主給老底嘉教會的信息(啟3:14-22)

「你要寫信給老底嘉教會的使者,說:『那為阿們的,為誠信真實見證的,在 神創造萬物之上為元首的,說:我知道你的行為,你也不冷也不熱;我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說:我是富足,已經發了財,一樣都不缺;卻不知道你是那困苦、可憐、貧窮、瞎眼、赤身的。我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。凡我所疼愛的,我就責備管教他;所以你要發熱心,也要悔改。看哪,我站在門外叩門,若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席。得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般。聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』」

楊濬哲牧師

老底嘉教會代表教會第七個時代(主後1900年至主再來)。這末世時代的教會。是最敗壞,最被主所厭棄的,所以自始至終,主沒有一句稱讚的話。請大家留心看,《聖經》所說,主對他們沒有一句稱讚的話,總是責備的話。為甚麼呢?因為老底嘉教會,敗壞到這樣不堪的地步。他們敗壞,有兩大原因:

1.從撒但而來,如果謹慎查巧七教會的過程,就可以看見在七教會中,由始至終,都有魔鬼在後面破壞,以弗所教會失去起初大有愛心。士每拿教會,撒但乃變更計劃,使患難逼迫臨到他們。後來看見患難逼迫不能使教會破壞,就引誘別迦摩教會與世界聯婚。到了推雅推喇教會,撒但更變本加厲,使他們管轄世界。撒狄教會,從推雅推喇教會出來。魔鬼又使他們有名無實。非拉鐵非很有愛心,但魔鬼就使他變為不冷不熱的老底嘉教會。我們知道這七個教會中,最好就是非拉鐵非教會,最壞的是老底嘉教會。這樣看來,可見魔鬼的工作,實在利害,盡力來破壞教會到不可收拾的地步。最好的教會,也變成最壞的教會。由非拉鐵非教會變為老底嘉教會,真是可惜,這都是魔鬼的作為。

2.另一方面是從教會而來的。各位,你知道「老底嘉」的名義嗎?「老底嘉」原文由兩個字拼成的,就是「老斯」「底細亞」兩個字。「老斯」是「平民」之意,「底細亞」是「風俗」或「意見」之意。老底嘉教會是普通人民的風俗,或是普通人的意見,這普通人是指教會裏面的人。老底嘉教會是普通人的意思,因為這教會的制度,是由全體負責,不是由少數人負責。他們以為教會是教友的教會,大家事由大家去做。各人的事隨著公眾的意見去行。一切行政,少數應該服從多數。各位,現在的教會,就是老底嘉教會的情形。

教會一切行政,少數服從多數,表面看來,似乎很好,已經脫離了推雅推喇教會掌權的精神,是的,如果教會每一個人,都以基督的心為心,神的旨意為旨意,那麼教會當然是很好的現象了。可惜他們就是不以主的心為心,不追求明白神的旨意,因此,教會許多事情上,就落在人的手裏,於是教會情形就跟著退步,敗壞。請各位注意,神的目的,要一切屬祂的人,肯捨去自己,肯捨去自己的意思,絕對的順服。主在世上時曾說過:「我不求自己的意思,只求那差我來者的意思。」主在世上始終照著神的旨意去行。後來釘在十字架上,仍是一樣順服。他在父面前禱告說:「我父啊,倘若可行,求你叫這杯離開我,然而不要照我的意思,只照你的意思。」主一生遵從父的旨意。倘若今天的教會,每個人肯效法主的榜樣,教會就不致漸漸弄成這種地步。求主施憐憫,叫我們順從主的旨意。

一、主對他們的自稱──「你要寫信給老底嘉教會的使者,說:那為阿們的,為誠信真實見證的,在神造萬物之上為元首的,說。」(十四節)主在這節經文,向老底嘉教會的自稱有三個:

