有這樣一首聖詩,其作者不但是一名多產的聖詩詩人,一生寫過近七千首聖詩,而且還是基督教七大重要教派的創始人之一;他寫的這首詩歌其首唱的時間就是這個教派的成立日子;到後來這首歌還成了世界各地教會在復活節敬拜時最常使用的讚美詩之一。這首詩歌的名字就是《主基督今天復活》(Christ The Lord Is Risen Today),作者是英國的查理・衛斯理(Charles Wesley 1707-1788)。

我們先簡單介紹衛斯理的生平。他17017年出生在英格蘭的艾普物斯的林肯郡,其父畢業於著名牛津大學,是英國聖公會的牧師,也是一名詩人。父親生了18個孩子,其中查理是排名16,眾兄妹中數他和他哥哥約翰最為有名。

查理從小聰明過人,五歲時即進小學讀書,入學第一天,他母親開始教他先認字母,到第二天他居然已經可以用所學的字母拼出聖經開篇的第一句“神起初創造諸天和地”的經文。到八歲時他進了英國名校威斯敏斯特中學學習,到畢業時他的成績在全校四百餘名畢業生中名居第一,被校方稱之為“在所有西敏斯特學校之歷史中,再也找不到一個這樣天賦聰明的孩子。”中學畢業後他被保送到牛津大學就讀。入學的第二年,查理與他的同學在校內成立一個祈禱會團體,兩年後他哥哥約翰・衛斯理加入了他們的團體並成為領袖,更為該團體注入了全新的能量。他們這個祈禱會的宗旨是強調研讀聖經的重要性,提倡會員過聖潔有紀律的生活,遵循嚴格的道德規範,以及重視社會慈善事工,因此在校內被許多學生的嘲笑諷刺是“聖潔俱樂部”(Holy Club)及“循道友”(Methodists),後者的中文翻譯是“做事非常講規矩認真細心的人”,用成語來表達即“循規蹈矩”之人;

可當時誰也不會想到這個“外號”後來居然被衛斯理兄弟拿來作為自己組織的正式名稱,最後發展成一個橫跨全球各地的基督教重要宗派,即“循道會”(其下屬的教會又稱衛理公會)。當然這是後話。(左上圖為衛理公會的標誌)

查理1736年從牛津畢業後,就和他父親一樣進入聖公會的一家教會參與服事。1736年的10月14日,他和他哥哥約翰・衛斯理乘坐一艘名叫斯蒙號(Simmonds)的輪船前往美洲的喬治亞(Georgia)從事差傳宣教工作。然而到達當地後他卻在事工拓展方面遇到了種種困難,許多本地殖民者不但不願意接受外來人的介入,甚至還對他們抱有敵意。到第二年他被迫離開喬治亞轉去南卡羅納州(South Carolina)宣教,可不久又因為患胸膜炎而不得不返回英國治療。

這次的海外之行讓查理・衛斯理一度飽受挫折之感,直到1738年5月21日的這一天,他才通過一次重要的人生經歷從而徹底扭轉了這種負面情緒。三天前他的胸膜炎再一次猛烈發作,他的哥哥約翰和其他兄姊在前一晚來到他的病床前一起虔誠地為他禱告;結果就在第二天早上他的身體竟然神奇般地得到康複。懷著對神醫治大能的驚歎和感恩,他立誓要將自己的身心靈和才華恩賜全部奉獻給神國的事工。

十八世紀的社會正處在英國工業革命的前夜,不但由此導致了社會階層的分化、矛盾和衝突,也造成了眾多的貧困、犯罪、勞資衝突。當時查理和約翰都認識到教會原有的傳統活動方式已不足以應付英國日益嚴重的社會問題,因此他們主張教會的福音事工應該加以改變,要更注重於下層群眾,特別要面向社會上大量存在的貧苦民眾;傳教形式也要隨之變化,不能只限於教堂,更要走入民間,接近百姓;佈道資訊也要更貼近民眾的生活和精神需求,加強與人們的心靈互動;而當時的聖公會卻因為其享有英國國教的地位而高高在上,教會服事重心一直偏重於中上層階級,平時裏把自己關在教堂裏,既不問民眾疾苦,也不關心日益嚴重的社會問題。

