有这样一首圣诗,其作者不但是一名多产的圣诗诗人,一生写过近七千首圣诗,而且还是基督教七大重要教派的创始人之一;他写的这首诗歌其首唱的时间就是这个教派的成立日子;到后来这首歌还成了世界各地教会在复活节敬拜时最常使用的赞美诗之一。这首诗歌的名字就是《主基督今天复活》(Christ The Lord Is Risen Today),作者是英国的查理・卫斯理(Charles Wesley 1707-1788)。

我们先简单介绍卫斯理的生平。他17017年出生在英格兰的艾普物斯的林肯郡,其父毕业于著名牛津大学,是英国圣公会的牧师,也是一名诗人。父亲生了18个孩子,其中查理是排名16,众兄妹中数他和他哥哥约翰最为有名。

查理从小聪明过人,五岁时即进小学读书,入学第一天,他母亲开始教他先认字母,到第二天他居然已经可以用所学的字母拼出圣经开篇的第一句“神起初创造诸天和地”的经文。到八岁时他进了英国名校威斯敏斯特中学学习,到毕业时他的成绩在全校四百余名毕业生中名居第一,被校方称之为“在所有西敏斯特学校之历史中,再也找不到一个这样天赋聪明的孩子。”中学毕业后他被保送到牛津大学就读。入学的第二年,查理与他的同学在校内成立一个祈祷会团体,两年后他哥哥约翰・卫斯理加入了他们的团体并成为领袖,更为该团体注入了全新的能量。他们这个祈祷会的宗旨是强调研读圣经的重要性,提倡会员过圣洁有纪律的生活,遵循严格的道德规范,以及重视社会慈善事工,因此在校内被许多学生的嘲笑讽刺是“圣洁俱乐部”(Holy Club)及“循道友”(Methodists),后者的中文翻译是“做事非常讲规矩认真细心的人”,用成语来表达即“循规蹈矩”之人;

可当时谁也不会想到这个“外号”后来居然被卫斯理兄弟拿来作为自己组织的正式名称,最后发展成一个横跨全球各地的基督教重要宗派,即“循道会”(其下属的教会又称卫理公会)。当然这是后话。(左上图为卫理公会的标志)

查理1736年从牛津毕业后,就和他父亲一样进入圣公会的一家教会参与服事。1736年的10月14日,他和他哥哥约翰・卫斯理乘坐一艘名叫斯蒙号(Simmonds)的轮船前往美洲的乔治亚(Georgia)从事差传宣教工作。然而到达当地后他却在事工拓展方面遇到了种种困难,许多本地殖民者不但不愿意接受外来人的介入,甚至还对他们抱有敌意。到第二年他被迫离开乔治亚转去南卡罗纳州(South Carolina)宣教,可不久又因为患胸膜炎而不得不返回英国治疗。

这次的海外之行让查理・卫斯理一度饱受挫折之感,直到1738年5月21日的这一天,他才通过一次重要的人生经历从而彻底扭转了这种负面情绪。三天前他的胸膜炎再一次猛烈发作,他的哥哥约翰和其他兄姊在前一晚来到他的病床前一起虔诚地为他祷告;结果就在第二天早上他的身体竟然神奇般地得到康复。怀着对神医治大能的惊叹和感恩,他立誓要将自己的身心灵和才华恩赐全部奉献给神国的事工。

十八世纪的社会正处在英国工业革命的前夜,不但由此导致了社会阶层的分化、矛盾和冲突,也造成了众多的贫困、犯罪、劳资冲突。当时查理和约翰都认识到教会原有的传统活动方式已不足以应付英国日益严重的社会问题,因此他们主张教会的福音事工应该加以改变,要更注重于下层群众,特别要面向社会上大量存在的贫苦民众;传教形式也要随之变化,不能只限于教堂,更要走入民间,接近百姓;布道资讯也要更贴近民众的生活和精神需求,加强与人们的心灵互动;而当时的圣公会却因为其享有英国国教的地位而高高在上,教会服事重心一直偏重于中上层阶级,平时里把自己关在教堂里,既不问民众疾苦,也不关心日益严重的社会问题。

