〈約書亞記〉 8:7  你們就從埋伏的地方起來,奪取那城,因為耶和華你們的神必把城交在你們手裡。

閱讀經文:〈約書亞記〉 8:1-35

經過了艾城之敗,約書亞痛定思痛,不攻再輕敵。雖然神已經跟他說:「不要懼怕,也不要驚惶。你起來,率領一切兵丁上艾城去,我已經把艾城的王和他的民、他的城並他的地,都交在你手裡。」他還是很小心地佈署一切,並且派三萬大能的勇士到城後埋伏。這是第一次出戰的十倍軍力。而在城的前面引誘敵人出城的兵丁也有五千,還是約書亞親自挑選的。我想這就是討神喜悅的心態,神已經祝福,但是我們仍然需要做好自己的準備工作。

讀這場戰爭的策略,讓人不能不想起諸葛孔明和周瑜、曹操之間的智鬥。曹操志在統一,劉備想恢復漢室,東吳又何曾不想一統大業呢?三國爾虞我詐,到最後卻成了司馬懿家族的囊中物,成立了晉朝。像這個攻打艾城的謀略,三公之中都曾有用過或被騙過,卻沒有如此週全,可以一舉全勝。尤其是攻打耶利哥城那招數,我想連孔明聽了也會甘拜下風。因為這是神的戰爭。神要以色列人統一迦南。

所以當我們看到艾城和其他城邑的人被殺時,就會明白古代的戰爭有多麼的殘酷,不是你死就是我死。以色列人沒有後路,他們只能往前進;而當神認為迦南地的居民都已經罪惡滿盈,神的審判已經來臨時,誰能為他們說情?所以我們要記得,罪中之樂不可樂,因為一定會樂極生悲。我們不要貪圖罪中之樂,因為接踵而來的審判是可怕的。

艾城的人看到以色列人再來挑釁,有了前一次的勝利,這次輪到他們輕敵了。約書亞在夜間派三萬大軍到艾城後面埋伏,第二天約書亞帶領一些民眾前往攻城,等艾城和伯特利的軍隊出來,他們就假裝逃跑。約書亞發出信號,先前埋伏的以色列士兵便出來佔領艾城,奪城之後又放火燒城。然後兩面夾攻敵軍,他們生擒了艾城的王,也殺光了艾城所有的人。

艾城被以色列人所佔所燒,無一倖存。他們的王被抓到,被掛到樹上,吊死了。戰爭是可怕的,它會奪去許多人的性命;屬靈的戰爭更可怕,因為它奪取人的靈魂。肉體的生命是短暫的,但是靈魂將要歸向何處?將來末世還有許多大戰,中東的戰事未曾稍歇,我們雖生活在看似和平的社會裡,但是人與人的戰爭卻也未曾斷過,善與惡的戰爭也不絕地在上演。你和我的元帥是誰?我們用誰的謀略在面對每天大小不同的戰爭?

這場戰役和耶利哥戰役的不同之處,在於以色列人可以把城內所奪的財物和牲畜,據為己有。當你看到這裡時,你會不會為亞干嘆息,何必急著在那時候發財呢?不是等一等就有了嗎?還可以光明正大地擁有更多。這就是神給我們的操練,有所不為和有所為。有的錢財可以賺,有的錢財賺不得,不義之財還會使人喪命。賺錢也有時間的限制,不要拿神的時間去賺錢;你偷取了神的時間,神還會祝福你嗎?不要急著發財,發財有發財之道,總要把神的話記在心裡,照著去做,你才能享受到自己賺來的錢財。免得像耶穌說的:「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?(太16:26)」

約書亞攻打艾城之後,就照著摩西所說的,帶領以色列人上基利心山和以巴路山上。他築了一座壇,是用沒有動過鐵器的整石頭築的,獻祭之後,他又當著以色列人面前,將神給摩西的律法抄寫在石頭上,表明了他對神的敬畏和對摩西教導的順服。這樣的領袖不得了啊,親手在眾人面前抄寫神的話,又教導以色列人及他們的婦女、孩子和寄居的外人宣讀神的律法,沒有一句不宣讀。這樣的領袖,神豈能不祝福?