(上圖是英國倫敦最著名的威斯敏斯特大教堂建築物)

隨著雙方在上述方面理念的分歧越來越大,衛斯理兄弟開始受到聖公會的敵對和打擊。如在查理擔任副牧師的倫敦伊斯靈頓教區,因為教區執事們的強烈反對,最後他被禁止在該教會講道;後來形勢甚至發展到他們兄弟倆被列了入黑名單,禁止他們進入聖公會的所有教堂。然而這種逼迫不但沒有嚇阻到兄弟倆人,反而促使他們以更大的熱情走上街頭,在英國各地頻繁巡迴宣教佈道,從而也使他們的主張和理念受到越來越多的民眾的認可和支持。在這段特殊的日子裏. 衛斯理為了更好地宣教和吸引民眾,創作了大量讚美詩歌,《主基督今復活》便是其中一首。

查理.衛斯理是一名天才和勤奮的聖詩詩人,一生寫了6500多首聖詩,若以他寫的詩歌的節數和行數來計算,總共包含了27,000節和180,000行詩文。曾經有一個聖詩學者這樣評論他:“人們說,一首真正優秀的讚美詩的誕生就像彗星的出現一樣罕見,但是這種說法對查理來說是無效的,因為他筆下接二連三地流出來的眾多詩歌是那麼的出色,只有死亡才能使這永恆的溪流停止流動。”英國歷史上曾經有一本《聖詩詞典》,其中收錄的詞條中居然有482首詩歌都是查理寫的,可見他在18世紀英國聖詩領域的巨大影響力。我們至今非常喜歡的唱的著名聖誕歌曲《新生王歌》以及《久望耶穌懇求降臨》《看哪!救主駕雲降臨》等圣詩都是出自他的筆下。(下圖為1755出版的查理.衛理斯詩選)

《主基督今復活》這首詩的寫作年代是1739年。查理是在一首古老的拉丁文聖歌“復活節讚美詩”基礎上改寫了這首詩歌,原詩創作年代可以追溯到14世紀,在1708年被翻譯成英文在英國出版。查理精心改編了這首詩歌。詩歌以“主耶穌今復活”為開始,歌頌了主復活的偉大意義,然後通過引用保羅在哥林多前書的經文:死啊,你得勝的權勢在哪里?死啊,你的毒鉤在哪里?強調主耶穌已戰勝了死亡的權勢的事實,再進一步說明因為有了基督“愛”之“救贖”,讓每一個信祂的人將來可以享有和祂一樣“復活”的榮耀!

1739年的5月31日即五旬節(亦稱聖靈降臨節)那天,衛斯理兄弟認為成立自己教會的時機已經成熟。他們借位於倫敦穆爾菲爾德一家屬於軍械局的火炮鑄造廠的會議室,舉行了衛理公會的成立大會,在這次聚會的詩歌敬拜環節眾人第一次唱了這首歌。(下圖是在衛理公會成立大會原址基礎上重新蓋起來的教會敬拜堂)

有趣的是事後查理雖然很快發表出版了這首詩歌,但到了衛理公會要正式出版自己的聖詩詩集時,他的哥哥約翰卻決定不把這首詩歌放入其內,理由是這本詩集要排除任何只有在特定紀念日才可以使用的聖詩。直到近百年後1831年,一位不知名的衛理公會教徒在出版衛理公會詩集副刊時,才正式把這首詩歌收入其內,此後這首歌才真正成為衛理公會敬拜詩歌的一部分。

