唐崇荣牧师

〈启示录〉1:17-20  我一看见,就仆倒在他脚前,像死了一样。他用右手按着我,说:「不要惧怕!我是首先的,我是末后的,又是那存活的;我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙。所以你要把所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来。论到你所看见、在我右手中的七星和七个金灯台的奥祕,那七星就是七个教会的使者,七灯台就是七个教会。

为教会而死、为教会复活的教会之主

这是所有的宗教所无法想像,也不可能发生的事情。基督来到世界成全救、建立教会后,又回到天父那里去。基督从天到地上来,是要除灭魔鬼的作为,拯救罪人脱离罪与死亡,在地上建立教会,将永远的生命、荣耀赐给我们。新派否认复活,但我们看见耶稣在天上选召扫罗,使他成为福音的使者,这显明耶稣的复活是真实的。当耶稣从死里复活,把真正的盼望带到人间,「我曾死过,现在又活了,直活到永永远远」(启1:18),教会的主为教会而死,又为教会而复活,这是永活的主,他的复活保证我们对他的信仰不是虚空的,不会令我们失望,他的复活把我们带进永恒的生命,「因为我活着,你们也要活着;我在哪里,叫你们也在那里」(约14:19、3)成为我们生命永远的保障。

死而复活的主继续牧养祂的教会

死而复活的主升天之后,继续牧养祂的教会,圣经说祂是「群羊的大牧人」(来13:20),虽然我们看不见我们的主,但是祂从死里复活、永远存在,昔在、今在、永在的上帝继续用祂的大权能照顾我们。耶稣基督在上帝的全家,成为群羊的大牧人,照顾、带领、鉴察、引导、牧养我们,这群羊的大牧羊是教会的元首,他是死而复活,继续照顾上帝儿女的大牧人,因此我们在疾病、痛苦、贫穷、受逼迫的时候,我们不需要惧怕,因为我们的主不但活着,而且他正看顾引导我们,这一位主才是教会的主宰。

手拿着七个星,在灯台中行走的基督

耶稣基督说:「我活着,我手里拿着七个星,我在灯台中行走」,主是带领教会、照管上帝儿女的使者。我们领受天上的呼召,照着上帝天上的呼召,做牧师传道,牧养上帝的教会,是上帝所差派的使者,是同蒙天召的人。「天使」,就是「使者」的意思。我们蒙上帝的差派,作上帝派遣我们去做的事。「教会」,就是「上帝的灯台」,是「世上的光」(参:太5:14)。约翰福音第八章记载耶稣说:「我是世上的光」(约9:5),马太福音第五章记载耶稣说:「你们是世上的光」(太5:14),我们返照上帝的荣光,就像月亮返照太阳的光,基督徒返照基督的光,使人知道应当往哪个方向走,因为灯就是为了发光。

在灯台中巡游、移动灯台的基督

耶稣是在灯台之中行走的主,基督在教会之上正在巡游众教会,这是群羊的大牧人所做牧养的工作,他也是使灯台可以移动的上帝,这是非常重要、非常可怕的事。灯台是为了让灯的光照耀四周,基督在各教会之间巡走,鉴察、管理、照顾、关心,祂也是移动灯台的上帝。当一个人离开本位,这就是犯罪。当灯台移动的时候,原地的光照就结束了,如果这是神所做的,表示对那个使者是一个刑罚,对另一个使者是新的信任,给他普照世人的责任。

从动性的责任看基督与我们的关系

我们从动性的责任看基督与我们的关系,我们存在的目的就是为了发光,主既然把燃料给我们,使我们可以继续发光,我们不可以用自己的意念代替上帝的旨意。如果出于我们自己的移动,这是犯罪。离开本位的天使,被上帝称为失去本位、犯罪的天使。如果是出于上帝的移动,或者是因为当地失去原有的光,上帝把我们带到另一个地方,继续祂的工作。那掌管众教会又在众教会巡游的耶稣基督是照顾教会的,对教会有光照、牧养、责备、监督、警戒、应许、教训的责任。耶稣到处观察、鉴察上帝的儿女,看上帝的儿女怎样跟随。

