〈民数记〉 35:12 这些城可以做逃避报仇人的城,使误杀人的不至于死,等他站在会众面前听审判。

神所设立的制度实在完美。利未人虽然不能有自己的产业,但是让其他十二支派来供应利未人的需要,再由利未人去供应其他以色列人灵性的需要,彼此之间互补互相照应,实在很完美。最近看到有篇文章,提到有一些年老的牧者孤苦无依,生活十分艰难,甚至生病时也没有人照应。不禁让我想到神的计划,原本就是要牧者和会众之间互相照应,若是教会或机构的章程不周全,往往服侍的人在退休之后便感生计困苦。因此在北美的教会已经有想到这方面的需要,有的教会对退休牧者也有一套照顾的章程。

神要以色列人从所得为业的地中把些城分给利未人居住,也要把这些城四围的郊野给利未人,让他们可以牧养他们的牛羊和各样的牲畜,又可以安置他们的财物。。这便是奉献的教导。奉献需要操练,因为若不操练,就会越来越执著自己的所有,不肯分享,以致成了堵塞的管道。我们若不奉献,不把神的恩赐拿出来与人分享,从神而来的祝福之管道就会被塞住,神的祝福也进不来。利未人是神的仆人,他们放弃自己养生的工作,为百姓去服侍神,百姓有义务和责任照顾他们的需要。

雅各临终前给利未的祝福里,最后的一句是:「我要使他们分居在雅各家里,散住在以色列地中。(创49:7)」这句话果然应验了。虽然他们拥有了服侍神的权柄,却必须散住在以色列地。让各个支派为他们订定居住的地方。在以色列一共有48座城是给利未人居住的,还有每座城的郊野。

神又为以色列人设立逃城。根据俞建霈牧师的解释:逃城的「逃」这词在希伯来文原出自“miqlat”这字。 这字字根的意思就是「接纳,吸收」,就是「接纳逃亡者到自己的地方」或「庇护,藏匿」的意思。因此按照希伯来文,逃城的本意乃是「收容」或「接纳」逃亡者的城市,就是「庇护的城市」,或「庇护城」。犹太人把旧约圣经译成希腊文时, 把这个字译成「流亡放逐的场所」,「可逃去的地方」。 这可能是翻译和合本的学者所以译成「逃城」的原因。 但庇护城乃是比较接近希伯来原文的译法。

逃城的设立有几个特点:一,逃城不仅为著以色列人,也为著在他们中间的外人和寄居的。二,逃城不是为故意杀人者预备,而只为误杀人者预备。三,得救的误杀人者要留在庇护城,住在其中,直到当代受膏的大祭司死了,才可以回到他所得为业之地。四,使其他美地不至于被未得平息的血污秽并玷污。

给利未人的城当中,要设六座城为逃城。这六座城也是利未人的城,住在其中的利未人要负责帮助和审判这些逃到逃城里的人。约但河东有比悉、拉末和歌兰。约但河西有基低斯、示剑和希伯仑。六座逃城里,有三座在约旦河东,三座在迦南地,南、中、北各一座,使每个地方的误杀了人的,都可以很快地逃到那里去等待受审。逃城要设在四通八达的地方,周围不得放有障碍物,逃命者才能便利地逃入。误杀人者逃到逃城里。便可以躲避报血仇的人,但他若在当时受膏的大祭司未死之前跑到逃城外,报仇者便可以把他杀了而不算有罪。

神设立逃城,让我们看到神把错误(过犯)和罪恶分开,因为再敬虔的人也有犯错的时候。逃城设在约旦河的东西两岸,这些以色列人都是已经进了迦南地,得到神应许之地的人,已经蒙神救赎的人,但他们还是会犯错。因此逃城不是为那些死在旷野的不信者而设,而是为已经进入应许之地的人而设。为那些自以为得胜者,却在无意中犯罪的人而设的。这些人并不是想犯罪的人,不是有心杀人者,但却在无意中夺了人的性命,因此神给他们有一个逃命的地方。

神也定下了怎样判断故意杀人或误杀的方法,从人的动机和所用的武器(铁器、石头、可以打死人的木器埋伏往人身上扔物、等等),可以断定是故意杀人或是误杀。所以我们是故意犯罪或是误犯,神都很清楚。在〈彼得后书〉二章里,彼得说:「主知道搭救敬虔的人脱离试探。(2:9) 」〈希伯来书〉的作者也说:「凡靠着祂(耶稣)进到上帝面前的人,祂都能拯救到底;因为祂是长远活着,替他们祈求。」

我们可能都希望过一个圣洁的生活,却因为情绪的波动或意外而难免犯罪,但是主耶稣是我们永远的庇护所,在祂的里面我们就有平安。离开了主,四处找人吞食的魔鬼就会找上来囉!