〈以斯拉記〉8:21 那時我在亞哈瓦河邊宣告禁食,為要在我們神面前克苦己心,求祂使我們和婦人孩子並一切所有的都得平坦的道路。

閱讀經文:〈以斯拉記〉八章

這一章記載了以斯拉為回歸而做的準備,以及他為了旅途的平安而向王申請的護衛隊。

在1-14節裡記載了與以斯拉一同由巴比倫回到耶路撒冷的十三個家族,其中有11個家族出現在2:3-57 第一次歸回的名單之中。示迦尼與示羅密家族是第一次回歸的名單中沒有出現的。

這次歸回大約有一千五百個男性。 非尼哈是亞倫的三子以利亞撒的兒子,是以斯拉的祖先。 8:2 下半到 8:3 上半,按著希伯來文聖經的次序,比較合理的譯法是「大衛的家系:哈突是示迦尼的子孫,巴錄的家系,撒迦利亞」較為合理。 表明這次歸回中也有大衛的子孫。

以斯拉在預備歸回時,首先請求各家首領幫助他召集人,結果非常成功,總共有1496個男性回應,再加上以斯拉和另外三位領袖革順、但以理、哈突,正好1500位男性。若再加上婦孺的人數,初步估計大約有三千至六千人。這就是第二批歸回之人的總數。第一批回歸的人包括僕婢約有五萬人,經過大約六十年,這次回歸的人數似乎更少了。這次跟以斯拉回歸的,似乎都經過挑選,有專才的一些人,例如是為了召集可以在聖殿事奉的人才,都是按名指定的人。

以拉帶著幾千人要上路時,心裡難免忐忑不安,因為他們帶了許多金錢和金銀器物上路,難免會有人想來打劫,他們當中有許多老少婦孺,萬一打起仗來,真的很危險。在這裡以斯拉做了一件很勇敢的事情,就是向王請求撥步兵馬兵的護衛隊。

亞哈瓦位於巴比倫城的西北邊,是一個商隊轉向西行的一個重要市鎮站。從巴比倫到這裡,看來要走八九天的路程,以斯拉預備回耶路撒冷之前,先把猶太人召集到這裡,並宣告禁食,為要在神面前克苦己心,求祂使他們和婦人孩子,並一切所有的,都得平坦的道路。這是我們在每天的祈禱,尤其是疫情難以控制的今天,我們都求神賜給我們平安的道路。

但是接著以斯拉就求王撥步兵馬兵幫助他們抵擋路上的仇敵,當以斯拉這樣做時,因為他曾向王說:「我們神施恩的手必幫助一切尋求祂的;但祂的能力和忿怒必攻擊一切離棄祂的。」這句話的意思好像是說,只要倚靠神就可以了,現在又向王求護衛隊,豈不是自打嘴巴?所以以斯拉說,他本以為向王求幫助是羞恥的事,好像神的能力不足以譕佑他們;但是以斯拉抦到他們求王之前的禁食禱告,所以王的同意,是出於神的憐憫和恩典。

就像在疫情中,我們尋求神的保守 ,但同時也要盡自己的本份,去接受疫苗注射。疫苗也是神賜給人智慧而做出來的,我們也看到的確因為疫苗,死亡率大大降低。雖然有人擔心幾年後疫苗可能引起的副作用,但是幾年後的事誰能預知?何況到時真的身體哪裡不舒服,都要拿來怪疫苗嗎?有可能嗎?以斯拉明白,即使是王的出兵保護,也是因為神使王的心願意。神應允了他們的祈求。

所以我們不要覺得接受人的幫助是可恥的,是沒有信心的表現,因為若不是神許可,有誰會看到你的需要呢?有誰會突然有感動來幫助你呢?一切都是出於神,我們接受人的幫助,也要記得把榮耀歸於神。

以斯拉相信神,也相信人。在出發前,他把王和眾人給他的聖殿的金銀器皿,交給祭司長十二人,就是示利比、哈沙比雅,和他們的弟兄十人等;於是,祭司、利未人按著分量接受金銀和器皿,要帶到耶路撒冷神的殿裡。以斯拉用人不疑,也不怕有人起貪心捲款私逃。終於這些人不負所望,把一切的金銀寶器都帶回到耶路撒冷。以斯拉很有做領袖的恩賜,懂得分工合作的好處。

他們回到耶路撒冷住了三天,第四天才開始工作。這給我們一個很重要的信息,休息的必須。他們長途跋涉了五個月,抵達目的地,不是急著交班,而是先把自己的身體安頓好。因為我們的身體不是機器,不懂得休息的人是沒辦法好好工作的,他的精神會一直處在非常緊張的狀態下,與人相處也會莫名的緊張和焦燥。我們都需要休息。

休息之後,交帳,向神獻燔祭,完成對人和對神的交待。神也祝福他們,讓總督和省長按著王的諭令供應他們,也供給聖殿所需用的一切。