〈约书亚记〉 8:7  你们就从埋伏的地方起来,夺取那城,因为耶和华你们的神必把城交在你们手里。

阅读经文:〈约书亚记〉 8:1-35

经过了艾城之败,约书亚痛定思痛,不攻再轻敌。虽然神已经跟他说:「不要惧怕,也不要惊惶。你起来,率领一切兵丁上艾城去,我已经把艾城的王和他的民、他的城并他的地,都交在你手里。」他还是很小心地布署一切,并且派三万大能的勇士到城后埋伏。这是第一次出战的十倍军力。而在城的前面引诱敌人出城的兵丁也有五千,还是约书亚亲自挑选的。我想这就是讨神喜悦的心态,神已经祝福,但是我们仍然需要做好自己的准备工作。

读这场战争的策略,让人不能不想起诸葛孔明和周瑜、曹操之间的智斗。曹操志在统一,刘备想恢复汉室,东吴又何曾不想一统大业呢?三国尔虞我诈,到最后却成了司马懿家族的囊中物,成立了晋朝。像这个攻打艾城的谋略,三公之中都曾有用过或被骗过,却没有如此周全,可以一举全胜。尤其是攻打耶利哥城那招数,我想连孔明听了也会甘拜下风。因为这是神的战争。神要以色列人统一迦南。

所以当我们看到艾城和其他城邑的人被杀时,就会明白古代的战争有多么的残酷,不是你死就是我死。以色列人没有后路,他们只能往前进;而当神认为迦南地的居民都已经罪恶满盈,神的审判已经来临时,谁能为他们说情?所以我们要记得,罪中之乐不可乐,因为一定会乐极生悲。我们不要贪图罪中之乐,因为接踵而来的审判是可怕的。

艾城的人看到以色列人再来挑衅,有了前一次的胜利,这次轮到他们轻敌了。约书亚在夜间派三万大军到艾城后面埋伏,第二天约书亚带领一些民众前往攻城,等艾城和伯特利的军队出来,他们就假装逃跑。约书亚发出信号,先前埋伏的以色列士兵便出来占领艾城,夺城之后又放火烧城。然后两面夹攻敌军,他们生擒了艾城的王,也杀光了艾城所有的人。

艾城被以色列人所占所烧,无一幸存。他们的王被抓到,被挂到树上,吊死了。战争是可怕的,它会夺去许多人的性命;属灵的战争更可怕,因为它夺取人的灵魂。肉体的生命是短暂的,但是灵魂将要归向何处?将来末世还有许多大战,中东的战事未曾稍歇,我们虽生活在看似和平的社会里,但是人与人的战争却也未曾断过,善与恶的战争也不绝地在上演。你和我的元帅是谁?我们用谁的谋略在面对每天大小不同的战争?

这场战役和耶利哥战役的不同之处,在于以色列人可以把城内所夺的财物和牲畜,据为己有。当你看到这里时,你会不会为亚干叹息,何必急着在那时候发财呢?不是等一等就有了吗?还可以光明正大地拥有更多。这就是神给我们的操练,有所不为和有所为。有的钱财可以赚,有的钱财赚不得,不义之财还会使人丧命。赚钱也有时间的限制,不要拿神的时间去赚钱;你偷取了神的时间,神还会祝福你吗?不要急着发财,发财有发财之道,总要把神的话记在心里,照着去做,你才能享受到自己赚来的钱财。免得像耶稣说的:「人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?(太16:26)」

约书亚攻打艾城之后,就照着摩西所说的,带领以色列人上基利心山和以巴路山上。他筑了一座坛,是用没有动过铁器的整石头筑的,献祭之后,他又当着以色列人面前,将神给摩西的律法抄写在石头上,表明了他对神的敬畏和对摩西教导的顺服。这样的领袖不得了啊,亲手在众人面前抄写神的话,又教导以色列人及他们的妇女、孩子和寄居的外人宣读神的律法,没有一句不宣读。这样的领袖,神岂能不祝福?