〈民數記〉 35:12 這些城可以做逃避報仇人的城,使誤殺人的不至於死,等他站在會眾面前聽審判。

神所設立的制度實在完美。利未人雖然不能有自己的產業,但是讓其他十二支派來供應利未人的需要,再由利未人去供應其他以色列人靈性的需要,彼此之間互補互相照應,實在很完美。最近看到有篇文章,提到有一些年老的牧者孤苦無依,生活十分艱難,甚至生病時也沒有人照應。不禁讓我想到神的計劃,原本就是要牧者和會眾之間互相照應,若是教會或機構的章程不週全,往往服侍的人在退休之後便感生計困苦。因此在北美的教會已經有想到這方面的需要,有的教會對退休牧者也有一套照顧的章程。

神要以色列人從所得為業的地中把些城分給利未人居住,也要把這些城四圍的郊野給利未人,讓他們可以牧養他們的牛羊和各樣的牲畜,又可以安置他們的財物。。這便是奉獻的教導。奉獻需要操練,因為若不操練,就會越來越執著自己的所有,不肯分享,以致成了堵塞的管道。我們若不奉獻,不把神的恩賜拿出來與人分享,從神而來的祝福之管道就會被塞住,神的祝福也進不來。利未人是神的僕人,他們放棄自己養生的工作,為百姓去服侍神,百姓有義務和責任照顧他們的需要。

雅各臨終前給利未的祝福裡,最後的一句是:「我要使他們分居在雅各家裡,散住在以色列地中。(創49:7)」這句話果然應驗了。雖然他們擁有了服侍神的權柄,卻必須散住在以色列地。讓各個支派為他們訂定居住的地方。在以色列一共有48座城是給利未人居住的,還有每座城的郊野。

神又為以色列人設立逃城。根據俞建霈牧師的解釋:逃城的「逃」這詞在希伯來文原出自“miqlat”這字。 這字字根的意思就是「接納,吸收」,就是「接納逃亡者到自己的地方」或「庇護,藏匿」的意思。因此按照希伯來文,逃城的本意乃是「收容」或「接納」逃亡者的城市,就是「庇護的城市」,或「庇護城」。猶太人把舊約聖經譯成希臘文時, 把這個字譯成「流亡放逐的場所」,「可逃去的地方」。 這可能是翻譯和合本的學者所以譯成「逃城」的原因。 但庇護城乃是比較接近希伯來原文的譯法。

逃城的設立有幾個特點:一,逃城不僅為著以色列人,也為著在他們中間的外人和寄居的。二,逃城不是為故意殺人者預備,而只為誤殺人者預備。三,得救的誤殺人者要留在庇護城,住在其中,直到當代受膏的大祭司死了,才可以回到他所得為業之地。四,使其他美地不至於被未得平息的血污穢並玷污。

給利未人的城當中,要設六座城為逃城。這六座城也是利未人的城,住在其中的利未人要負責幫助和審判這些逃到逃城裡的人。約但河東有比悉、拉末和歌蘭。約但河西有基低斯、示劍和希伯侖。六座逃城裡,有三座在約旦河東,三座在迦南地,南、中、北各一座,使每個地方的誤殺了人的,都可以很快地逃到那裡去等待受審。逃城要設在四通八達的地方,周圍不得放有障礙物,逃命者才能便利地逃入。誤殺人者逃到逃城裡。便可以躲避報血仇的人,但他若在當時受膏的大祭司未死之前跑到逃城外,報仇者便可以把他殺了而不算有罪。

神設立逃城,讓我們看到神把錯誤(過犯)和罪惡分開,因為再敬虔的人也有犯錯的時候。逃城設在約旦河的東西兩岸,這些以色列人都是已經進了迦南地,得到神應許之地的人,已經蒙神救贖的人,但他們還是會犯錯。因此逃城不是為那些死在曠野的不信者而設,而是為已經進入應許之地的人而設。為那些自以為得勝者,卻在無意中犯罪的人而設的。這些人並不是想犯罪的人,不是有心殺人者,但卻在無意中奪了人的性命,因此神給他們有一個逃命的地方。

神也定下了怎樣判斷故意殺人或誤殺的方法,從人的動機和所用的武器(鐵器、石頭、可以打死人的木器埋伏往人身上扔物、等等),可以斷定是故意殺人或是誤殺。所以我們是故意犯罪或是誤犯,神都很清楚。在〈彼得後書〉二章裡,彼得說:「主知道搭救敬虔的人脫離試探。(2:9) 」〈希伯來書〉的作者也說:「凡靠著祂(耶穌)進到上帝面前的人,祂都能拯救到底;因為祂是長遠活著,替他們祈求。」

我們可能都希望過一個聖潔的生活,卻因為情緒的波動或意外而難免犯罪,但是主耶穌是我們永遠的庇護所,在祂的裡面我們就有平安。離開了主,四處找人吞食的魔鬼就會找上來囉!