导讀:他只有小學肄業的教育程度,卻當過教師和編輯;他剛投身全職教會事奉,一年後卻因身體原因辭職;他一生虛弱,蒙神恩典卻活了九十四歲;他寫了1200首聖詩,但大半生的職業卻是保險推銷員;他在美國寫的這首聖詩發表後並不出名,至二十多年後才因著一位歌手在英國的傳唱而紅遍福音世界。他就是著名聖詩《你的信實廣大》的作者托馬斯·俄巴底亞·奇澤姆(Thomas Obadiah Chisholm 1866-1960)。

托馬斯·俄巴底亞·奇澤姆(下文簡稱托馬斯)於1866 年 7 月 29 日出生在美國肯塔基州的富蘭克林。小時候他的家住的是一所非常不堪簡陋的小木屋。因為父母貧窮,他根本無法像一般富裕家庭那樣接受良好的教育,甚至連基礎小學教育也因為家裏經濟拮据而未能完全讀完畢業。然而如此人生逆境卻沒有擊敗他,依靠著自己的勤奮和天賦,托馬斯還是向世人證明了他自己的價值。幾年後這位才華出眾品德皆優的年輕人居然被自己沒讀完的那所小學聘請為教師,那年他才16歲。在他 21 歲時再次創造了奇跡,當地富蘭克林市一家重要報紙因他的才華而特聘他作為報社副主編,一時成為當地市民們的美談。

托馬斯27歲那年,他的人生到了另一個新轉捩點。他在富蘭克林參加了一個基督教的興奮會,在這次聚會中托馬斯不但接受講道者莫裏森博士的呼召成了基督徒,而且還被後者看中,邀請他去肯塔基州的路易斯維爾去做他主編的的“五旬節派先驅”雜誌的編輯。

到了路易斯維爾後,托馬斯經過數年編輯福音刊物的經歷,進一步觸發了自己想全職服事神的願望。為此他毅然辭去了編輯工作,轉去當地衛理公會教堂從事全職事奉,並在1903年他37歲那年被該教會被聘任為牧師。然而擔任教會牧師僅一年後,托馬斯的健康狀況出了嚴重問題,以致於他無法再繼續牧師的事奉。從該教會辭職後他和家人一起從肯塔基搬到了印第安那州,居住在一個農場養病。但是過了不久因為需要養活一家人的生計壓力迫使他必須要找到一份合適的工作。考慮到身體狀況,他最後選擇了做保險推銷員這種比較有彈性的職業。1916 年他再度從印第安那遷移到新澤西,此後一直在那裏定居。

作為一名保險從業者,托馬斯勤勤懇懇地做了一輩子,直到他87歲才退休,但他在業餘時間裏從來沒有停止過從事聖詩寫作。他之所以一直堅持,是因為他認為能夠把自己的信仰情感變成美好的詩句是上帝賜予他的天賦和恩典,因此他一生要致力於與他人分享這份從上帝那裏得到的禮物。正如他自己所說的:“我希望我寫的每首讚美詩都能夠對讀者的心靈發出一些明確的資訊。”

托馬斯一生寫了1200多首詩歌,其中有800多首發表在當時的各種福音期刊雜誌和主日學出版物上,其中有數首被後人作為經典收入到多本重要聖詩選集中,但在他所有的作品中最有名的還是這首在57歲那年寫的「你的信實廣大」。

根據作者自己的回憶,這首聖詩的創作的創作背景並沒有什什麼特別之處,只是他長期來日複一日地思考上帝是信實這一信念的自然結果。事實確實是這樣,托馬斯的大半生時間一直過得很艱難。”

特別是他的健康狀況長期十分虛弱,發病時常常很長一段時間只能在床上躺著,無法工作。但是即使在這種病魔和生活艱難的雙重壓力下生活,托馬斯對上帝的信實卻從來都沒有一天失去過信心。他曾經在75歲那年寫給朋友的一封信中說過:“由於很久前我的身體健康就出了問題,因此我的經濟狀況在過去任何時間裏都從來沒有好過,然而我從來不否認守約上帝的永恆信實,因為祂已經賜給我太多的神奇顯示和關懷,為此我充滿了感恩。

(左圖是老年時的作者照片)

同樣,我們還可以從他最喜歡的一段經文來瞭解他這種堅定的信念的源頭,那就是“我們不致消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因祂的憐憫不至斷絕。 每早晨這都是新的,你的誠實極其廣大”(耶米利哀歌3:22-23)。正是這種長期來已經融化在他血液裏堅定仰信仰才是他能夠寫出這首「你的信實廣大」聖詩的最根本原因。而也因著神的信實和保守,這位大半生受病魔折磨的作者活到了94歲的高齡。

