〈申命记〉 11:11-12你们要过去得为业的那地乃是有山有谷、雨水滋润之地,是耶和华─你 神所眷顾的;从岁首到年终,耶和华─你 神的眼目时常看顾那地。

在前一章摩西说以色列人曾是悖逆的百姓,但是他希望百姓进迦南之后,记念神的作为,效法神,好像蒙慈爱的儿女一样。

今天是农历新年初四,但是在疫情的管制下,大家都被限制不可群聚,所以聚餐及各样活动都得取消。为了以后有更多的欢聚,大家都要忍耐,今年保持距离,以策安全。为了将来,眼前的忍耐是值得的。

对以色列人而言,也是如此。神所有的作为,包括使埃及人的车辆全军覆没,以色列可拉族反叛的人被地吞噬,都是为了让以色列人知所依归,知所事从。

所以摩西告诫以色列人:「所以,你们要守我今日所吩咐的一切诫命,使你们胆壮,能以进去,得你们所要得的那地,并使你们的日子在耶和华向你们列祖起誓、应许给他们和他们后裔的地上得以长久;那是流奶与蜜之地。」(申11:8-9)

以色列人守诫命,正如我们今天守政府条例。诫命里的限制,都是为了使以色列人在神所赐的地上得以长久;政府的条例也是希望我们能安然而健康地活下去。

神给以色列人的地不是荒芜的野地,摩西如此形容:「你要进去得为业的那地,本不像你出来的埃及地。你在那里撒种,用脚浇灌,像浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地乃是有山有谷、雨水滋润之地,是耶和华─你 神所眷顾的;从岁首到年终,耶和华─你 神的眼目时常看顾那地。」(申11:10-12)

神给以色列人的迦南地,是流奶与蜜之地;是有山有谷,雨水滋润之地,更是耶和华神从岁首到年终所眷顾的一块地。神没有说,那块地产石油,你们将来都发达了,孩子上学不必钱,人民个个福利都很好。神认为的好,是指有山有谷有雨水滋润的好。有山有谷为何好呢?根据张文亮老师的解释,因为以色列有各样的地势:高山、丘陵、沙漠、山谷、平地、凹地、旷野,雨水和地形使它成为世界植物最多样性的地方。以色列虽然雨水少,但是植物能够充分使用该地区所降的雨水,因此她的花草种类多,就能有许多不同的蜜;也因为牛羊可以吃到各样品种的草,因此奶就产得又多又好,形成了流奶与蜜之地。

对于在埃及做过奴隶,在旷野走了四十年的以色列人而言,迦南地滋润的雨水何等令人向往!假如神什么都不跟他们讲,他们何来希望呢?会不会因为害怕去一个陌生的地方而踌躇不前,而失去战斗的意愿?因为有期待,有盼望,所有的辛苦就变得容易忍受了。神体贴以色列人,因此应许要按时降秋雨春雨,使他们可以收藏五谷、新酒和油,也必吃得饱足;田野也必长草,使牲畜也吃得饱足。

吃得饱足是人的基本需要,不用再挨饿了。农夫才知道,春雨秋雨对农作物的收成是何等重要。现在世界上很多地方有饥荒或干旱,是因为缺乏时雨,以致农作物无法生产。生产一减少,我们去买东西就会发现物价又涨了,因为物以稀为贵。但是又不能不吃,奈何!神拿埃及和迦南作比较,在埃及时要用脚浇灌,有人说是用水车等靠脚踏的灌溉设备,那样的劳动十分辛苦;但是在迦南地有神的眷顾,风调雨顺,不用再那么辛苦。神不仅要使他们吃得饱足,并使田野为他们的牲畜长草。这是畜牧的人才明白的福气,若是牲畜没有草吃,牧人就必须到处去找草地和水源,免得牠们一一死去。

但是当以色列人什么都有了的时候,该如何呢?

摩西说,「你们要谨慎,免得心中受迷惑,就偏离正路,去事奉敬拜别神。」(申11:16)

神预备了美地,为以色列人思前想后。但祂也明白,饱暖思淫欲。人一旦满足之后,很可能出轨,自大,而忘记自己一切福气的来源。

我们又何不是如此呢?我们过了多少个新年和春节,在这些日子里,可曾献上感恩,为了神赐给我们的福地,而更加爱主。

保守心怀意念的方法只有一个:

你们要将我这话存在心内,留在意中,系在手上为记号,戴在额上为经文;也要教训你们的儿女,无论坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论;又要写在房屋的门框上,并城门上,使你们和你们子孙的日子在耶和华向你们列祖起誓、应许给他们的地上得以增多,如天覆地的日子那样多。」(申11:18-21)

你知道吗?祝福和咒诅的人生,是由我们自己决定的。