〈民数记〉13:30  迦勒摩西面前安抚百姓,说:「我们立刻上去得那地吧,我们足能得胜!」

离开西乃山之后,没有用很多时间,以色列就到达迦南地的边境巴兰的旷野,加低斯。这是西乃半岛中最肥沃的一块绿洲。虽然神曾经再三跟摩西介绍迦南地,但是为了让以色列人更放心,神叫摩西派人去窥探迦南地。每个支派要派出一个首领,要窥探三件事:一,要看那地所住的民是强或弱;二,所住之地如何,是营盘是坚城(camps or strongholds帐棚或堡垒);三,看那地土是肥美是瘠薄,有没有树木,有的话就带些果子回来。

在迦南地,葡萄初熟时是大约阳历七月,以色列人从西乃山走到此地,大约是两个月的时间。所以他们真正走旷野的时间不是很长。到目前为止,最长的时间就是在西乃山下的装备,神不仅颁布律法,并且让以色列人造了会幕,设立了军队。神让以色列人从埃及的奴隶,变成一个独立自主的民族,不仅有了法律,还有自己完整的军队体系。即使在现今,要成立一个国家,也没有这样的速度吧!现在我们回头看,会觉得当时以色列人只要再多忍耐一下,那么就不必再多走旷野38年。但是设身处地的想,若换成我们天天在干燥无比的旷野行走,前不见村,后不见店,日复一日是荒凉的沙漠和旷野,我们是否也会失去盼望?我们有没有可能相信,迦南就快到了?我们有时形容自己在困境时,好像在旷野行走,那么就要相信,神必然领我们到迦南地,只要再忍耐一下就好了,迦南就快到了。

「他们上去窥探那地,从寻的旷野到利合,直到哈马口。」寻的旷野是位于死海南端与地中海之间直线以南,又称为南地,是迦南地的南界;利合经常被认为是地中海和夏琐中间的巴拉特伯利合遗址;哈马口在迦南的北界。当时探子们探查了约但河和地中海之间,整个南北全长三百五十哩的地区,几乎概括了以色列全地。共花了四十天的时间。

以实各谷是个山谷,探子们从那里采集了一大挂葡萄,也带了些石榴和无花果回来,代表那地的肥沃。因以色列人从这儿砍来的那挂(eskol)葡萄,所以称这地方为「以实各谷the Valley of  Eshcol」。这地的葡萄园,今日仍然以出产极好的葡萄而著名。

探子们确定了神的话之真实:「那地果然是流奶与蜜之地」。他们也把当地的人居住的分布情形看得很详细:亚玛力人住在南地,赫人、耶布斯人、亚摩利人住在山地,迦南人住在海边并约旦河旁。并且,那地的民是强壮的民。这里有一个暗示,我们打不过他们,太多敌人了。

除了约书亚和迦勒,其他探子更加油添醋:「我们所窥探经过之地是吞吃居民之地,我们在那里所看见的人民都身量高大。我们在那里看见亚衲族人,就是伟人,他们是伟人的后裔。据我们看,自己就如蚱蜢一样」。他们证实了神的话,却不相信神可以带领他们的下一步。他们把那些人看得比神还大,就好像我们把自己的问题看得比神还大。

这就是撒旦最强的手段,牠让我们看到又高又大的亚衲族人,个个都是哥利亚,只要他的脚一踩,我们就像蚱蜢一样,被踩死了,他都没有感觉。这些被派出去作探子的,都是每一个支派的首领,他们的话谁不相信?他们传出去的信息,谁听了能不惊慌?这些首领都害怕了,其余跟随的人能不害怕吗?

在这些领袖当中,以法莲支派的首领是嫩的儿子何希阿,摩西为他改名为约书亚。只有他和犹大支派的迦勒安抚百姓,迦勒说:「我们立刻上去得那地吧!我们足能得胜。」当百姓鼓譟不听时,他们就撕裂衣服,更加鼓励他们:「我们所窥探、经过之地是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们;那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民;因为他们是我们的食物,并且荫庇他们的已经离开他们。有耶和华与我们同在,不要怕他们!」(民14:7-9)

「有耶和华与我们同在,不要怕他们!」何等坚定有力!

可惜那些己经被煽动失去理智的群众己经失去控制,竟要拿石头打死这两个要倚靠神的人。但是神会允许他们打死倚靠祂的人吗?

神的荣光立刻显现在会幕里,神说:「这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神蹟,他们还不信我要到几时呢?」神的话很重:「藐视」表示看不起,神行了那么多神蹟,他们出埃及,过红海,哪一样不是出于神的大能,而此时,他们知道神的话是真实的,却不肯相信神可以为他们除去那些仇敌?这不是藐视,又是什么?

神气得要把他们灭掉,但是摩西再一次为他们求神的饶恕。在这里,我们看到摩西在神和以色列人之间,扮演的就是「中保」的角色。耶稣是神和我们之间的中保,而摩西是当年神和以色列人之间的中保。中保的英文是mediator, 也就是中间人。

摩西为以色列人代求,使他们免了死罪,但是神要他们再走38年的旷野。神下了判决书。耶和华说:「我照着你的话赦免了他们。然我指着我的永生起誓,遍地要被我的荣耀充满。这些人虽看见我的荣耀和我在埃及与旷野所行的神蹟,仍然试探我这十次,不听从我的话,他们断不得看见我向他们的祖宗所起誓应许之地。凡藐视我的,一个也不得看见;惟独我的仆人迦勒 (还有约书亚),因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地;他的后裔也必得那地为业。亚玛力人和迦南人住在谷中,明天你们要转回,从红海的路往旷野去。」

那些报恶信的人都遭瘟疫,死在耶和华面前。其中惟有嫩的儿子约书亚和耶孚尼的儿子迦勒仍然存活。

百姓当然后悔了,可是己经来不及。他们永远进不了迦南,他们的老婆儿女才能进去。他们必死在旷野。38年后,一切都如神所言,那一代的男人,只有约书亚和迦勒得以进迦南。信和不信,在神眼中是唯一蒙福和遭祸的界限,你要站在哪一边呢?