唐崇榮牧師

〈啟示錄〉1:17-20  我一看見,就仆倒在他腳前,像死了一樣。他用右手按著我,說:「不要懼怕!我是首先的,我是末後的,又是那存活的;我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠;並且拿著死亡和陰間的鑰匙。所以你要把所看見的,和現在的事,並將來必成的事,都寫出來。論到你所看見、在我右手中的七星和七個金燈臺的奧祕,那七星就是七個教會的使者,七燈臺就是七個教會。

為教會而死、為教會復活的教會之主

這是所有的宗教所無法想像,也不可能發生的事情。基督來到世界成全救、建立教會後,又回到天父那裡去。基督從天到地上來,是要除滅魔鬼的作為,拯救罪人脫離罪與死亡,在地上建立教會,將永遠的生命、榮耀賜給我們。新派否認復活,但我們看見耶穌在天上選召掃羅,使他成為福音的使者,這顯明耶穌的復活是真實的。當耶穌從死裡復活,把真正的盼望帶到人間,「我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠」(啟1:18),教會的主為教會而死,又為教會而復活,這是永活的主,他的復活保證我們對他的信仰不是虛空的,不會令我們失望,他的復活把我們帶進永恆的生命,「因為我活著,你們也要活著;我在哪裡,叫你們也在那裡」(約14:19、3)成為我們生命永遠的保障。

死而復活的主繼續牧養祂的教會

死而復活的主升天之後,繼續牧養祂的教會,聖經說祂是「群羊的大牧人」(來13:20),雖然我們看不見我們的主,但是祂從死裡復活、永遠存在,昔在、今在、永在的上帝繼續用祂的大權能照顧我們。耶穌基督在上帝的全家,成為群羊的大牧人,照顧、帶領、鑒察、引導、牧養我們,這群羊的大牧羊是教會的元首,他是死而復活,繼續照顧上帝兒女的大牧人,因此我們在疾病、痛苦、貧窮、受逼迫的時候,我們不需要懼怕,因為我們的主不但活著,而且他正看顧引導我們,這一位主才是教會的主宰。

手拿著七個星,在燈臺中行走的基督

耶穌基督說:「我活著,我手裡拿著七個星,我在燈臺中行走」,主是帶領教會、照管上帝兒女的使者。我們領受天上的呼召,照著上帝天上的呼召,做牧師傳道,牧養上帝的教會,是上帝所差派的使者,是同蒙天召的人。「天使」,就是「使者」的意思。我們蒙上帝的差派,作上帝派遣我們去做的事。「教會」,就是「上帝的燈臺」,是「世上的光」(參:太5:14)。約翰福音第八章記載耶穌說:「我是世上的光」(約9:5),馬太福音第五章記載耶穌說:「你們是世上的光」(太5:14),我們返照上帝的榮光,就像月亮返照太陽的光,基督徒返照基督的光,使人知道應當往哪個方向走,因為燈就是為了發光。

在燈臺中巡遊、移動燈臺的基督

耶穌是在燈臺之中行走的主,基督在教會之上正在巡遊眾教會,這是群羊的大牧人所做牧養的工作,他也是使燈臺可以移動的上帝,這是非常重要、非常可怕的事。燈臺是為了讓燈的光照耀四周,基督在各教會之間巡走,鑒察、管理、照顧、關心,祂也是移動燈臺的上帝。當一個人離開本位,這就是犯罪。當燈臺移動的時候,原地的光照就結束了,如果這是神所做的,表示對那個使者是一個刑罰,對另一個使者是新的信任,給他普照世人的責任。

從動性的責任看基督與我們的關係

我們從動性的責任看基督與我們的關係,我們存在的目的就是為了發光,主既然把燃料給我們,使我們可以繼續發光,我們不可以用自己的意念代替上帝的旨意。如果出於我們自己的移動,這是犯罪。離開本位的天使,被上帝稱為失去本位、犯罪的天使。如果是出於上帝的移動,或者是因為當地失去原有的光,上帝把我們帶到另一個地方,繼續祂的工作。那掌管眾教會又在眾教會巡遊的耶穌基督是照顧教會的,對教會有光照、牧養、責備、監督、警戒、應許、教訓的責任。耶穌到處觀察、鑒察上帝的兒女,看上帝的兒女怎樣跟隨。

