〈啟示錄〉22:12-15「看哪,我必快來!賞罰在我,要照各人所行的報應他。我是阿拉法,我是俄梅戛;我是首先的,我是末後的;我是初,我是終。」那些洗淨自己衣服的有福了!可得權柄能到生命樹那裡,也能從門進城。城外有那些犬類、行邪術的、淫亂的、殺人的、拜偶像的,並一切喜好說謊言、編造虛謊的。

大衛‧鮑森牧師 / 整理◎莊恩慈 / 好消息電視台

〈啟示錄〉中的七個教會就像鏡子,反映出歷世歷代以來教會的優缺點。這七封信告訴我們,基督在各地尋找有愛心的教會、遭受苦難的教會、純潔的教會、遵守真理的教會、活著的教會、宣教的教會和火熱的教會。耶穌不但向這七間教會指出目前的景況,還告訴他們將來會發生的事,也是在呼召基督徒好好預備自己,去面對將來要來臨的大患難。

從整卷〈啟示錄〉的背景來看,耶穌不是分別給這七封信,祂一次給出七封信,在同一卷書中。

〈啟示錄〉二、三章的標題可訂為「地上的狀況不好」,敗壞的世界使教會妥協,而教會的兩大殺手是拜偶像和淫亂,已悄悄滲透教會;現在就要改過自新,在患難來臨之前改正,妥協的教會是受不住逼迫的。

第四到五章這段標題可訂為「天上的狀況很好」。因為地上的狀況一團亂,有許多苦難、戰爭、饑荒、地震、疾病,相較於約翰所看見的天上,上帝安詳地坐在寶座上,前面有水晶海,四周有像綠寶石的虹環繞,一切都在掌控之中,不管地上發生什麼事,上帝都不驚慌,因為祂瞭若指掌。上帝讓基督掌管歷史的結局,這結局記載在封了七印的書卷上,書卷上寫著末日來臨前,要發生的事。沒有人配打開那印來終結歷史,只有一位像獅子又像公羊者,公羊看起來像被宰殺過,身上有傷口,祂就是耶穌,祂是配得打開七印、掌管結局的人,因祂是首先的、末後的。

六到十八章的標題可訂為「情況會先惡化再好轉」。基督徒要面對的遭遇,不會比這裡所描述的更糟。有四匹馬跑遍天下,白馬象徵軍事侵略、紅馬象徵流血、黑馬象徵饑荒,灰馬象徵疾病。這四匹馬已經在地上奔馳,天災、巨大的冰雹、地震等,洋海、空氣也遭到污染,全球都發生極大的災難。這是上帝最後的警告,竭力叫人清醒,但世人仍不悔改。第一災來臨時,全球會死四分之一的人,第二災來臨時,剩下的又有三分之一的人死亡,加起來是一半的人口,在這最後的災難中,全球會有一半的人死於最後的災難。不只世人遭禍,教會也要面臨「大患難」,耶穌不會讓大患難持續太久,否則沒人能熬過。

再來是十九到廿二章,標題是「情況惡化之後會再大大好轉」。有些人認為歷史會不斷循環,這是希臘的歷史觀;有些人對歷史抱持樂觀,認為會不斷往上、往前;另外有人對歷史抱持悲觀,認為一切黯淡無望,情況會不斷惡化。還有一種觀點認為歷史善變、起伏不定,不知到最後結局是往下還是往上;再來就是末日歷史觀,抱持這種歷史觀的人,認為情況會嚴重惡化再突然好轉,並且繼續好轉。

「得勝」這個詞一共出現17次,將來會臨到的好事都是應許給得勝的人。這是七封信中最重要的一件事,就是新天新地和新耶路撒冷,並非應許給基督徒,而是應許給得勝的人。得勝的必承受這一切為業;惟有膽怯、不忠心、淫亂、說謊話的……他們就在火湖裡,這是第二次的死。

給教會的七封信中,最嚴重的部分是教會可能消失,基督徒可能失喪。所以基督徒需要堅持到底,上帝會盡全力來保守我們,但祂不會強迫人來愛祂,更不會強迫人持續向祂忠心,但祂會掌控你所面臨的試探,在面對試探時有能力勝過。七封信的呼召帶有急迫性,呼召教會每一個會友務必忠心到底,和眾聖徒一同進入天國。

四個問題值得思考:

1.你對主耶穌有充分認識嗎?我們在這裡看見主耶穌有許多名字和稱號,還有許多面貌。

2.你對自己的教會有充分了解嗎?你是否以耶穌的眼光看自己的教會,教會在耶穌眼中有什麼優缺點。我的教會屬於哪一個?也許兼具好幾個教會的特點,但需要從耶穌的眼光來看。

3.你有沒有以負責的態度看自己該盡的本分?耶穌從來不曾叫人換教會,祂只要求我們要得勝。一些人像逛超市一樣不停的換教會,你是否能在一個教會委身,在自己的職分上盡責。

4.你對未來有沒有感到很興奮?隱藏的嗎哪和白石帶給你多少動力?想到可以做上帝殿中的柱子,你有多渴慕?想到可以得到新名字,你有多興奮?耶穌給的這些應許和獎賞,對你有意義嗎?

辛苦的受訓和練習只為了拿到獎牌,就算不能為教會得勝,至少要為自己得勝。就像耶穌忍受十字架的苦難,只因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,激勵我們跑完全程,仰望耶穌。