〈以斯拉記〉9:5 獻晚祭的時候我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華我的神舉手。

 

閱讀經文:〈以斯拉記〉九章

以斯拉向首領們交帳之後,就碰到了一個很嚴重的問題。此時距聖殿重建己經六十年,當初回歸的心志也在日常生活中慢慢消失了。當人們回復到開門七件事時,就有飽暖思淫欲的問題。他們建殿後過逾越節時,大家在神面前追求聖潔的心也淡去了。

追求聖潔是因為和神有一個緊密的關係,討神的喜悅,求神的眷佑,以期聖殿順利完工。聖殿完工後,仇敵也不再來騷擾,在安逸中開始尋求生活的歡樂和刺激,他們當中有些人開始和外邦人聯婚。我們可能覺得和外邦人結婚沒有什麼大不了啊,現在不同國籍種族通婚的事己經視為平常,為什麼不可以呢?神是否太古板了?不都是祂造皂的人嗎?

假如我們記得所羅門的失敗和猶大亡國的原因,就記得那是因為他們離開神去拜偶像之故;為什麼他們會離棄神去拜偶像呢?大多數是因為娶了外邦女子,為了討她們的歡心,因而隨從她們去拜偶像,以致得罪神。這就是為何神不要他們和外邦人聯婚的原因。在婚姻中,我們會引用保羅的教導:信與不信的不能同負一軛,也是出於這個原因。不是因為別人不好,而是因為神的子民不夠成熟,不懂得分辨,也十分軟弱,以致隨波逐流,因而落入撒旦的陷阱裡。

以斯拉強調耶和華神的選民以色列人必須聖潔,必須遠離不潔淨的事物。因爲《聖經》認爲,只有當以色列人把自己分別爲聖,在靈性和血統上不受玷污時,耶和華神才能在他們身上成就祂的計劃。以斯拉聞訊撕裂衣服、拔頭髮鬍鬚,驚懼憂悶而坐。現在我們若聽到同性結婚也只能嘆氣,絕不會有人撕裂衣服、拔頭髮鬍鬚,又驚懼憂悶到這樣的程度。因為我們心裡對聖潔的認識和對神的敬虔大大不如以斯拉。我們在譽論的攻擊下己經麻木了,不敢聲張了。

以斯拉在撕裂衣服、拔頭髮鬍鬚後,第一件事就是向神認罪;就像但以理一樣,讀到耶利米的書信後,也立刻為以色列百姓向神認罪。向神認罪是復興的第一步。有的教會向神求復興,沒想到就有接二連三的醜事被揩露出來,反而引起教會分裂。眾人百思不解,我們向神求復興,怎麼教會反而分裂了?那就是因為罪的問題沒有解決,罪的問題解決了,教會才能復興。個人也是如此,我們祈求成功升遷,但是在小事上卻馬虎隨便,神也不會輕易放過。

以斯拉祈禱的重點有三:1.承認自己和百姓的罪;2.神己經施恩給亡國之人,且助他們重建聖殿,重享主恩;3.百姓卻再一次違背聖言。

以斯拉何等明白神的性情,放縱如浪子,只要肯回到神面前,神也必接納;反而是知道自己犯罪,卻不肯悔改的人,神也只好繼續等待。但是繼續流浪在外的人,心裡豈有平安?我們都要學以斯拉,勇敢地把自己的過犯帶到神面前,讓神為我們解決,使我們能夠重新披上主耶穌皂寶血為我們做的義袍,再一次與神和好,得蒙恩寵。