托馬斯寫完這首「你的信實多廣大」後連同他寫的其他幾首詩歌一起交給他在芝加哥的一位作曲家朋友威廉.馬里昂.潤揚(William Marion Runyan 1870-1957)。威廉是一位具有出色音樂才華的基督徒,自12歲起就在教會演奏管風琴,也從事聖樂創作和寫詩歌,收到托馬斯委託時是穆迪聖經學院一家出版公司的編輯和音樂部主任。他迅速完成了這幾首詩歌曲譜創作。他後來回憶道:“托馬斯先生和我是忠誠的合作夥伴,我前後為他寫的二十多詩歌創作了曲譜,但是就是這首「你的信實廣大」特別引起了我的感動,那時我認真地向上帝禱告,希望我的曲調可以配得上這首詩歌,以後的歷史證明上帝回應了我的祈求。”

完成這首聖詩的譜曲後威廉將詩歌發表自己的“拯救和服務之歌”小冊子上。之後這首詩歌首先在芝加哥穆迪聖經學院內部引起師生們的關注和重視,連校長威爾霍頓博士都稱其是自己最喜歡的聖詩之一;由於該學校在敬拜中經常使用這首詩歌,以致學生中有人戲稱它是專屬本校的“非官方”聖詩。但是儘管如此,這首詩歌在很長時間內還是未有在世界各地得到廣泛的傳播。

詩歌問世後近三十年過去了,時間到了二十世紀的五十年代。1954年一位來自美國的著名福音歌手在英國的的一次佈道會上演唱了這首詩歌,當時就征服了在場的所有觀眾,從此該歌開始在福音世界迅速流傳,至今不衰。這位歌手的名字叫喬治.貝弗莉.謝伊(George Beverly Shea 1909 2013) 。而這時詩歌的原作者托馬斯已經去世一年了。

喬治出生在加拿大安大略省,在渥太華讀大學期間轉去美國發展。他是在一個虔誠的基督徒家庭長大,父母親非常熱愛聖音,從小就輔導喬治學習各種樂器,但是喬治的興趣卻始終在唱歌,而且他的中音表現力非常豐富,因此很早就開始在教會詩班裏唱和聲。很巧的是喬治來到美國後的第一個雇主也是保險公司,不過不是做保險經紀,而是在紐約人壽保險公司互助部門做了職員工作,後來才轉去芝加哥一家福音廣播電臺工作。在業餘時間他因參加了幾次電臺音樂競賽獲獎而名聲斐然。1947年他加入了美國著名佈道家葛培理(William F. Graham或Billy Graham 1918-2018)的佈道團,從此作為佈道團的領詩和主唱和葛培理一起在世界各地佈道,成為該團隊的的靈魂人物之一;有無數人是因為聽了他的讚美詩而深受感動而歸入主的名下。他一生致力於福音音樂的事奉,許多聖詩因他的演唱而成為世界著名的“流行歌曲”,如“「你真偉大」、「因他活著」等,這首「你的信實廣大」只是其中之一。喬治被稱為二十世紀美國“最受歡迎的福音歌手”。作為職業歌手,他一生中曾經獲得十項格萊美獎提名,2011年2月12日在他102歲那年被授予終身成就格萊美獎。

最後讓我們一起領略這首聖詩來再度思想上帝的信實有多麼廣大

你的信實廣大,我神我天父,
在你永遠沒有轉動影兒;
永不改變,父神每天施憐憫,
無始無終上主,施恩不盡。

春夏秋冬四季,有栽種收成,
日月星辰時刻運轉不停;
宇宙萬物都見證造物主宰,
述說天父豐盛,信實,慈愛。

你赦免我罪過,賜永遠安寧,
你常與我同在,安慰引領;
求賜今天力量,明天的盼望,
從天降下恩典,福樂無窮。

副歌:你的信實廣大,你的信實廣大,
   清晨復清晨,更經歷新恩;
   我所需用你恩手豐富預備,
   你的信實廣大,顯在我身。

  • 你的信實廣大,我神我天父,
    在你永遠沒有轉動影兒;
    永不改變,父神每天施憐憫,
    無始無終上主,施恩不盡。

  • 春夏秋冬四季,有栽種收成,
    日月星辰時刻運轉不停;
    宇宙萬物都見證造物主宰,
    述說天父豐盛,信實,慈愛。

  • 你赦免我罪過,賜永遠安寧,
    你常與我同在,安慰引領;
    求賜今天力量,明天的盼望,
    從天降下恩典,福樂無窮。

副歌:你的信實廣大,你的信實廣大,
清晨復清晨,更經歷新恩;
我所需用你恩手豐富預備,
你的信實廣大,顯在我身。