(上图是英国伦敦最著名的威斯敏斯特大教堂建筑物)

随着双方在上述方面理念的分歧越来越大,卫斯理兄弟开始受到圣公会的敌对和打击。如在查理担任副牧师的伦敦伊斯灵顿教区,因为教区执事们的强烈反对,最后他被禁止在该教会讲道;后来形势甚至发展到他们兄弟俩被列了入黑名单,禁止他们进入圣公会的所有教堂。然而这种逼迫不但没有吓阻到兄弟俩人,反而促使他们以更大的热情走上街头,在英国各地频繁巡回宣教布道,从而也使他们的主张和理念受到越来越多的民众的认可和支持。在这段特殊的日子里. 卫斯理为了更好地宣教和吸引民众,创作了大量赞美诗歌,《主基督今复活》便是其中一首。

查理.卫斯理是一名天才和勤奋的圣诗诗人,一生写了6500多首圣诗,若以他写的诗歌的节数和行数来计算,总共包含了27,000节和180,000行诗文。曾经有一个圣诗学者这样评论他:“人们说,一首真正优秀的赞美诗的诞生就像彗星的出现一样罕见,但是这种说法对查理来说是无效的,因为他笔下接二连三地流出来的众多诗歌是那么的出色,只有死亡才能使这永恒的溪流停止流动。”英国历史上曾经有一本《圣诗词典》,其中收录的词条中居然有482首诗歌都是查理写的,可见他在18世纪英国圣诗领域的巨大影响力。我们至今非常喜欢的唱的著名圣诞歌曲《新生王歌》以及《久望耶稣恳求降临》《看哪!救主驾云降临》等圣诗都是出自他的笔下。(下图为1755出版的查理.卫理斯诗选)

《主基督今复活》这首诗的写作年代是1739年。查理是在一首古老的拉丁文圣歌“复活节赞美诗”基础上改写了这首诗歌,原诗创作年代可以追溯到14世纪,在1708年被翻译成英文在英国出版。查理精心改编了这首诗歌。诗歌以“主耶稣今复活”为开始,歌颂了主复活的伟大意义,然后通过引用保罗在哥林多前书的经文:死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里?强调主耶稣已战胜了死亡的权势的事实,再进一步说明因为有了基督“爱”之“救赎”,让每一个信祂的人将来可以享有和祂一样“复活”的荣耀!

1739年的5月31日即五旬节(亦称圣灵降临节)那天,卫斯理兄弟认为成立自己教会的时机已经成熟。他们借位于伦敦穆尔菲尔德一家属于军械局的火炮铸造厂的会议室,举行了卫理公会的成立大会,在这次聚会的诗歌敬拜环节众人第一次唱了这首歌。(下图是在卫理公会成立大会原址基础上重新盖起来的教会敬拜堂)

有趣的是事后查理虽然很快发表出版了这首诗歌,但到了卫理公会要正式出版自己的圣诗诗集时,他的哥哥约翰却决定不把这首诗歌放入其内,理由是这本诗集要排除任何只有在特定纪念日才可以使用的圣诗。直到近百年后1831年,一位不知名的卫理公会教徒在出版卫理公会诗集副刊时,才正式把这首诗歌收入其内,此后这首歌才真正成为卫理公会敬拜诗歌的一部分。

