导读:他只有小学肄业的教育程度,却当过教师和编辑;他刚投身全职教会事奉,一年后却因身体原因辞职;他一生虚弱,蒙神恩典却活了九十四岁;他写了1200首圣诗,但大半生的职业却是保险推销员;他在美国写的这首圣诗发表后并不出名,至二十多年后才因着一位歌手在英国的传唱而红遍福音世界。他就是著名圣诗《你的信实广大》的作者托马斯·俄巴底亚·奇泽姆(Thomas Obadiah Chisholm 1866-1960)。

托马斯·俄巴底亚·奇泽姆(下文简称托马斯)于1866 年 7 月 29 日出生在美国肯塔基州的富兰克林。小时候他的家住的是一所非常不堪简陋的小木屋。因为父母贫穷,他根本无法像一般富裕家庭那样接受良好的教育,甚至连基础小学教育也因为家里经济拮据而未能完全读完毕业。然而如此人生逆境却没有击败他,依靠着自己的勤奋和天赋,托马斯还是向世人证明了他自己的价值。几年后这位才华出众品德皆优的年轻人居然被自己没读完的那所小学聘请为教师,那年他才16岁。在他 21 岁时再次创造了奇迹,当地富兰克林市一家重要报纸因他的才华而特聘他作为报社副主编,一时成为当地市民们的美谈。

托马斯27岁那年,他的人生到了另一个新转捩点。他在富兰克林参加了一个基督教的兴奋会,在这次聚会中托马斯不但接受讲道者莫里森博士的呼召成了基督徒,而且还被后者看中,邀请他去肯塔基州的路易斯维尔去做他主编的的“五旬节派先驱”杂志的编辑。

到了路易斯维尔后,托马斯经过数年编辑福音刊物的经历,进一步触发了自己想全职服事神的愿望。为此他毅然辞去了编辑工作,转去当地卫理公会教堂从事全职事奉,并在1903年他37岁那年被该教会被聘任为牧师。然而担任教会牧师仅一年后,托马斯的健康状况出了严重问题,以致于他无法再继续牧师的事奉。从该教会辞职后他和家人一起从肯塔基搬到了印第安那州,居住在一个农场养病。但是过了不久因为需要养活一家人的生计压力迫使他必须要找到一份合适的工作。考虑到身体状况,他最后选择了做保险推销员这种比较有弹性的职业。1916 年他再度从印第安那迁移到新泽西,此后一直在那里定居。

作为一名保险从业者,托马斯勤勤恳恳地做了一辈子,直到他87岁才退休,但他在业余时间里从来没有停止过从事圣诗写作。他之所以一直坚持,是因为他认为能够把自己的信仰情感变成美好的诗句是上帝赐予他的天赋和恩典,因此他一生要致力于与他人分享这份从上帝那里得到的礼物。正如他自己所说的:“我希望我写的每首赞美诗都能够对读者的心灵发出一些明确的资讯。”

托马斯一生写了1200多首诗歌,其中有800多首发表在当时的各种福音期刊杂志和主日学出版物上,其中有数首被后人作为经典收入到多本重要圣诗选集中,但在他所有的作品中最有名的还是这首在57岁那年写的「你的信实广大」。

根据作者自己的回忆,这首圣诗的创作的创作背景并没有什什么特别之处,只是他长期来日复一日地思考上帝是信实这一信念的自然结果。事实确实是这样,托马斯的大半生时间一直过得很艰难。”

特别是他的健康状况长期十分虚弱,发病时常常很长一段时间只能在床上躺着,无法工作。但是即使在这种病魔和生活艰难的双重压力下生活,托马斯对上帝的信实却从来都没有一天失去过信心。他曾经在75岁那年写给朋友的一封信中说过:“由于很久前我的身体健康就出了问题,因此我的经济状况在过去任何时间里都从来没有好过,然而我从来不否认守约上帝的永恒信实,因为祂已经赐给我太多的神奇显示和关怀,为此我充满了感恩。

(左图是老年时的作者照片)

同样,我们还可以从他最喜欢的一段经文来了解他这种坚定的信念的源头,那就是“我们不致消灭,是出于耶和华诸般的慈爱,是因祂的怜悯不至断绝。 每早晨这都是新的,你的诚实极其广大”(耶米利哀歌3:22-23)。正是这种长期来已经融化在他血液里坚定仰信仰才是他能够写出这首「你的信实广大」圣诗的最根本原因。而也因着神的信实和保守,这位大半生受病魔折磨的作者活到了94岁的高龄。

