〈申命記〉 11:11-12你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。

在前一章摩西說以色列人曾是悖逆的百姓,但是他希望百姓進迦南之後,記念神的作為,效法神,好像蒙慈愛的兒女一樣。

今天是農曆新年初四,但是在疫情的管制下,大家都被限制不可群聚,所以聚餐及各樣活動都得取消。為了以後有更多的歡聚,大家都要忍耐,今年保持距離,以策安全。為了將來,眼前的忍耐是值得的。

對以色列人而言,也是如此。神所有的作為,包括使埃及人的車輛全軍覆沒,以色列可拉族反叛的人被地吞噬,都是為了讓以色列人知所依歸,知所事從。

所以摩西告誡以色列人:「所以,你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們膽壯,能以進去,得你們所要得的那地,並使你們的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們和他們後裔的地上得以長久;那是流奶與蜜之地。」(申11:8-9)

以色列人守誡命,正如我們今天守政府條例。誡命裡的限制,都是為了使以色列人在神所賜的地上得以長久;政府的條例也是希望我們能安然而健康地活下去。

神給以色列人的地不是荒蕪的野地,摩西如此形容:「你要進去得為業的那地,本不像你出來的埃及地。你在那裡撒種,用腳澆灌,像澆灌菜園一樣。你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。」(申11:10-12)

神給以色列人的迦南地,是流奶與蜜之地;是有山有谷,雨水滋潤之地,更是耶和華神從歲首到年終所眷顧的一塊地。神沒有說,那塊地產石油,你們將來都發達了,孩子上學不必錢,人民個個福利都很好。神認為的好,是指有山有谷有雨水滋潤的好。有山有谷為何好呢?根據張文亮老師的解釋,因為以色列有各樣的地勢:高山、丘陵、沙漠、山谷、平地、凹地、曠野,雨水和地形使它成為世界植物最多樣性的地方。以色列雖然雨水少,但是植物能夠充分使用該地區所降的雨水,因此她的花草種類多,就能有許多不同的蜜;也因為牛羊可以吃到各樣品種的草,因此奶就產得又多又好,形成了流奶與蜜之地。

對於在埃及做過奴隸,在曠野走了四十年的以色列人而言,迦南地滋潤的雨水何等令人嚮往!假如神什麼都不跟他們講,他們何來希望呢?會不會因為害怕去一個陌生的地方而躊躇不前,而失去戰鬥的意願?因為有期待,有盼望,所有的辛苦就變得容易忍受了。神體貼以色列人,因此應許要按時降秋雨春雨,使他們可以收藏五穀、新酒和油,也必吃得飽足;田野也必長草,使牲畜也吃得飽足。

吃得飽足是人的基本需要,不用再挨餓了。農夫才知道,春雨秋雨對農作物的收成是何等重要。現在世界上很多地方有饑荒或乾旱,是因為缺乏時雨,以致農作物無法生產。生產一減少,我們去買東西就會發現物價又漲了,因為物以稀為貴。但是又不能不吃,奈何!神拿埃及和迦南作比較,在埃及時要用腳澆灌,有人說是用水車等靠腳踏的灌溉設備,那樣的勞動十分辛苦;但是在迦南地有神的眷顧,風調雨順,不用再那麼辛苦。神不僅要使他們吃得飽足,並使田野為他們的牲畜長草。這是畜牧的人才明白的福氣,若是牲畜沒有草吃,牧人就必須到處去找草地和水源,免得牠們一一死去。

但是當以色列人什麼都有了的時候,該如何呢?

摩西說,「你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神。」(申11:16)

神預備了美地,為以色列人思前想後。但祂也明白,飽暖思淫慾。人一旦滿足之後,很可能出軌,自大,而忘記自己一切福氣的來源。

我們又何不是如此呢?我們過了多少個新年和春節,在這些日子裡,可曾獻上感恩,為了神賜給我們的福地,而更加愛主。

保守心懷意念的方法只有一個:

你們要將我這話存在心內,留在意中,繫在手上為記號,戴在額上為經文;也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論;又要寫在房屋的門框上,並城門上,使你們和你們子孫的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們的地上得以增多,如天覆地的日子那樣多。」(申11:18-21)

你知道嗎?祝福和咒詛的人生,是由我們自己決定的。