徐彬

前些日子我教會團契一個同工在微信群裡發了帖子,大意是說當前疫情肆虐。網上負面新聞太多,我們應該更加定睛仰望耶穌。看了他的發言,頓時讓我想起《當轉眼仰望耶穌》這首詩歌。我非常喜歡這首詩歌,因為它不但內容充滿了屬靈的亮光,而且非常好聽​​。它的旋律十分柔和優美,就像一條清澈小溪的淙淙流水的緩緩聲響,又像一個人在安靜的時刻向自己所愛的親人的輕吟低訴,充滿了柔美、溫順和敬虔。我最初欣賞這首詩歌時就有這樣的猜想,詩歌的創作人應該是一位女性。果然,當我準備動手要寫這首詩歌的故事時,了解到詩歌連詞帶曲確實都是出自一位了不起的女性;不僅如此,而且這位女性創作這首詩歌的衝動和靈感還是來自另一位更為傑出的女性!

讓我先來介紹詩歌的女作者。她的名字叫海倫·霍沃斯·萊梅爾,1863年出生於英國一個衛斯理教派牧師的家庭,12歲時隨父母親移民到了美國,先在密西西比州居住了一段時間,後來定居在威斯康辛州。海倫從小就熱愛音樂,她的父母親發現了她這方面確有天賦後,便不遺餘力找了當地最好的聲樂老師來培養她,從而為她今後在音樂領域的發展打好了紮實的基礎。海倫成人後果然走上了音樂之路並如願成為了一名出色的歌手。雖然後人對她在年輕時期的成就鮮有了解,但從她在1904年能被西雅圖郵報聘請擔任音樂評論家這一點,便可知其以往在音樂領域的不凡實力,而那年她已經是41歲。

雖然已到了人生的不惑之年,但在無止境的音樂理想追求引導下,海倫依然在1907年前往德國繼續深造,在那裡她花了整整四年通過一對一的私人教程向名師學藝,因而大大地提升了她在聲樂方面的造就。在德國居留期間,她還意外喜結良緣,相識了一位富有的男士,兩人最終走上了婚姻殿堂。

這段遲來的婚姻似乎給海倫帶來了幸運,1911年當她帶著德國丈夫返回美國後很快在樂壇上嶄露頭角,成為一個全美國知名的音樂家。她頻繁在各地舉辦巡迴音樂會,甚至還特地被邀請前往軍營慰勞士兵,演唱流行愛國歌曲,所到之處都大受歡迎。作為一名虔誠的基督徒,她也始終沒有忘記將她的恩賜用來事奉主,不但經常在各地的教會演唱聖詩,並且創作了許多讚美詩歌。因她在聲樂方面的才華,芝加哥穆迪聖經學院特地聘請她擔任學院的聲樂教授;穆迪佈道團隊的詩班指揮,著名聖樂家桑迪還曾專門請她來帶領一個女子合唱團。除此之外,她還創作了不少福音文學作品,其中一本兒童讀物《聖經的故事》一度曾成為全美當時的暢銷書。

然而大器晚成的海倫卻無法一直持續在世人眼中的好運,有一次去醫院看診,她被診斷出患有一種會導致失明的疾病。隨著病情變得越來越嚴重,她的丈夫無法面對這一殘酷現實所帶來的巨大精神壓力和責任,最後放棄了他們的婚姻,返回德國。然而經歷瞭如此身體上和情感雙重打擊的海倫並沒有被這人生的重大磨難擊倒,反而讓她更加親近仰望神。她放下所有世俗的羈絆,把她的全部身心轉向到譜寫創作讚美詩歌上。她一直堅持寫作直到她生命的終了,前後總共創作了大約500首讚美詩歌和音樂作品,其中許多流傳至今,其中最有名的就是這首《當轉眼仰望耶穌》。

讀者看到這裡一定會以為海倫創作這首詩歌的背景肯定是與她這段特殊的患病經歷有關,可是歷史的事實卻並非全然如此,接下來我就要引出前面提到的另一位傑出的女性伊莎貝拉.利利亞斯•特羅特(Isabella Lilias Trotter 1853-1928)。海倫就是因為看到她寫的一篇文章以及了解到她極其感人的個人經歷後,在聖靈的感動下寫下這首著名的詩歌。

