〈约书亚记〉 7: 11  以色列人犯了罪,违背了我所吩咐他们的约,取了当灭的物;又偷窃,又行诡诈,又把那当灭的放在他们的家具里。

阅读经文:〈约书亚记〉 7:1-15

当以色列人打下耶和哥城,欢天喜地地庆祝之后,他们得意洋洋地准备接受下一个挑战,攻打艾城。在《圣经》里第一个提到艾城的人是亚伯拉罕,他经过示剑又迁到伯特利东边的山,支搭帐篷。西边是伯特利,东边是艾(创12:8)。她的面积和人口都比耶利哥小和少,以致于以色列人轻视它,以为可以轻易致胜。约书亚派人去窥探艾城,这些探子认为只要有两千人就可以把艾城拿下来。

不料,事与愿违。他们不但败退,还死了卅六人。战争里死了人是很自然的事,两军交锋哪有不死的,又不是电脑游戏。但是对以色列人而言,一场战争里死了百分之一的兵丁,算是伤亡惨重了。他们在利非订和亚玛力人争战时,摩西只要一举手祷告,以色列人就势奴破竹;摩西的手一放下来,他们就节节败退。只好请户珥和亚伦住摩西的手,让他的手一直举著,直到亚玛力人败得一塌涂地,跑的跑了,逃的逃了,这才收手。以色列人看来没死几个。摩西又带领以色列人在约旦河西戳米甸五王、杀亚摩利人和巴珊王时,那更是风风火火,所向披靡。约书亚带领,打耶利哥时,把外邦人吓得望风而逃,都不敢来帮忙。现在怎么会败在一个小小的艾城手里,死了百分之一的兵丁?

连续打了好几场胜仗的约书亚撕裂衣服,和长老们撒灰在头上,「在耶和华的约柜前俯伏在地,直到晚上。」约书亚的祷告不是求神让他明白为何为输,而是祢怎么让我们输了,以后我们还怎么再打啊?这对祢而言太没面子了!当我们遭遇人生的败仗时,没有几个人会高兴的,例如:求婚被拒、买屋银行不借钱、考试不及格、面试不通过、找工作没人请,等等。凡是不如我们心里所求的,我们都会觉得怎么这样倒霉?天父啊,祢怎么不帮助我?人家都知道我是个基督徒,我生活得如此窝囔,怎能彰显祢的荣耀呢?

耶和华神实在不怕失面子,神总是觉得我们的底子比外表的面子更重要。因此神一刀见血:「你们当中有人犯罪了!你们若不除掉当灭的物,我就不要和你们同在了!」神重视的是心里内外的洁净,我们的生活里若有当灭之物,你就不能期望过得胜的生活,因为神会离开我们。神与罪不能相容并存。我们若有暗中的恶习,千万不要以为神看不见。神把犯罪的人做了何事,都讲得一清二楚:「取了当灭的物,又偷窃,又行诡诈,又把那当灭的放在他们的家具里。」

犯罪是什么意思呢?就是违背了神的吩咐。亚当和夏娃犯了何罪?他们违背了神的吩咐。就这么简单。违背神的吩咐就是不看重神的意思,不尊神为大,尊已为大,把自己的欲望看得比神的话更重要。吃个善恶果或拿了一些战利品,这些于神有何损害?反而,是人心里的那个违背神吩咐的自大,才是犯罪的根源。在诱惑面前能记得神的话,并且遵行,那才是得胜的关键。

神知道一切,祂为何不直接把那个犯罪的人揪出来?还要他们按著支派,再按著宗族、家室、人丁,地毯似的搜索呢?我有时在想,神用那么多时间,是不是在等待那人自动出来改认罪?最近看到有一篇文章专论「为何男人死不认错,女人死不认老!」其中说到,上教会的人肯向神认错,但不肯向人认错;就好像以前的人为了自保,宁可向有权势的人不断认错,对于同辈或家里的人则不然。所以那种认错也是假的。

这个人是谁呢?还存著侥幸之心,希望不被揩发吗?神的审判却已经订了:「他和他所有的必被火焚烧」。在耶利哥城因贪欲而拿的东西,和他自己,都要同归于尽。我们看到现在大陆很多贪官污吏被揪出来,他们所贪的财物和他们自己,都要泡沫化了。我们的生命中有没有当灭的物?有没有拿了神吩咐不可拿的东西,或不义之财?

以色列人的失败,一是因为有人犯罪,二是自大又轻敌。他们打了几场胜仗,就以为自己真的很会打仗,忘记了那用能力托着他们的神。我们若想过得胜的生活,务要认清自己的本相,明白神在我们生活中的大能和恩典,并除去所有的当灭之物。