〈民數記〉 30:2 人若向耶和華許願或起誓,要約束自己,就不可食言,必要按口中所出的一切話行。

過年時大家最喜歡許願或立志,不知道時至今日(1月19日),你所許的願或立下的志可否有實行了?我立下一個志願,今年每一天都要先寫完功課再玩遊戲,或看電影,到目前為止,己經保持了19天,希望不要破記錄。

許願或立志的實行關鍵在於「要約束自己」,才不會食言,才有可能按口中所出的一切話行。「約束自己」,不是一件容易的事。例如減肥,大家都知道只要吃得健康,加上運動就可以了。胖的原因就是熱量進得多,消耗得少,自然增磅;只要消耗的熱量比進食的熱量多,自然減肥。但是能約束自己的人不多,所以減肥成功的人也不多。自己對自己許的願都不容易做到,何況對神所許的願。

在〈士師記〉裡,以色列人屨屨向神許願,不去拜外邦人的偶像,但是每次神拯救他們之後,他們就又轉去拜偶像。他們不能約束自己,總是投降於自己的邪情私慾和引誘,因而被罪所困,痛苦不堪。

有許多人在危急時,也會向神許願求助;但是一旦神聽了人的呼求,幫助他度過困難或窘迫的時刻後,很多人都會忘記曾經許過的願。不然就說事有湊巧,不肯把榮耀歸給神。

在〈士師記〉裡有一個很出名的例子,就是耶弗他。耶弗他要出征去和亞捫人打仗前,向神許願:「你若將亞捫人交在我手中,我從亞捫人那裡平平安安回來的時候,無論什麼人,先從我家門出來迎接我,就必歸你,我也必將他獻上為燔祭。(士11:30-31)」沒想到他的獨生女因為太愛她的父親,等耶弗他一回來,就拿著鼓跳舞出來迎接他 。耶弗他雖然極度痛苦,但還是實現他對神的許願。有的人認為,是讓他的女兒終身不嫁,不是燒為燔祭,因為耶和華神不喜歡用人做為祭品;但也有人認為他真的把女兒獻為燔祭。不管怎樣,耶弗他在極大的痛苦中,依然守住自己的願,向神還願,是一個很了不起的人。

所以神要求以色列人,若要許願,就要做到三件事:一要約束自己,二不可食言,三要按口中說過的一切話去行。約束自己的意思,就是保守自己在那個許願的約定裡,不可以用任何藉口不去實行。「不可食言」,不是叫你把話吃下去,而是假裝忘了。好像把話也吃進肚子裡,不見了。好像耶弗他的例子,他不可以說他搞錯了,說錯話了,他忘了,他必須尊重在神面前說過的話。他也不能另外取人去代替他的女兒。

摩西宣告的律法說:「女子年幼還在父家的時候,若向耶和華許願,要約束自己,她父親也聽見她所許的願並約束自己的話,卻向她默默不言,她所許的願並約束自己的話就都要為定。但她父親聽見的日子若不應承她所許的願和約束自己的話,就都不得為定,耶和華也必赦免她,因為她父親不應承。」

「她若出了嫁,有願在身,或是口中出了約束自己的冒失話,她丈夫聽見的日子,卻向她默默不言,她所許的願並約束自己的話就都要為定。但她丈夫聽見的日子,若不應承,就算廢了她所許的願和她出口約束自己的冒失話,耶和華也必赦免她。」

撒母耳的母親哈拿,她在不能生育的時候向神祈求,並許願把第一個兒子獻給神。到了斷奶的日子,她和丈夫果然把撒母耳帶到聖殿。按照律法,哈拿許了願,若是她的丈夫以利加拿不答應,哈拿就可以不讓撒母耳去服侍神,把撒母耳留在家裡。但是因為以利加拿也是個敬畏神的人,所以他就帶著哈拿和撒母耳一起回到示羅,讓撒母耳留在聖殿裡。讓一個母親放下年幼的孩子離開,是一件何等困難的事,但是他們做到了。因此神又賜給哈拿三個兒子,兩個女兒。神賜福給那些記得還願的人。

至於神對女子許願的教導,有的人以為是男女不平等,我卻認為是神對女性的寬容。其一,父親對女兒的許願,要看其是否合宜。當時的女性不像現在的女性有受教育,甚至高等教育的機會,並且對社會的一切比較了解。以前的女性,沒有我們現在的自由,可能有些事情一知半解,若是許了個不合理的願。父親當然要幫助她來決定是否實行。若是父親覺得不合適,女兒就可以不必還願。神必赦免。相反的,男子若許了願不還願,神必不赦免。你看,天父對女性是否比較寬容,網開一面。

女子結婚後許願,當然應該和丈夫商量。例如妻子若想奉獻三百元,丈夫一聽,說這個月只有一百元的預算,奉獻一百元吧。那麼她就可以只奉獻一百元。神必赦免她沒有奉獻三百元的願。但是丈夫若聽了不理不睬,那她自己就要負責任了。所以做父親或做丈夫都是要負責任的,有什麼不對,都算在他們頭上。這不是男女不平等,這是神給女姓的特別寬容。有人幫你頂著黑鍋,還說不公平嗎?女姓一般比較感性,所以神讓比較理性的父親和丈夫來幫做判斷,免得後悔來不及。但是父親或丈夫同意了,那麼就要像以利加拿一樣,陪著哈拿去還願。

唯有「寡婦或是被休的婦人所許的願,就是她約束自己的話,都要為定。」。因為這兩樣的身份都沒有人幫她們擔當責任了,所以自己要負責。

許願或起誓都是一種許諾promise,就是要我們不要信口開河,話要出口前要想一想,看自己是否能做到。因為神不喜歡背約的人。答應了的事就是一種約定,許願或起誓都是一種約定,我們要學習做一個守約的人,因為我們的神是守約的神。在新年一月份裡,能夠學習到約束自己,不可食言,按口中所出的一切話行,對我們今年將是很大的祝福。