〈以斯拉記〉4:3 但所羅巴伯、耶書亞和其餘以色列的族長對他們說:「我們建造神的殿與你們無幹,我們自己為耶和華以色列的神協力建造,是照波斯王居魯士所吩咐的。」

閱讀經文:〈以斯拉記〉四章

猶大和便雅憫的敵人聽說被擄歸回的人為耶和華─以色列的神建造殿宇,就去見所羅巴伯和以色列的族長,對他們說:「請容我們與你們一同建造;因為我們尋求你們的神,與你們一樣。自從亞述王以撒哈頓帶我們上這地以來,我們常祭祀 神。」

猶大和便雅憫是指構成猶大南國的中心支派,他們的敵人指的是當時的撒瑪利亞人。這些撒瑪利亞人不是原先北國以色列的人,而是亞述王從巴比倫,古他,亞瓦,哈馬,和西法瓦音遷移來安置在撒瑪利亞城邑的外邦人。他們不懂得敬畏耶和華,所以神曾差遣獅子到他們中間,咬死一些人。亞述王為此差了一個祭司回去,好指教他們敬拜神,但是他們卻不曾因而明白真理。

當他們說:「因為我們尋求你們的神,與你們一樣。自從亞述王以撒哈頓帶我們上這地以來,我們常祭祀神」時,他們其實只是舉行儀式以逃避神的刑罰,並不是真正想認識神。在(王下17:30)記載巴比倫人在那地方繼續拜他們的神像,古他人、哈馬人各造他們的神像,並不忘記原來的假神。這些民懼怕耶和華,卻又事奉他們的偶像。他們假裝是和猶大人拜同一個神,卻又口口聲聲,那是你們的神。所羅巴伯和族長們一眼就看穿這些人的虛偽和惡心,因此拒絕他們的合作提議。

這也是保羅的教導:信與不信的不能同負一軛(林後6:14),這個教導不是只有指婚姻,好像做生意或同工都很合用。因為信和不信的人道德價值觀不一樣,事奉的對象也不一樣,除非妥協,不然一定會有衝突;一旦妥協,就無法滿足神的心意。所羅巴伯和族長們都明白這個道理。當他們拒絕之後,敵人的真面目就原形畢露了。

那地的人不僅在猶大人建殿時擾亂他們,還賄買謀士,上告亞哈隨魯(意即: 大王),要阻止他們建殿的工作。這位「亞哈隨魯王」即亞達薛西一世,西元前486-464(465)年,記錄這個王只是為了記載敵人的活動。他是波斯第四代王亞達薛西一世(Xerxes I),是〈以斯帖記〉中立以斯帖為皇后的亞哈隨魯王,這時距第二聖殿修建完成至少三十年。

這裡控告猶大人會逃稅,甚至會佔領幼發拉底河西岸。這實在是有點誇大。不過當時波斯帝國遭遇許多戰爭,國庫空虛,因此很怕稅收不足,所以這個奏章是很有技巧與攻擊力的。

亞達薛西王答覆要求以色列人停工,直到大利烏王第二年。

「從前耶路撒冷也有大君王統管河西全地」:這個說法有點誇大,因為大衛和所羅門的疆界也沒有那麼大。但是這個糊塗的王因為擔心稅收,就直接准了敵人的要求。

這是波斯打敗巴比倫之後的事情:波斯王居魯士(古列),下詔讓猶大擄民歸回耶路撒冷建造聖殿,並歸還聖殿的金器銀器給猶大人,讓所羅巴伯(設巴薩)帶回去,並且讓所羅巴伯成為耶路撒冷的省長。

波斯王亞達薛西命令建殿的工作停止。直到波斯王大利烏在位的第二年。

王的命令是「停工」,等待他進一步的命令,但是敵人卻急忙去耶路撒冷到猶大人那裡,用武力強迫他們停工。在〈尼希米記〉 1:3 記載城牆與城門被拆毀焚燒。表示敵人的舉動越過了王的命令。這是令人非常沮喪的一段時間。

假如這是神所命定的工作,為何會遭到阻攔?神豈沒有能力保護祂的子民和祂的事工?當地上的子民不知所措,無力反抗時,在天上的父怎樣看此事呢?換了是你在被人攻擊的情況下,你怎麼辦?