〈民数记〉 30:2 人若向耶和华许愿或起誓,要约束自己,就不可食言,必要按口中所出的一切话行。

过年时大家最喜欢许愿或立志,不知道时至今日(1月19日),你所许的愿或立下的志可否有实行了?我立下一个志愿,今年每一天都要先写完功课再玩游戏,或看电影,到目前为止,己经保持了19天,希望不要破记录。

许愿或立志的实行关键在于「要约束自己」,才不会食言,才有可能按口中所出的一切话行。「约束自己」,不是一件容易的事。例如减肥,大家都知道只要吃得健康,加上运动就可以了。胖的原因就是热量进得多,消耗得少,自然增磅;只要消耗的热量比进食的热量多,自然减肥。但是能约束自己的人不多,所以减肥成功的人也不多。自己对自己许的愿都不容易做到,何况对神所许的愿。

在〈士师记〉里,以色列人屦屦向神许愿,不去拜外邦人的偶像,但是每次神拯救他们之后,他们就又转去拜偶像。他们不能约束自己,总是投降于自己的邪情私欲和引诱,因而被罪所困,痛苦不堪。

有许多人在危急时,也会向神许愿求助;但是一旦神听了人的呼求,帮助他度过困难或窘迫的时刻后,很多人都会忘记曾经许过的愿。不然就说事有凑巧,不肯把荣耀归给神。

在〈士师记〉里有一个很出名的例子,就是耶弗他。耶弗他要出征去和亚扪人打仗前,向神许愿:「你若将亚扪人交在我手中,我从亚扪人那里平平安安回来的时候,无论什么人,先从我家门出来迎接我,就必归你,我也必将他献上为燔祭。(士11:30-31)」没想到他的独生女因为太爱她的父亲,等耶弗他一回来,就拿着鼓跳舞出来迎接他 。耶弗他虽然极度痛苦,但还是实现他对神的许愿。有的人认为,是让他的女儿终身不嫁,不是烧为燔祭,因为耶和华神不喜欢用人做为祭品;但也有人认为他真的把女儿献为燔祭。不管怎样,耶弗他在极大的痛苦中,依然守住自己的愿,向神还愿,是一个很了不起的人。

所以神要求以色列人,若要许愿,就要做到三件事:一要约束自己,二不可食言,三要按口中说过的一切话去行。约束自己的意思,就是保守自己在那个许愿的约定里,不可以用任何借口不去实行。「不可食言」,不是叫你把话吃下去,而是假装忘了。好像把话也吃进肚子里,不见了。好像耶弗他的例子,他不可以说他搞错了,说错话了,他忘了,他必须尊重在神面前说过的话。他也不能另外取人去代替他的女儿。

摩西宣告的律法说:「女子年幼还在父家的时候,若向耶和华许愿,要约束自己,她父亲也听见她所许的愿并约束自己的话,却向她默默不言,她所许的愿并约束自己的话就都要为定。但她父亲听见的日子若不应承她所许的愿和约束自己的话,就都不得为定,耶和华也必赦免她,因为她父亲不应承。」

「她若出了嫁,有愿在身,或是口中出了约束自己的冒失话,她丈夫听见的日子,却向她默默不言,她所许的愿并约束自己的话就都要为定。但她丈夫听见的日子,若不应承,就算废了她所许的愿和她出口约束自己的冒失话,耶和华也必赦免她。」

撒母耳的母亲哈拿,她在不能生育的时候向神祈求,并许愿把第一个儿子献给神。到了断奶的日子,她和丈夫果然把撒母耳带到圣殿。按照律法,哈拿许了愿,若是她的丈夫以利加拿不答应,哈拿就可以不让撒母耳去服侍神,把撒母耳留在家里。但是因为以利加拿也是个敬畏神的人,所以他就带着哈拿和撒母耳一起回到示罗,让撒母耳留在圣殿里。让一个母亲放下年幼的孩子离开,是一件何等困难的事,但是他们做到了。因此神又赐给哈拿三个儿子,两个女儿。神赐福给那些记得还愿的人。

至于神对女子许愿的教导,有的人以为是男女不平等,我却认为是神对女性的宽容。其一,父亲对女儿的许愿,要看其是否合宜。当时的女性不像现在的女性有受教育,甚至高等教育的机会,并且对社会的一切比较了解。以前的女性,没有我们现在的自由,可能有些事情一知半解,若是许了个不合理的愿。父亲当然要帮助她来决定是否实行。若是父亲觉得不合适,女儿就可以不必还愿。神必赦免。相反的,男子若许了愿不还愿,神必不赦免。你看,天父对女性是否比较宽容,网开一面。

女子结婚后许愿,当然应该和丈夫商量。例如妻子若想奉献三百元,丈夫一听,说这个月只有一百元的预算,奉献一百元吧。那么她就可以只奉献一百元。神必赦免她没有奉献三百元的愿。但是丈夫若听了不理不睬,那她自己就要负责任了。所以做父亲或做丈夫都是要负责任的,有什么不对,都算在他们头上。这不是男女不平等,这是神给女姓的特别宽容。有人帮你顶着黑锅,还说不公平吗?女姓一般比较感性,所以神让比较理性的父亲和丈夫来帮做判断,免得后悔来不及。但是父亲或丈夫同意了,那么就要像以利加拿一样,陪着哈拿去还愿。

唯有「寡妇或是被休的妇人所许的愿,就是她约束自己的话,都要为定。」。因为这两样的身份都没有人帮她们担当责任了,所以自己要负责。

许愿或起誓都是一种许诺promise,就是要我们不要信口开河,话要出口前要想一想,看自己是否能做到。因为神不喜欢背约的人。答应了的事就是一种约定,许愿或起誓都是一种约定,我们要学习做一个守约的人,因为我们的神是守约的神。在新年一月份里,能够学习到约束自己,不可食言,按口中所出的一切话行,对我们今年将是很大的祝福。