托马斯写完这首「你的信实多广大」后连同他写的其他几首诗歌一起交给他在芝加哥的一位作曲家朋友威廉.马里昂.润扬(William Marion Runyan 1870-1957)。威廉是一位具有出色音乐才华的基督徒,自12岁起就在教会演奏管风琴,也从事圣乐创作和写诗歌,收到托马斯委托时是穆迪圣经学院一家出版公司的编辑和音乐部主任。他迅速完成了这几首诗歌曲谱创作。他后来回忆道:“托马斯先生和我是忠诚的合作伙伴,我前后为他写的二十多诗歌创作了曲谱,但是就是这首「你的信实广大」特别引起了我的感动,那时我认真地向上帝祷告,希望我的曲调可以配得上这首诗歌,以后的历史证明上帝回应了我的祈求。”

完成这首圣诗的谱曲后威廉将诗歌发表自己的“拯救和服务之歌”小册子上。之后这首诗歌首先在芝加哥穆迪圣经学院内部引起师生们的关注和重视,连校长威尔霍顿博士都称其是自己最喜欢的圣诗之一;由于该学校在敬拜中经常使用这首诗歌,以致学生中有人戏称它是专属本校的“非官方”圣诗。但是尽管如此,这首诗歌在很长时间内还是未有在世界各地得到广泛的传播。

诗歌问世后近三十年过去了,时间到了二十世纪的五十年代。1954年一位来自美国的著名福音歌手在英国的的一次布道会上演唱了这首诗歌,当时就征服了在场的所有观众,从此该歌开始在福音世界迅速流传,至今不衰。这位歌手的名字叫乔治.贝弗莉.谢伊(George Beverly Shea 1909 2013) 。而这时诗歌的原作者托马斯已经去世一年了。

乔治出生在加拿大安大略省,在渥太华读大学期间转去美国发展。他是在一个虔诚的基督徒家庭长大,父母亲非常热爱圣音,从小就辅导乔治学习各种乐器,但是乔治的兴趣却始终在唱歌,而且他的中音表现力非常丰富,因此很早就开始在教会诗班里唱和声。很巧的是乔治来到美国后的第一个雇主也是保险公司,不过不是做保险经纪,而是在纽约人寿保险公司互助部门做了职员工作,后来才转去芝加哥一家福音广播电台工作。在业余时间他因参加了几次电台音乐竞赛获奖而名声斐然。1947年他加入了美国著名布道家葛培理(William F. Graham或Billy Graham 1918-2018)的布道团,从此作为布道团的领诗和主唱和葛培理一起在世界各地布道,成为该团队的的灵魂人物之一;有无数人是因为听了他的赞美诗而深受感动而归入主的名下。他一生致力于福音音乐的事奉,许多圣诗因他的演唱而成为世界著名的“流行歌曲”,如“「你真伟大」、「因他活着」等,这首「你的信实广大」只是其中之一。乔治被称为二十世纪美国“最受欢迎的福音歌手”。作为职业歌手,他一生中曾经获得十项格莱美奖提名,2011年2月12日在他102岁那年被授予终身成就格莱美奖。

最后让我们一起领略这首圣诗来再度思想上帝的信实有多么广大

你的信实广大,我神我天父,
在你永远没有转动影儿;
永不改变,父神每天施怜悯,
无始无终上主,施恩不尽。

春夏秋冬四季,有栽种收成,
日月星辰时刻运转不停;
宇宙万物都见证造物主宰,
述说天父丰盛,信实,慈爱。

你赦免我罪过,赐永远安宁,
你常与我同在,安慰引领;
求赐今天力量,明天的盼望,
从天降下恩典,福乐无穷。

副歌:你的信实广大,你的信实广大,
   清晨复清晨,更经历新恩;
   我所需用你恩手丰富预备,
   你的信实广大,显在我身。

  • 你的信实广大,我神我天父,
    在你永远没有转动影儿;
    永不改变,父神每天施怜悯,
    无始无终上主,施恩不尽。

  • 春夏秋冬四季,有栽种收成,
    日月星辰时刻运转不停;
    宇宙万物都见证造物主宰,
    述说天父丰盛,信实,慈爱。

  • 你赦免我罪过,赐永远安宁,
    你常与我同在,安慰引领;
    求赐今天力量,明天的盼望,
    从天降下恩典,福乐无穷。

副歌:你的信实广大,你的信实广大,
清晨复清晨,更经历新恩;
我所需用你恩手丰富预备,
你的信实广大,显在我身。