基督牧养祂自己的教会

你说:「教会就是我们人在做什么」,这是完全错误的。如果牧师没有觉悟神在教会是元首、牧人,自己管理上帝的家,就像以利,一方面有神给予的责任,却没有责任所需要的能力,这传道人就是不忠于上帝的传道人。如果我们不觉悟主耶稣在我们中间与我们同在,我们就变成孤单、可怜、被离弃的孤儿。主在我们中间,主正在照顾我们,我们要觉悟到这件事,我们信徒的生活就不像没有指望的外邦人那样,因为我们的主在灯台中间行走,正在牧养、管理教会。

基督手拿着七星,在灯台中行走,他拿着七星,表示他掌管我们;他在灯台中行走,表示他没有离开我们,他正在鉴察我们。旧约所建的会幕,是神与人会面的地方,表示上帝在人间与人同在、与人交通,祂是与人有关系的大牧者,亲自在我们中间。圣道不但在我们中间,而且对我们发言。一个教会好不好,在于是否能听见上帝的话。一个没有听见上帝真理的命令的教会,是一个非常可怜的教会。死而复活升天的主手握七星,行走在灯台中间,主对这些教会发出话语,昔日引导以色列的上帝,我们现在还继续听见他对我们发声。

主手中拿着七星,透过使者写下给教会的话语,写下主所要教会知道的话语、永恒的圣道。我们活在耶稣升天后相当久的日子,主仍旧用他的言语教导我们,这位死而复活的主正在我们中间鉴察我们的生活,而且他现在还继续对我们说话。当教会能传出即时合时的信息,这灯台还是亮的,如果我们认识的,不过是历史上的教训,这是不够的。很多宗教纪念教主留下的话语、经典,以为这就是信仰。基督徒信仰昔日留下的教训,也明白上帝继续透过圣经对我们说话。

亚细亚七个教会

这七个教会是亚细亚七个很重要的教会,以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉,在罗马帝国亚西亚行省(今土耳其小亚细亚半岛),以弗所、示美拿靠近地中海海岸,往上是别迦摩、推雅推喇,转下来是撒狄、非拉铁非、老底嘉,有的靠海,有的在内陆,有的在高山上,有的在山谷里,各有各的地理位置、地理特性。

以弗所是当时亚细亚最大的城市,我到过以弗所的大剧场(Ephesus Theatre),我对这大剧场惊叹万分,因为我懂得建筑,知道表演的地方怎样设计,我仔细看那地方的角度、距离、视线的交叉点,看整个设计是怎样把人的眼光从不同的方向聚焦在台上,我非常惊奇那种设计的方法,因为那是二千年以前就有的设计。这个剧场的设计,使你无论从哪个角落都可以看到舞台,以弗所的剧场可以容纳几万人,从平地上升,每次上升大约三十公分,大约十层楼,从很高的地方、任何角度看下去都可以看得清楚,视线很集中。这种剧场的设计原理两千多年前就有,我们教会的建筑设计就是根据这个原理,在罗马、雅典(Athens)、以弗所、维罗纳(Verona)也有。

以弗所是很重要的城市,也是一个港口,这些沿海被建立的大城市都是非常重要的,这些最大的城市都有他们城市的神,这些城市的人因为福音传到他们中间,他们改信耶稣,于是有了耶稣基督的教会,以弗所信耶稣的人,叫做以弗所的教会,推雅推喇耶稣的人,叫做推雅推喇的教会,老底嘉信耶稣的人,叫做老底嘉的教会。耶稣差派他的仆人做使者,他掌管七星,周行在七个灯台之中,他监督每个蒙差派的使者,也爱护每个城市敬拜上帝的上帝的群羊。基督是群羊的大牧羊,他深深了解教会。(待续)

内文:摘录自印尼归正福音教会主日崇拜信息20210228,未经讲员过目。