〈約書亞記〉 7: 11  以色列人犯了罪,違背了我所吩咐他們的約,取了當滅的物;又偷竊,又行詭詐,又把那當滅的放在他們的家具裡。

閱讀經文:〈約書亞記〉 7:1-15

當以色列人打下耶和哥城,歡天喜地地慶祝之後,他們得意洋洋地準備接受下一個挑戰,攻打艾城。在《聖經》裡第一個提到艾城的人是亞伯拉罕,他經過示劍又遷到伯特利東邊的山,支搭帳篷。西邊是伯特利,東邊是艾(創12:8)。她的面積和人口都比耶利哥小和少,以致於以色列人輕視它,以為可以輕易致勝。約書亞派人去窺探艾城,這些探子認為只要有兩千人就可以把艾城拿下來。

不料,事與願違。他們不但敗退,還死了卅六人。戰爭裡死了人是很自然的事,兩軍交鋒哪有不死的,又不是電腦遊戲。但是對以色列人而言,一場戰爭裡死了百分之一的兵丁,算是傷亡慘重了。他們在利非訂和亞瑪力人爭戰時,摩西只要一舉手禱告,以色列人就勢奴破竹;摩西的手一放下來,他們就節節敗退。只好請戶珥和亞倫住摩西的手,讓他的手一直舉著,直到亞瑪力人敗得一塌塗地,跑的跑了,逃的逃了,這才收手。以色列人看來沒死幾個。摩西又帶領以色列人在約旦河西戳米甸五王、殺亞摩利人和巴珊王時,那更是風風火火,所向披靡。約書亞帶領,打耶利哥時,把外邦人嚇得望風而逃,都不敢來幫忙。現在怎麼會敗在一個小小的艾城手裡,死了百分之一的兵丁?

連續打了好幾場勝仗的約書亞撕裂衣服,和長老們撒灰在頭上,「在耶和華的約櫃前俯伏在地,直到晚上。」約書亞的禱告不是求神讓他明白為何為輸,而是祢怎麼讓我們輸了,以後我們還怎麼再打啊?這對祢而言太沒面子了!當我們遭遇人生的敗仗時,沒有幾個人會高興的,例如:求婚被拒、買屋銀行不借錢、考試不及格、面試不通過、找工作沒人請,等等。凡是不如我們心裡所求的,我們都會覺得怎麼這樣倒霉?天父啊,祢怎麼不幫助我?人家都知道我是個基督徒,我生活得如此窩囔,怎能彰顯祢的榮耀呢?

耶和華神實在不怕失面子,神總是覺得我們的底子比外表的面子更重要。因此神一刀見血:「你們當中有人犯罪了!你們若不除掉當滅的物,我就不要和你們同在了!」神重視的是心裡內外的潔淨,我們的生活裡若有當滅之物,你就不能期望過得勝的生活,因為神會離開我們。神與罪不能相容並存。我們若有暗中的惡習,千萬不要以為神看不見。神把犯罪的人做了何事,都講得一清二楚:「取了當滅的物,又偷竊,又行詭詐,又把那當滅的放在他們的家具裡。」

犯罪是什麼意思呢?就是違背了神的吩咐。亞當和夏娃犯了何罪?他們違背了神的吩咐。就這麼簡單。違背神的吩咐就是不看重神的意思,不尊神為大,尊已為大,把自己的慾望看得比神的話更重要。吃個善惡果或拿了一些戰利品,這些於神有何損害?反而,是人心裡的那個違背神吩咐的自大,才是犯罪的根源。在誘惑面前能記得神的話,並且遵行,那才是得勝的關鍵。

神知道一切,祂為何不直接把那個犯罪的人揪出來?還要他們按著支派,再按著宗族、家室、人丁,地毯似的搜索呢?我有時在想,神用那麼多時間,是不是在等待那人自動出來改認罪?最近看到有一篇文章專論「為何男人死不認錯,女人死不認老!」其中說到,上教會的人肯向神認錯,但不肯向人認錯;就好像以前的人為了自保,寧可向有權勢的人不斷認錯,對於同輩或家裡的人則不然。所以那種認錯也是假的。

這個人是誰呢?還存著僥倖之心,希望不被揩發嗎?神的審判卻已經訂了:「他和他所有的必被火焚燒」。在耶利哥城因貪慾而拿的東西,和他自己,都要同歸於盡。我們看到現在大陸很多貪官污吏被揪出來,他們所貪的財物和他們自己,都要泡沫化了。我們的生命中有沒有當滅的物?有沒有拿了神吩咐不可拿的東西,或不義之財?

以色列人的失敗,一是因為有人犯罪,二是自大又輕敵。他們打了幾場勝仗,就以為自己真的很會打仗,忘記了那用能力托著他們的神。我們若想過得勝的生活,務要認清自己的本相,明白神在我們生活中的大能和恩典,並除去所有的當滅之物。