1.「那為阿們的」:阿們二字,在《聖經》裏常可看見,是「實在」的意思。在四福音書內,主常常說:「我實在的告訴你。」是表明祂的話,是實在的。特別在約翰福音所記載主的話,常用「實實在在。」這是顯明主的話的重要性,保羅說:「神的兒子耶穌基督,總沒有是而又非的,在他只有一是。神的應許不論有多少,在基督都是是的,所以藉著他,也都是實在的。」實在原文作阿們。這可以看見神的一切應許,都在基督裏面證實的。所以應許的保證人,就是基督。神恐怕我們會疑惑他的應許,以為不兌現,不成就在我們身上,所以特要藉著主來證實祂的應許可靠。各位,請注意歌羅西書所說的,因歌羅西書亦是寫給老底嘉教會的。歌羅西書末章給我們見到主在歌羅西書內,警告老底嘉教會的一切罪惡,異端,根本沒有照著基督的教訓。全書都把寶貴的基督顯給他們看。一章十五至十九節論基督的榮耀。二章三節,論在基督裏面藏著一切智慧和知識。九至十節是論神本性一切的豐盛都居住在基督裏面。無論誰都可以在基督裏面尋見尋得。總括一句話說。歌羅西書全書的綱領,就是三章十一節,基督句括一切。可惜老底嘉教會忘記歌羅西書的教訓,忽略了保羅所說的,而在基督之外去尋求。他們所要得的,乃在阿們之外去獲得別的。因此,失去了阿們,失去了真實。今天的教會,仍然像是老底嘉教會,走老底嘉教會的路線。要在基督外尋求他們所要得的,多麼可憐。

2.主的第二個自稱:「為誠信真實見證的。」主是誠信真實的。經上說:「神是真實的。」保羅說:「我們縱然失信,他仍是可信的,因為他不能背乎自己。」主既是誠信真實的,所以祂的見證是十分可靠的。祂的見證,亦是祂眼所看見,耳所聽見。主雖然為自己作見證,亦是真實的。主在世上的時候,一切的話,一切的行事,無非也是為神作見證。他在彼拉多前受審時,彼拉多問他:這樣,你是王麼?耶穌回答說:你說我是王,我為此而生,也為此來到世間,特為給真理作見證。這樣看來,主在世界上的時候,由始至終都是為真理作誠實的見證。由主的自稱,可見老底嘉教會是虛偽自欺。教會應該作金燈台,為主發光,為主作見證。可是他們自以為豐富,發財,一樣都不缺,因此不肯為無枕首地的主作見證。所以主向他們自稱為「誠信真實見證的。」就是要揭發那些假信徒,揭發他們的真相,要他們認罪悔改。

3.「在神創造萬物之上為元首的。」表明主自始至終是最榮耀最尊貴的。凡神所造的,都是藉著他而造。因為由他管理,由他托住。他是神本體的真像。這都是在歌羅西書裏面所說的。不是說主是被造的,乃是說萬物都由他所造。約翰在未寫啟示錄之先,就受了聖靈感動,說了同樣的話,約翰在約翰福音一章一至三節說:「太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。萬物是藉著他造的。凡被造的,沒有一樣不是藉著他造的。」主實在是創造萬物的主。主這樣自稱,是叫他們想起在三十年前,讀歌羅西書的時候,知道主是創造萬物的主,在萬物之上為元首。但他們驕傲自恃,以為一樣都不缺乏,以致無地位給主,使主不能凡事居首位。各位,今天的教會,亦是這樣情形,說句不好聽的話,今天的教會,本來已脫離天主教,也可以說,已打倒教皇。然而卻換來了幾個教皇,幾十個教王,幾百個教王,甚至幾千個教王。換一句說:打倒了一個頭,反加添了許多頭,各人不肯把元首的地位讓主居住。

二、主對他們的責備──15至17節「我知道你的行為,你也不冷也不熱,我巴不得你或冷或熱。你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。你說,我是富足,已經發了財,一樣都不缺,卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的。」在這幾節《聖經》有主兩次責備他們。15至16節是第一次責備,17節是第二次責備。

