〈以斯拉記〉3:6 從七月初一日起,他們就向耶和華獻燔祭,但耶和華殿的根基尚未立定。

閱讀經文:〈以斯拉記〉三章

西元前537年的七月,回歸的猶大人重新聚集在耶路撒冷。七月是猶大人特別繁忙的一個月份,因為其中有三個大節日:吹角節(新年),贖罪日和住棚節。這次的聚集是為了一起過住棚節。住棚節是紀念古代以色列人在離開埃及之後,在曠野中漂流四十年期間所住的棚子;並且記念神使他們在曠野中:「這四十年,你的衣服沒有穿破,你的腳也沒有腫。(申8:4)」又「因為耶和華──你的上帝在你手裡所辦的一切事上已賜福與你。你走這大曠野,祂都知道了。這四十年,耶和華──你的上帝常與你同在,故此你一無所缺。」(申2:7)現在猶大人回到耶路撒冷,也正好記念神使他們在外邦也是蒙保守,得供應,一無所缺。何等何時宜的慶祝。

第3節的翻譯該是如此:他們雖然懼怕鄰國的民,還是在原有的根基上築壇,又在其上向耶和華早晚獻燔祭。Despite their fear of the peoples around them, they built the altar on its foundation and sacrificed burnt offerings on it to the Lord, both the morning and evening sacrifices. (NIV)

他們先在原先聖殿的根基上築壇,就像亞伯拉罕/以撒/雅各,每到一個地方就先向神築壇敬拜。此時尚未開始動工建殿。

他們照律法書上所寫的,按數照例獻每日所當獻的燔祭。燔祭是「完全的祭」,也是「常獻的祭」,天天獻,早晨黃昏各一次,每次獻一隻公羊羔 ( 出 29:38-42 ),安息日則獻三隻( 民 28:9-10 ) 。在這裡所羅巴伯帶領第一批人回歸跟以斯拉帶領人歸回( 8:35-36 ) 的共同點是,歸回後以向神獻燔祭。

住棚節,也是耶和華的節期,按定例以色列人要在耶和華面前歡樂七日( 利 23:40 )。時間是由七月十五到二十二日。住棚節即「收藏節」。以色列人通常聚集在打穀場慶祝豐收,他們飲酒、跳舞 、大肆慶祝。「按數照例」:依照 民 29:12-38 ,這七天要獻上公牛犢71隻、公綿羊15隻、公羊羔105隻、公山羊7隻。按照規定第一天要獻公牛十三隻和其他祭牲,第二天獻十二隻 (民 29:12-40 ),依此類推,可見確實是一大慶典。 「月朔」:可以參考 民 28:11 ,每月陰曆首日,這日百姓舉行慶祝,比安息日更隆重,包括向耶和華舉行敬拜、獻祭等。這時候一切日常的工作都不可作(當然包含買賣交易)。

慶祝之後,百姓開始積極籌備建殿的材料,他們將銀子給石匠、木匠,把糧食、酒、油給西頓人、泰爾人,使他們將香柏樹從黎巴嫩運到海裡,浮海運到約帕,是照波斯王塞魯士所允准的。這也是百姓注意到的,免得節外生枝。

回歸後的第二年二月,也就是主前538年,他們開始立殿的根基。匠人立根基時,祭司都穿禮服吹號,代表此事的慎重,以及他們心裡的喜悅。

他們讚美耶和華的時候,眾民大聲呼喊,因耶和華殿的根基已經立定。然而有許多祭司、利未人、族長,就是見過舊殿的老年人,現在親眼看見立這殿的根基,便大聲哭號,也有許多人大聲歡呼,甚至百姓不能分辨歡呼的聲音和哭號的聲音,因為眾人大聲呼喊,聲音聽到遠處。(11-13節)

聖殿根基的立定使他們重新找回了與神交通的基礎,使他們不再覺得自己被神遺棄了,他們的心終於可以回歸。令人感動的是其中也有一批見過舊殿的老年人,他們被擄時是年輕的,甚至可能是幼童,他們見過舊殿的輝煌,也可能親眼目睹聖殿被毀,時光匆匆過去七十年,他們都老了,重新建立聖殿的根基,使他們老淚縱橫。

你也有忍不住要槀聲呼喊的時刻嗎?你也有忍不住涕泗縱橫的時候嗎?我有時看到在聚會時,有的人不停地擦拭淚水,我想一定是被聖靈摸著了心裡最柔軟的那部份。呼喊,是對神說:阿爸父啊,我回來了,回到祢面前了,求祢永遠與我們同在,不要再丟棄我們了。相信此刻,天上的父也在拭淚,是歡喜快樂的淚。