〈民數記〉25: 12 因此,你要說:我將我平安的約賜給他。

以色列人在當時並不知道摩押王請了術士巴蘭去咒詛他們。因為這事是摩押王偷偷去做的,為了削減以色列人的力量,以便將來和他們打仗時,可以一舉把他們趕出摩押平原。

此時以色列人安營在約旦河東大約廿多里外之地,那裡有一片數里寬的平原,也是一個低窪的山谷,因為是熱帶氣候,那裡的皂莢樹很多,又長得十分茂盛,因此那地又稱為什亭谷。什亭是皂莢樹原文的發音。什亭亦稱亞伯什亭,與耶利哥城隔著約旦河遙遙相對。先知約珥曾說:「到那日,大山要滴甜酒,小山要流奶子,猶大溪河,都有水流,必有泉源從耶和華的殿中流出來,滋潤什亭谷。(珥3:18)」表明神至終要祝福以色列人,連他們停留的地方也要祝福和供應。

在猶太人的記錄裡,巴蘭咒詛以色列人失敗,回家後耶和華神的靈也離開他了。他越想越不甘心,不僅名利雙失,並且失去了摩押王的恩竉。他的貪念一起,便回去向摩押王獻計,因為他已經從神的祝福中得知,只要以色列人犯罪,便會失去耶和華神的祝福和護佑。摩押王依照巴蘭的計謀,為他們的神明舉辦了一個盛大的慶祝,並私下由巴蘭去引誘以色列人去參加這個慶典。

以色列人以為巴蘭是上帝的先知。假如巴蘭把上述的經歷告訴以色列人,以色列人當然覺得,耶和華神都把祝福以色列人的話給了巴蘭,讓巴蘭祝福以色列人,那他肯定是從耶和華神來的先知了。巴蘭只要隱瞞他自己要害以色列人的心意就行了。所以百姓中有人隨著巴蘭去參加摩押神明的慶典。

以色列人去參加摩押的盛典,有何反應呢?「他們受了音樂和舞蹈的蠱惑,為異教妓女的美色所引誘,就放棄了他們對耶和華的忠貞。當他們參加狂歡宴樂時,因縱飲而麻痺了知覺,拆毀了自制的藩籬。於是情欲完全控制了他們;他們的良心既因淫亂而麻木,就被引誘跪拜偶像巴力毗珥。於是他們在異教的祭壇上獻祭,並參加了最敗壞的儀式。」(此段解釋節錄自路光網站)

接著有許多摩押的婦女以友誼為名,跟以色列人來往。她們私底下引誘以色列人去拜他們的偶像,不守以色列人的律法。不久,這腐化的影響像可怕的瘟疫一樣,蔓延到以色列全營。那些在戰場上能戰勝仇敵的勇士,反被異教婦女的詭計所勝。百姓受了蠱惑,甚至連官長和一些領袖更率先犯罪。以色列人在曠野和沙漠中走了四十年,幾時聽見淫穢的靡靡之音和看見煽情的舞蹈,一下子把持不住,淪陷了。

神的審判立即臨到,瘟疫開始發作,所有犯罪的族長都被殺了,屍體對著日頭懸掛。百姓們正在為自己的罪哭泣悲傷時,有一個西緬宗族的首領心利,還當著眾人面前,帶著一個米甸女人哥斯比,是米甸一個宗族首領的女兒,去他的弟兄那裡。亞倫的孫子非尼哈跟著他們過去,拿著長槍,把心利和哥斯比殺了。這時,很奇妙的,以色列人中的瘟疫就止息了。

神的審判公義嗎?以色列人都知道自己犯罪了。非尼哈也懂得忌邪了。神的心就得到滿足了。因為非尼哈有忌邪的心,神就將祂平安的約賜給他,並給他和他的後裔,作為永遠當祭司職任的約。在亞倫的孫子當中,他被揀選為大祭司,跟著約書亞進迦南。

米甸人因為用詭計害以色列人,神就成了他們的敵人。米甸人其實是和摩押人一起來害以色列人的。在〈民數記〉31章裡,神吩咐摩西在米甸人身上報以色列人的仇。摩西就打發每支派的一千人去打仗,并打發大祭司以利亞撒的兒子非尼哈同去。非尼哈手裡拿著聖所的器皿和吹大聲的號筒。他們就照耶和華所吩咐摩西的,與米甸人打仗,殺了所有的男丁。在所殺的人中,殺了米甸的五王,就是以未,利金,蘇珥,戶珥,利巴,又用刀殺了比珥的兒子巴蘭

彼得形容不敬虔的人:「他們離棄正路,就走差了,隨從比珥之子巴蘭的路。巴蘭就是那貪愛不義之工價的先知(彼後2:15)」。人要犯罪,歸咎於他人的引誘很容易,但是神卻明白我們心中的意念。正如同神對巴蘭的內心那般清楚。是因為他自己離棄正路,不聽神的話,才會被引誘。魔鬼只能引誘我們,但是讓我們吞下餌的,是我們自己的心。我們若不張口,不吞餌,魔鬼也無可奈何。

巴蘭的例子是我們的鑑戒,神知道萬人的心。神也按著我們的意念施行審判,因為意念帶出動機,動機產生行為。神幾次臨到巴蘭,他卻毫無警戒,以為可以暗中行事,所以最後被殺。求神賜給我們有忌邪之心,保守我們行在祂平安的約中。