其实今日我们唱的“主基督今日复活”这首歌和最早卫理公会成立时会众唱的歌词并不完全一样,其最大的区别是现在的版本里每一句歌词的末尾都加上了“哈利路亚”四个字。后来的圣诗研究者一直无法考证清楚究竟是加了这句鼓舞人心的话,但有人推测是由卫斯理兄弟的一名跟随者,对卫理公会音乐事工有极大贡献的马丹(Martin Madan)所为;研究者还进一步指出,无论是谁加了这段话,其实这个“版权”还是要属于圣经,因为这种叫“启应”的写法方法在“诗篇”中就经常使用。如诗篇中有「大哈利路亚诗」之称的136篇,从第一节到第二十六节每句诗文后面都会加上“因的慈爱永远长存”。

接下来我们要说一下这首诗的曲调。圣诗学家指出这首诗歌的曲调的来源包括两部分,分别是原来那首拉丁文《复活节赞美诗》的曲调以及另一首叫“兰费尔”(Lianfair)的曲调。而后者的创作者居然是由一名来自威尔士安格尔西岛从事编织篮子的盲人,叫罗伯特. 威廉。该曲经他口授由一位抄写员记录而成,而“Lianfair”这个曲名其实只是这位作者家乡的一组拼写字母很长的村庄名字的缩写。

现在就让我们来欣赏这首诗歌的歌词,英文原版诗歌有十一节,中文版本只选择了其中四节:

《主基督今复活》

1.基督耶稣今复活,哈利路亚!
  天使世人齐述说:哈利路亚!
  快乐凯歌声高扬!哈利路亚!
  诸天大地同和唱,哈利路亚
2.荣耀君王墓中起,哈利路亚!
  死啊毒钩在哪里? 哈利路亚!
  主献身救众灵魂,哈利路亚!
  死亡权势今何存? 哈利路亚!
3.爱之救赎已完成,哈利路亚!
  战争完毕获全胜,哈利路亚!
  死亡岂能封主坟,哈利路亚!
  基督开了乐园门,哈利路亚
4.耶稣带领我必随,哈利路亚!
  跟从元首结成队,哈利路亚!
  新造人像他一样,哈利路亚!
  同复活同升天上,哈利路亚!

亲爱的朋友,人类历史上最有意义的日子,就是复活节。主耶稣复活的福音对我们每一个人都有莫大的关系,因为如果没有这一福音,人类的生命就毫无光明和希望可言,每个人的结局就只能止于幽暗的坟墓。耶稣的复活是千真万确的历史事实,圣经记载祂被钉死在十字架,三天后复活并向他人显示的经文就多达十二处,涉及到的人物不但包括彼得、雅各、约翰等十一个门徒和使徒保罗,还包括许多普通的百姓,人数最多的一次甚至在五百以上。而耶稣的复活又是基督教信仰的基石,就像保罗所说的若基督没有复活,我们所传的便是枉然,你们所信的也是枉然(哥林多前书15:14) ;若果真如此,基督教也就根本不可能经历二千多年风雨还仍然能够成为世界上数十亿人的共同信仰。而这位复活的耶稣又明确向世人宣告:“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活。”(约翰福音11:25,26)这,就是我们今天纪念复活节的意义所在!

在临结束此文时我指出,当年查理.卫斯理创作这首诗时,在标题的英文时态上刻意选择了现代时态,强调耶稣“今日”(Today)复活了!我想他的用意是在于突出耶稣的复活所带来的救恩发生在每时每刻,并且与我们每个人的生命都有密不可分的关系!遥望环宇大地,此时此刻新冠状病毒带来的疫病正在肆虐著全球的无数百姓,截止复活节的Good Friday,2020年4月10日,全球新冠病毒确诊人数已达1,617,204人,其中死亡人数高达96,737人!有许多家庭在短短的数日之内就家破人亡,失去了他们挚爱的亲人,让我们每个人看到在这种尚未清楚的病毒面前人类是多么的脆弱,同时也让每个活着的人静下心来认真思考将来自己生命的真正归处。亲爱的朋友,灵魂是真实存在的,信耶稣就必得永生!在复活节即将到来之际,您,是否愿意就在今天接受主耶稣,从而得到复活和永生的盼望呢?!