻不肯相信神可以為他們除去那些仇敵?這不是藐視,又是什麼?

神氣得要把他們滅掉,但是摩西再一次為他們求神的饒恕。在這裡,我們看到摩西在神和以色列人之間,扮演的就是「中保」的角色。耶穌是神和我們之間的中保,而摩西是當年神和以色列人之間的中保。中保的英文是mediator, 也就是中間人。

摩西為以色列人代求,使他們免了死罪,但是神要他們再走38年的曠野。神下了判決書。耶和華說:「我照著你的話赦免了他們。然我指著我的永生起誓,遍地要被我的榮耀充滿。這些人雖看見我的榮耀和我在埃及與曠野所行的神蹟,仍然試探我這十次,不聽從我的話,他們斷不得看見我向他們的祖宗所起誓應許之地。凡藐視我的,一個也不得看見;惟獨我的僕人迦勒 (還有約書亞),因他另有一個心志,專一跟從我,我就把他領進他所去過的那地;他的後裔也必得那地為業。亞瑪力人和迦南人住在谷中,明天你們要轉回,從紅海的路往曠野去。」

那些報惡信的人都遭瘟疫,死在耶和華面前。其中惟有嫩的兒子約書亞和耶孚尼的兒子迦勒仍然存活。

百姓當然後悔了,可是己經來不及。他們永遠進不了迦南,他們的老婆兒女才能進去。他們必死在曠野。38年後,一切都如神所言,那一代的男人,只有約書亞和迦勒得以進迦南。信和不信,在神眼中是唯一蒙福和遭禍的界限,你要站在哪一邊呢?