其實今日我們唱的“主基督今日復活”這首歌和最早衛理公會成立時會眾唱的歌詞並不完全一樣,其最大的區別是現在的版本裏每一句歌詞的末尾都加上了“哈利路亞”四個字。後來的聖詩研究者一直無法考證清楚究竟是加了這句鼓舞人心的話,但有人推測是由衛斯理兄弟的一名跟隨者,對衛理公會音樂事工有極大貢獻的馬丹(Martin Madan)所為;研究者還進一步指出,無論是誰加了這段話,其實這個“版權”還是要屬於聖經,因為這種叫“啟應”的寫法方法在“詩篇”中就經常使用。如詩篇中有「大哈利路亞詩」之稱的136篇,從第一節到第二十六節每句詩文後面都會加上“因的慈愛永遠長存”。

接下來我們要說一下這首詩的曲調。聖詩學家指出這首詩歌的曲調的來源包括兩部分,分別是原來那首拉丁文《復活節讚美詩》的曲調以及另一首叫“蘭費爾”(Lianfair)的曲調。而後者的創作者居然是由一名來自威爾士安格爾西島從事編織籃子的盲人,叫羅伯特. 威廉。該曲經他口授由一位抄寫員記錄而成,而“Lianfair”這個曲名其實只是這位作者家鄉的一組拼寫字母很長的村莊名字的縮寫。

現在就讓我們來欣賞這首詩歌的歌詞,英文原版詩歌有十一節,中文版本只選擇了其中四節:

《主基督今復活》

1.基督耶穌今復活,哈利路亞!
  天使世人齊述說:哈利路亞!
  快樂凱歌聲高揚!哈利路亞!
  諸天大地同和唱,哈利路亞
2.榮耀君王墓中起,哈利路亞!
  死啊毒鉤在哪里? 哈利路亞!
  主獻身救眾靈魂,哈利路亞!
  死亡權勢今何存? 哈利路亞!
3.愛之救贖已完成,哈利路亞!
  戰爭完畢獲全勝,哈利路亞!
  死亡豈能封主墳,哈利路亞!
  基督開了樂園門,哈利路亞
4.耶穌帶領我必隨,哈利路亞!
  跟從元首結成隊,哈利路亞!
  新造人像他一樣,哈利路亞!
  同復活同升天上,哈利路亞!

親愛的朋友,人類歷史上最有意義的日子,就是復活節。主耶穌復活的福音對我們每一個人都有莫大的關係,因為如果沒有這一福音,人類的生命就毫無光明和希望可言,每個人的結局就只能止於幽暗的墳墓。耶穌的復活是千真萬確的歷史事實,聖經記載祂被釘死在十字架,三天後復活并向他人顯示的經文就多達十二處,涉及到的人物不但包括彼得、雅各、約翰等十一個門徒和使徒保羅,還包括許多普通的百姓,人數最多的一次甚至在五百以上。而耶穌的復活又是基督教信仰的基石,就像保羅所說的若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然(哥林多前書15:14) ;若果真如此,基督教也就根本不可能經歷二千多年風雨還仍然能夠成為世界上數十億人的共同信仰。而這位復活的耶穌又明確向世人宣告:“復活在我,生命也在我。信我的人,雖然死了,也必復活。”(約翰福音11:25,26)這,就是我們今天紀念復活節的意義所在!

在臨結束此文時我指出,當年查理.衛斯理創作這首詩時,在標題的英文時態上刻意選擇了現代時態,強調耶穌“今日”(Today)復活了!我想他的用意是在於突出耶穌的復活所帶來的救恩發生在每時每刻,並且與我們每個人的生命都有密不可分的關係!遙望環宇大地,此時此刻新冠狀病毒帶來的疫病正在肆虐著全球的無數百姓,截止復活節的Good Friday,2020年4月10日,全球新冠病毒確診人數已達1,617,204人,其中死亡人數高達96,737人!有許多家庭在短短的數日之內就家破人亡,失去了他們摯愛的親人,讓我們每個人看到在這種尚未清楚的病毒面前人類是多麼的脆弱,同時也讓每個活著的人靜下心來認真思考將來自己生命的真正歸處。親愛的朋友,靈魂是真實存在的,信耶穌就必得永生!在復活節即將到來之際,您,是否願意就在今天接受主耶穌,從而得到復活和永生的盼望呢?!