1.主先責備他們說:「我知道你的行為,你也不冷也不熱。」主責備他們的缺點很簡單,就是不冷不熱。甚麼是不冷不熱呢?不冷不熱就是溫之意。本來主要教會心裏火熱,常常服事主。所以歷代信徒們都是熱心服事主。但老底嘉教會不及非拉鐵非教會熱心,又不像撒狄教會那麼冰冷。《聖經》說:「愛人不可虛假,惡要厭惡,善要親近,愛弟兄,要彼此親熱。」各位,老底嘉教會總是半屬冷半屬熱。半屬光明,半屬黑暗。半屬主,又半屬世界。《聖經》說:人是一樣,獸是一樣,鳥是一樣,魚也是一樣。人不能混稱為獸,鳥不能混稱為魚。但可惜老底嘉教會糊糊塗塗的相混。

各位,你有沒有看過一種動物,像鳥又像獸?蝙蝠就是這種又似鳥又似獸的動物。我記得在小孩子讀書的時候,在書上說到一隻蝙蝠,看見一群鳥停在那邊,蝙蝠見牠們勢力大,於是牠展翅飛到群鳥的旁邊,對鳥說:我是鳥,是屬你們一類的。後來牠又見一群獸,牠們的勢力也很大。所以牠又對獸說:我是獸,是屬你們一類的。後來獸和鳥知道牠是投機,就把牠打死。各位,今天教會差不多也有這種情形,成為蝙蝠式的基督徒。半屬鳥,半屬獸。但基督對他們的態度,主對這種半冷半熱的信徒怎樣呢?在十五節十六節可以看見到主對他們的態度,何等難過。十五節下半節「我巴不得你或冷或熱。」這可以見到主的心,何等難過,照平常的希望,人的常情是喜歡溫的。不喜歡熱或冷。

多年前,我在上海任《聖經》報編輯時。在夏天天氣很熱,我就從上海到杭州去休息,以為這樣可以避暑,料不到杭州比上海更熱。晚上不能睡覺,就想與朋友請一隻小船到西湖去,怎料西湖的熱風吹來也是熱的。前幾年我在漢口雖然天氣寒冷,但比不上東北那般寒冷,可是我已忍受不住。我在那裏講道,講完道忽然下大雪,準備坐飛機回來,但飛機場的跑道也結了冰,飛機也無法起飛,晚上不能好好的睡。因為太冷,睡不著。所以太冷太熱都是人所不喜歡的。但主說:「我巴不得你或冷或熱。」主不願我們守中立,走中間路線。為甚麼緣故?因為冷的人是屬不信的人,雖然不認識真理,但他肯悔改,他可以成為真信徒,可變成熱信徒。那些不冷不熱的信徒,初時別人見他是信徒,與人似乎有分別,但後來看到他的行為不對,又卑污,因此使別人望而退後,不敢信主。

各位,你知道主說這話的難過嗎?有這緣故,所以主說:「巴不得你或冷或熱。」16節主又說到:「你既如溫水,也不冷,也不熱,所以我必從口中把你吐出去。」主說這話,何等嚴厲。本來他們是在主的口中,但主把他們吐出去,在主的口中何等有滋味,〈雅歌書〉說:「我妹子,我新婦,我進了我的園中,採了我的沒藥和香料,吃了我的蜜房和蜂蜜,吃了我的酒和奶,我的朋友們請吃,我所親愛的請喝,且多多的喝。」但老底嘉教會不冷不熱,不合主的胃口,所以主要把他們吐出去。各位,吐出去是甚麼意思?不是說,他們不得救。把他們吐出去,乃是把他們吐在大災難裏。吐出千年平安國度外。冷的信徒雖然得救,但如果不熱,主就要把他們吐出去。在大災難中,在千年國度外,要受苦,不能與主得榮耀,不能與主同作王。(待續)