〈民数记〉21:9摩西便制造一条铜蛇,挂在杆子上。凡被蛇咬的,一望这铜蛇就活了。

38年前在加低斯,摩西差派12个探子去窥探迦南地。以色列人听信10个探子的话而发怨言,惹动神的怒气,被罚再走旷野38年。听到恶讯后,以色列人为了向神表示愿意进迦南,没有得到神的允许,就冲出去和迦南人打仗。但是因为没有神的同在,他们被打得七零八落,被杀退直到何珥玛。38年后,他们来到同一个地方,这次他们先取得神的同意,再出去争战。战争的果效大大不同,他们竟然把迦南人和迦南人的城邑尽行毁灭,后来那地方就取名「何珥玛」。这是一个何等大的转变啊!迦南人的强壮高大并没有改变,但是因为以色列人的信心有了改进,他们就得胜了。

何珥玛的意思是「毁灭」。为何神允许以色列人毁灭迦南人?当然这里指的是一小部份的迦南人,也就是曾经击败他们的,住在南地的亚拉得王。因为这是神要带领他们进驻的地方,是神给以色列人的应许之地。神把这地给了以色列人,因为迦南人败坏的风俗污染了这地,甚至连地也要把这些人吐出去(利18:24-25)。当神的审判临到时,毁灭便是唯一的结果。神若不毁灭,任凭罪恶滋长,那么你会喜欢吗?世界若无净土,我们也活不下去了。很多地方的罪恶蔓延,以致平凡老百生都无法生活,要四处逃亡。因此我们看到神施行审判时,便知道不可忽视神的公义;其实当神彰显祂的公义时,也正是彰显慈爱的时候,消灭罪恶,人才能安乐地活下去。

带着战胜的喜悦,以色列人继续往前走。没想到路甚难行,使人烦燥。你有没有这样的时候呢?碰到不顺利的情形,很多人都会心里烦燥。当你心里烦燥时,哪里最容易犯罪?没错,就是嘴巴。以色列人心里烦燥,就开始骂神和摩西。怨讟就是spoke against,除了怨声载道之外,还有责备和攻击的意思。他们讨厌吗哪。他们竟然不把吗哪当做粮食,说他们没有粮也没有水。其实每一次神都按着他们的需要供应他们。

于是耶和华使火蛇进入百姓中间,让蛇去咬他们。火蛇的英文有两种venomous snakes/ fiery serpent,前者是指毒蛇;后者是指一种类似蛇的寄生虫Guinea worm。这两种蛇都是旷野里常见的生物,但是以前从未成为以色列人的问题,可见是出于神的保守。现在以色列人学到功课了,知道自己有罪,前来求摩西为他们祷告,祈求神的原谅。

这是归向神的第一步,也是得救的第一步。要知道自己有罪,罪在何处?得罪了谁?当我们不认识神时,不也常怨天怪地吗?我们以为随便抱怨没有关系,可是天上的神听得可真切了,而且都记得。我们的口犯罪,得罪人,也得罪神。我们需要人的饶恕,也需要神的饶恕。人愿意承认自己的罪,并且改过,才能迈向成熟。

摩西不管被百姓得罪过多少次,此时,他依然顺从了百姓的要求,为他们祷告。神教摩西做一条火蛇,挂在杆子上,让被咬到的百姓望一望那蛇,就必得活。摩西就用铜做了一条火蛇,给百姓去望。其实铜蛇本身没有什么能力,只是一块铜。但是神可以藉这铜块,试验百姓的信心和顺服与否。凡被咬的,一望铜蛇就活了;不望,就死了。但是百姓的心愚钝,有的人竟然开始拜这铜蛇,直到希西家王的时代,被他称之为铜块,而消灭之。

耶稣说:「我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。」祂引用的就是这铜蛇的比喻。当祂被钉十架时,就是这样被举起来;十字架的救恩,就吸引万人归向主。我们若凭著信心仰望十架上的主耶稣,也必得到永远的生命。耶稣的降生,就是为了要上十字架,完成人类史上最伟大的救恩。

经过了铜蛇的教训,以色列人不再发怨言。他们经过的地方,有许多地名都已经不一样了,确切的地点也无法得知,但还是可以明白他们走的路向。他们安营在以耶亚巴琳,这是一个与摩押相对的旷野地,他们面向日出之地,也就是向着东方而行。他们沿着亚嫩河走,这些地方都是摩押的边界。想当然耳,这么两三百万人在边界一直走,摩押王能安心吗?这也是后来引发摩押王去找士巴兰来咒诅以色列人的原因。因为虽然暂时没有事情发生,摩押已经感到很大的压力。

摩押是罗得的大女儿和罗得所生的后裔。罗得是亚伯拉罕的侄子,所以摩押人和以色列人也是亲戚关系。即使如此,在弱肉强食的时代,为了生存,谁还跟以色列人认亲戚呢?但是当摩押人惶惶不可终日时,以色列人第一次在找水喝时,不再抱怨。当他们不再抱怨,却集合群力去挖井时,神就把水赐给他们。比珥的意思就是「井」。以色列人用唱歌代替抱怨,用歌颂来赞美神借着这井给他们水喝。因为这井是首领和民中的尊贵人用圭用杖所挖所掘的。这句话所代表的意思真美啊!首领和民中的尊贵人不再向摩西和亚伦的权力挑战了,不再抱怨神带领他们出埃及了。他们用自己手上代表权势的杖,因为有权柄的标记,杖头会有特殊的设计,又称为圭;一般的称为杖。他们愿意去服侍百姓了,他们为了百姓要喝水,用他们宝贵的杖去挖去掘地了。

当以色列人不再抱怨时,喜乐和从神来的祝福就充满了他们的心,他们的口。当我们遇到困难时,若禁止口不抱怨,反而转向神时,就会发现喜乐洋溢在生活的每一个层面。当我们愿意放下心里的权势观念,用双手去服侍人群时,神的祝福就会临到我们全体。以色列人就在这和谐的气氛里走到了毗斯迦的山顶(尼波山的山峰),他们可以从此地遥望迦南。回望来路,便觉主恩无处不在。你有没有登高山的经历呢?虽然路程或许艰辛,可能疲累且气喘如牛,但是到了山顶的那一刻,便感到一切的努力都是值得的。

虽然有巴珊王和亚摩利人的阻挡,但是神有恩言。耶和华对摩西说:「不要怕他!因我已将他和他的众民,并他的地,都交在你手中;你要待他像从前待住希实本的亚摩利王西宏一般。」不是说你去打吧,而是「我已将他和他的众民,并他的地,都交在你手中」,这就是神的恩典。迦南在望,一个个敌人在神面前倒下,成为过去。但愿今年,神也让我们的敌人一个个倒下,引领我们脱离疫情的困扰,领我们进入祂的得胜。