基督牧養祂自己的教會

你說:「教會就是我們人在做什麼」,這是完全錯誤的。如果牧師沒有覺悟神在教會是元首、牧人,自己管理上帝的家,就像以利,一方面有神給予的責任,卻沒有責任所需要的能力,這傳道人就是不忠於上帝的傳道人。如果我們不覺悟主耶穌在我們中間與我們同在,我們就變成孤單、可憐、被離棄的孤兒。主在我們中間,主正在照顧我們,我們要覺悟到這件事,我們信徒的生活就不像沒有指望的外邦人那樣,因為我們的主在燈臺中間行走,正在牧養、管理教會。

基督手拿著七星,在燈臺中行走,他拿著七星,表示他掌管我們;他在燈臺中行走,表示他沒有離開我們,他正在鑒察我們。舊約所建的會幕,是神與人會面的地方,表示上帝在人間與人同在、與人交通,祂是與人有關係的大牧者,親自在我們中間。聖道不但在我們中間,而且對我們發言。一個教會好不好,在於是否能聽見上帝的話。一個沒有聽見上帝真理的命令的教會,是一個非常可憐的教會。死而復活升天的主手握七星,行走在燈臺中間,主對這些教會發出話語,昔日引導以色列的上帝,我們現在還繼續聽見他對我們發聲。

主手中拿著七星,透過使者寫下給教會的話語,寫下主所要教會知道的話語、永恆的聖道。我們活在耶穌升天後相當久的日子,主仍舊用他的言語教導我們,這位死而復活的主正在我們中間鑒察我們的生活,而且他現在還繼續對我們說話。當教會能傳出即時合時的信息,這燈臺還是亮的,如果我們認識的,不過是歷史上的教訓,這是不夠的。很多宗教紀念教主留下的話語、經典,以為這就是信仰。基督徒信仰昔日留下的教訓,也明白上帝繼續透過聖經對我們說話。

亞細亞七個教會

這七個教會是亞細亞七個很重要的教會,以弗所、士每拿、別迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉鐵非、老底嘉,在羅馬帝國亞西亞行省(今土耳其小亞細亞半島),以弗所、示美拿靠近地中海海岸,往上是別迦摩、推雅推喇,轉下來是撒狄、非拉鐵非、老底嘉,有的靠海,有的在內陸,有的在高山上,有的在山谷裡,各有各的地理位置、地理特性。

以弗所是當時亞細亞最大的城市,我到過以弗所的大劇場(Ephesus Theatre),我對這大劇場驚嘆萬分,因為我懂得建築,知道表演的地方怎樣設計,我仔細看那地方的角度、距離、視線的交叉點,看整個設計是怎樣把人的眼光從不同的方向聚焦在台上,我非常驚奇那種設計的方法,因為那是二千年以前就有的設計。這個劇場的設計,使你無論從哪個角落都可以看到舞台,以弗所的劇場可以容納幾萬人,從平地上升,每次上升大約三十公分,大約十層樓,從很高的地方、任何角度看下去都可以看得清楚,視線很集中。這種劇場的設計原理兩千多年前就有,我們教會的建築設計就是根據這個原理,在羅馬、雅典(Athens)、以弗所、維羅納(Verona)也有。

以弗所是很重要的城市,也是一個港口,這些沿海被建立的大城市都是非常重要的,這些最大的城市都有他們城市的神,這些城市的人因為福音傳到他們中間,他們改信耶穌,於是有了耶穌基督的教會,以弗所信耶穌的人,叫做以弗所的教會,推雅推喇耶穌的人,叫做推雅推喇的教會,老底嘉信耶穌的人,叫做老底嘉的教會。耶穌差派他的僕人做使者,他掌管七星,周行在七個燈臺之中,他監督每個蒙差派的使者,也愛護每個城市敬拜上帝的上帝的群羊。基督是群羊的大牧羊,他深深了解教會。(待續)

內文:摘錄自印尼歸正福音教會主日崇拜信息20210228,未經講員過目。