〈民數記〉21:9摩西便製造一條銅蛇,掛在杆子上。凡被蛇咬的,一望這銅蛇就活了。

38年前在加低斯,摩西差派12個探子去窺探迦南地。以色列人聽信10個探子的話而發怨言,惹動神的怒氣,被罰再走曠野38年。聽到惡訊後,以色列人為了向神表示願意進迦南,沒有得到神的允許,就衝出去和迦南人打仗。但是因為沒有神的同在,他們被打得七零八落,被殺退直到何珥瑪。38年後,他們來到同一個地方,這次他們先取得神的同意,再出去爭戰。戰爭的果效大大不同,他們竟然把迦南人和迦南人的城邑盡行毀滅,後來那地方就取名「何珥瑪」。這是一個何等大的轉變啊!迦南人的強壯高大並沒有改變,但是因為以色列人的信心有了改進,他們就得勝了。

何珥瑪的意思是「毀滅」。為何神允許以色列人毀滅迦南人?當然這裡指的是一小部份的迦南人,也就是曾經擊敗他們的,住在南地的亞拉得王。因為這是神要帶領他們進駐的地方,是神給以色列人的應許之地。神把這地給了以色列人,因為迦南人敗壞的風俗污染了這地,甚至連地也要把這些人吐出去(利18:24-25)。當神的審判臨到時,毀滅便是唯一的結果。神若不毀滅,任憑罪惡滋長,那麼你會喜歡嗎?世界若無淨土,我們也活不下去了。很多地方的罪惡蔓延,以致平凡老百生都無法生活,要四處逃亡。因此我們看到神施行審判時,便知道不可忽視神的公義;其實當神彰顯祂的公義時,也正是彰顯慈愛的時候,消滅罪惡,人才能安樂地活下去。

帶著戰勝的喜悅,以色列人繼續往前走。沒想到路甚難行,使人煩燥。你有沒有這樣的時候呢?碰到不順利的情形,很多人都會心裡煩燥。當你心裡煩燥時,哪裡最容易犯罪?沒錯,就是嘴巴。以色列人心裡煩燥,就開始罵神和摩西。怨讟就是spoke against,除了怨聲載道之外,還有責備和攻擊的意思。他們討厭嗎哪。他們竟然不把嗎哪當做糧食,說他們沒有糧也沒有水。其實每一次神都按著他們的需要供應他們。

於是耶和華使火蛇進入百姓中間,讓蛇去咬他們。火蛇的英文有兩種venomous snakes/ fiery serpent,前者是指毒蛇;後者是指一種類似蛇的寄生蟲Guinea worm。這兩種蛇都是曠野裡常見的生物,但是以前從未成為以色列人的問題,可見是出於神的保守。現在以色列人學到功課了,知道自己有罪,前來求摩西為他們禱告,祈求神的原諒。

這是歸向神的第一步,也是得救的第一步。要知道自己有罪,罪在何處?得罪了誰?當我們不認識神時,不也常怨天怪地嗎?我們以為隨便抱怨沒有關係,可是天上的神聽得可真切了,而且都記得。我們的口犯罪,得罪人,也得罪神。我們需要人的饒恕,也需要神的饒恕。人願意承認自己的罪,並且改過,才能邁向成熟。

摩西不管被百姓得罪過多少次,此時,他依然順從了百姓的要求,為他們禱告。神教摩西做一條火蛇,掛在杆子上,讓被咬到的百姓望一望那蛇,就必得活。摩西就用銅做了一條火蛇,給百姓去望。其實銅蛇本身沒有什麼能力,只是一塊銅。但是神可以藉這銅塊,試驗百姓的信心和順服與否。凡被咬的,一望銅蛇就活了;不望,就死了。但是百姓的心愚鈍,有的人竟然開始拜這銅蛇,直到希西家王的時代,被他稱之為銅塊,而消滅之。

耶穌說:「我若從地上被舉起來,就要吸引萬人來歸我。」祂引用的就是這銅蛇的比喻。當祂被釘十架時,就是這樣被舉起來;十字架的救恩,就吸引萬人歸向主。我們若憑著信心仰望十架上的主耶穌,也必得到永遠的生命。耶穌的降生,就是為了要上十字架,完成人類史上最偉大的救恩。

經過了銅蛇的教訓,以色列人不再發怨言。他們經過的地方,有許多地名都已經不一樣了,確切的地點也無法得知,但還是可以明白他們走的路向。他們安營在以耶亞巴琳,這是一個與摩押相對的曠野地,他們面向日出之地,也就是向著東方而行。他們沿著亞嫩河走,這些地方都是摩押的邊界。想當然耳,這麼兩三百萬人在邊界一直走,摩押王能安心嗎?這也是後來引發摩押王去找士巴蘭來咒詛以色列人的原因。因為雖然暫時沒有事情發生,摩押已經感到很大的壓力。

摩押是羅得的大女兒和羅得所生的後裔。羅得是亞伯拉罕的侄子,所以摩押人和以色列人也是親戚關係。即使如此,在弱肉強食的時代,為了生存,誰還跟以色列人認親戚呢?但是當摩押人惶惶不可終日時,以色列人第一次在找水喝時,不再抱怨。當他們不再抱怨,卻集合群力去挖井時,神就把水賜給他們。比珥的意思就是「井」。以色列人用唱歌代替抱怨,用歌頌來讚美神藉著這井給他們水喝。因為這井是首領和民中的尊貴人用圭用杖所挖所掘的。這句話所代表的意思真美啊!首領和民中的尊貴人不再向摩西和亞倫的權力挑戰了,不再抱怨神帶領他們出埃及了。他們用自己手上代表權勢的杖,因為有權柄的標記,杖頭會有特殊的設計,又稱為圭;一般的稱為杖。他們願意去服侍百姓了,他們為了百姓要喝水,用他們寶貴的杖去挖去掘地了。

當以色列人不再抱怨時,喜樂和從神來的祝福就充滿了他們的心,他們的口。當我們遇到困難時,若禁止口不抱怨,反而轉向神時,就會發現喜樂洋溢在生活的每一個層面。當我們願意放下心裡的權勢觀念,用雙手去服侍人群時,神的祝福就會臨到我們全體。以色列人就在這和諧的氣氛裡走到了毗斯迦的山頂(尼波山的山峰),他們可以從此地遙望迦南。回望來路,便覺主恩無處不在。你有沒有登高山的經歷呢?雖然路程或許艱辛,可能疲累且氣喘如牛,但是到了山頂的那一刻,便感到一切的努力都是值得的。

雖然有巴珊王和亞摩利人的阻擋,但是神有恩言。耶和華對摩西說:「不要怕他!因我已將他和他的眾民,並他的地,都交在你手中;你要待他像從前待住希實本的亞摩利王西宏一般。」不是說你去打吧,而是「我已將他和他的眾民,並他的地,都交在你手中」,這就是神的恩典。迦南在望,一個個敵人在神面前倒下,成為過去。但願今年,神也讓我們的敵人一個個倒下,引領我們脫離疫情的困擾,領我們進入祂的得勝。