伊莎貝拉1853年出生於英國倫敦一個非常富有的家庭。父親是一家銀行的股票經紀人,母親出生英國名門,其父曾經擔任過英國海外殖民地的總督。莉莉愛絲的父母都非常喜愛大自然,平時經常帶孩子和家人去鄉間郊遊,每年還會專門選擇外地的一處名勝之地,一家人坐著馬車去長途旅行。伊莎貝拉從小非常喜歡畫畫,旅遊每到一處就會把美好的一切記錄在她的速寫本里。

伊莎貝拉的父母親都是虔誠的基督徒,在他們的影響下她從小就隨父母一起教會,並在家裡一起讀經禱告。 12歲那年父親不幸去世,失去了父愛的她在痛苦中學會了更加親近神,並從中得到了極大的安慰。

隨著伊莎貝拉年齡的逐漸成長,她的繪畫天賦得以充分的顯露。雖然她只是一個自學成才的藝術少女,但是她的母親看出她在這方面具有異常的天賦。在她23歲那年母親將她創作的一些作品送給當時英國最著名的水彩畫家、繪畫藝術評論家兼藝術贊助人約翰·拉斯金評鑑,後者看過後大為讚歎,稱其為難得的天才,並欣然表示願意接受她作為學生。同時拉斯金告誡海倫,要成為一名傑出的藝術家必須做到完全的專注,並鼓勵她如果她願意獻身於藝術,她一定能夠“成為一名現今世界上最偉大的畫家。”

然而在這人生的重要選擇關頭,伊莎貝拉卻並沒有為老師給她指出的大好前途所吸引,她雖然同意老師有關從事藝術創作必須專注的觀點,但認為自己作為一個基督徒不能“既獻身於繪畫,同時又要做到首先’尋求神的國和祂的義’。”最終她還是決定繼續把自己的所有精力用於福音事工。在倫敦她除了積極參加教會的各種事工外,還在當地的世界基督教女青年會(World Young Women’s Christian Association)擔任了秘書一職。具有愛心的她經常晚上獨自一人在街頭尋找那些流浪街頭的妓女,說服她們接受職業技能培訓,或者住進青年會提供的庇護所。由於長時間的艱苦付出和精神壓力她患了某種疾病,需要做一次手術,可是在手術過程中發生意外,她的心臟受到了永久性的傷害。

在接下來的幾年裡,伊莎貝拉一直在內心有一種去其它國家傳教的衝動。她告訴朋友,“無論我在哪裡禱告,’北非’這個詞常常在我的靈裡響起,彷彿一直有一個聲音在呼喚我。”1887年5月,她參加了一個與海外宣教有關的集會,會上一名到過北非的傳教士發出了呼召,詢問是台下否有人願意去北非宣教?伊莎貝拉聽後立即舉手站起來說:“我已經聽到上帝的召喚!”不久後的7月14日是她34歲生日,海倫正式提出了去阿爾及利亞宣教的申請。起初,這個宣教機構因為她的心臟疾病而不想予以批准;最後考慮到當時特別需要具備家庭經濟條件良好的女宣教士,而額外批准她成為宣教團隊成員。

1888年3月,伊莎貝拉和另外兩個同樣出身於富裕家庭出身的女性來到了阿爾及利亞。她們三個人都不懂阿拉伯語,也不認識任何一個當地人,甚至她們過去在家裡因為有傭人都沒有做過家務,就這樣這三個單身女性來到了這片貧窮、落後,伊斯蘭教佔統治地位的沙漠阿國家和城市,開拓針對阿拉伯婦女的宣教事工,一切都要從頭開始,無數個困難和障礙在等待著她們。

接下來因為文章篇幅的關係我不能盡情展開她在北非數十年宣教過程中的一路走過的艱辛和坎坷,包括孤獨、疾病、隔閡、逼迫等數不清的挫折和打擊,但是我可以告訴讀者的是,到了1920年她參與的那個叫“阿爾及利亞使命團”的宣教組織已經發展到擁有30名全職宣教士,在阿爾及利亞全境建立了15個佈道站的規模。在那個以男性為主的時代,伊莎貝拉因其出色的能力和表現還被推選擔任了該組織領導人,成為眾人的領袖。

在幾十年的宣教生涯裡伊莎貝拉幾乎每天都沒有停止記錄她的所見所思和靈修所得,留下了大量的文字和繪畫作品。其中有一篇文章叫《聚焦》(Focus)。裡面有一段話促使海倫寫下「當轉眼仰望耶穌」這首詩歌。

伊莎貝拉在文中是這樣寫的:“從未有一個時代像今天那樣,可以讓人如此輕鬆地生活在這個無害的世界裡,人們甚至還面臨這樣的難題,在追求藝術、音樂、社會科學、遊戲、汽車或某種職業等各種選擇中漂泊不定,不知道究竟什麼才是最好的。要了解自己生命的聚焦點究竟在哪裡其實並不困難。我們可以問自己,當一早醒來,意識恢復清醒後,你的大腦是在關注什麼? 當白天工作壓力結束時,你的思想又會回到哪裡? 你是否敢於面向神,求祂來指示你是否該把一切都聚焦在基督和祂的榮耀之上。當你一旦把你的靈魂視角轉向耶穌,並定睛於祂,所有與耶穌無關的萬物在你的眼裡都必將成為虛無!”

海倫事後回憶當她讀到伊莎貝拉上面這段話時的感覺和心情: “突然間,彷彿有人命令我停下來似的,我站著渾身無法動彈,感覺到我的靈魂和精神都在歌唱;我完全不需要逐字逐句地去考慮琢磨寫詩歌所需的韻律結構以及相關曲譜,全然由聖靈的感動讓我完成了這首詩歌的創作。”當年即1918年這首聖歌就在英國倫敦出版,四年後在英格蘭北部的一次重要福音會議上首次被大會指定作為主題歌曲,並受到與會者極大的歡迎。 1924年詩歌傳入美國,並在隨後逐漸被翻譯成世界各國的多種語言,成為一首著名的讚美詩歌。

下面讓我們一起來欣賞這首詩歌:

《當轉眼仰望耶穌》(Turn Your Eyes upon Jesus)

1.你心靈是否困倦愁煩,眼前一片黑暗濛濛;

仰望主耶穌就得光明,生命變更自由豐盛。

2.主已從死亡進入永生,我們當跟隨主走去;

罪的權勢不能再轄制,我們已得勝有餘。

3.救主的應許永不改變,信靠祂萬事蒙恩典;

快去將祂全備的救恩,傳給你所認識的人。

副歌:當轉眼仰望耶穌。定睛在祂奇妙慈容;

在救主榮耀恩典大光中,世上事必然顯為虛空。

故事寫到這裡就要臨近結束了。今日之世界距離這首詩歌問世已經整整過去了一個世紀,可是詩歌每一句的屬靈亮光對每一個基督徒來說仍然是那麼地貼近和親切。是啊,特別是當今因為新冠病毒的肆虐蔓延,全球都進入了一個“至暗時刻”,無數人為此擔心受怕,無數人在居家隔離中煎熬,無數人失去了工作,甚至無數人已經失去了寶貴的生命。在這個時刻,我們的心靈特別容易被負面情緒所淹沒,不知道未來將如何光景。再回想過去的太平日子裡,我們不但沒有珍惜和感恩,反而也像伊莎貝拉的那篇文章所指出那樣,沉浸在各種人生享受中,忘卻我們生命的焦點究竟該放在何處。此時此刻我們難道不應該猛然反省和覺悟! “當轉眼仰望耶穌”!只有“仰望(我們)信仰的創始者和成終者耶穌”,定睛在祂奇妙慈榮,我們才能戰勝眼前的黑暗,贏得光明,我們的生命才能變得“更加自由豐盛”;只有把我們的心融入到救主榮耀恩典的大光中,我們在世上的日子才能不受罪的轄制和世上的萬事的影響,才真正能得著永生的福分!阿門!

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