每到春天看到滿城百花盛開的樣子,我就会想起一首流傳了一個半世紀與花有關的著名讚美詩歌,那就是「谷中百合花」(The Lily of Valley)。詩歌分三段,歌詞分別是:

主耶穌是我良友,有主勝得萬有,萬人中救主是我最好靈友;
主是谷中百合花,我惟一需要祂,祂能洗淨我使我聖潔無瑕;
悲傷時祂來解憂,患難時祂保佑,一切憂慮全放在主肩頭。

主把我憂傷擔去,帶走一切憂愁,當我受試探時祂是我力量;
我願盡心來愛祂,毀掉一切偶像,祂有能力保守為祂而生活;
那日在天見主面,享受主愛甘甜,有快樂江河長流至永年。

主永不把我捨棄,我主何等仁慈,我要忠誠信靠遵行主旨意;
有火焚燒我身旁,任遭何事不慌,主賜嗎哪餧養我靈得健壯;
縱然世界棄絕我,撒旦來試探我。靠著耶穌能過得勝生活。

副歌
主是晨星燦爛光華,是谷中百合花,
萬人中救主最美好,我愛祂。

這首歌的歌詞作者是英國十九歲世紀著名福音團體救世軍的首任樂隊指揮弗萊(Charles W. Fry)。弗萊出生於1838年5月30日英格蘭的威爾特郡(Alderbury)。他的家族世代一直以建築業為生,到了弗萊這一代他和三個兒子也都做同樣的工作。然而弗萊從父親那裏繼承的不只是事業,還有音樂的才華。他從小起就喜歡玩各種樂器,特別是短號,到後來他乾脆和三個兒子組成了一個家庭管樂隊,一起演奏各種音樂和聖詩。

弗萊一家都是基督徒,他原本是衛理公會教會成員,並在當地教堂負責一個樂隊。1865年倫敦成立了基督教“救世軍”組織(The Salvation Army),以街頭佈道和慈善救濟為特點傳播福音。弗萊41歲那年救世軍組織也發展到他所居住的地方,但卻因為初來乍到及屬於一個全新的組織而受到當地群眾的抵制甚至打壓,很難開展局面。弗萊為此深感不平,主動向救世軍提出他願意帶他的三個兒子為救世軍活動當“保鏢”。第二天,他們一家四口分別帶著自己的“武器”來到了救世軍街頭活動現場,這些“武器”分别是兩個短號,一個長號和一個小大號。結果就在那日搗亂者又開始起哄的時刻,他們的器樂聲響起,由此得到在場大多數群眾的熱烈歡迎,救世軍的街頭佈道也大獲成功,並很快在當地站住了腳跟。他們父子的這個小樂隊也因此成為救世軍不久成立的首個銅管樂隊的前身。

隨著該樂隊影響力的逐漸擴大,弗萊經過禱告,決定放棄了祖傳的瓦匠行當專心去救世軍樂隊全職事奉,並成了救世軍樂隊的首任指揮。因為他對救世軍樂隊的特殊貢獻,在他去世後的1884年,救世軍專門為紀念他建造了一座名為“救世軍的第一個樂隊指揮”的紀念碑,上面還刻有弗萊自己寫的詩句:“往事已過,爭戰結束,平安到家,生命永恆!”

「谷中百合花」是弗萊在救世軍樂隊事奉期間在1881年寫的。瓦匠出身的弗萊雖然喜歡音樂并擅長樂器但卻並不是一位詩人,可是他卻給後人留下了一首流芳百世的詩歌。這背後還伴隨著許多美好的故事。

1871年美國的遊吟詩人威爾海斯(Will S. Hays )寫了一首名為“小木屋”(The Little Log Cabin Down the Lane)的懷舊詩歌,並配上了非常溫柔好聽的民謠曲調,該詩不但在美國大受歡迎,還流傳到英國。當弗萊聽到後覺得其曲調非常適合來表達基督徒對主耶穌的那種深厚的親密關係。於是他重新為這首曲調改變了歌詞,並將新完成的詩歌取名為「谷中百合花」。這個名字按他自己的解釋是來自他讀聖經《雅歌》書2:1-2經文的遐想,該段經文是這樣來形容主與信徒的關係:“我是沙的政瑰,是谷中的百合花。我的佳偶在女子中, 好象百合花在荆棘內。”詩歌寫成後在1881年12月在救世軍的一份雜誌上正式發表。

然而遺憾的是在這首聖詩出版的第二年弗萊就因病去世了,享年才44歲,而此時的救世軍也只不過是一個成立了十幾年的區域性組織,因此詩歌出版後並沒有得到廣泛的傳播。而這時候這首本來就是用了美國懷舊歌曲曲調的詩歌又被一名來自美國的大名鼎鼎的聖詩作曲家桑基(Ira David. Sankey)注意到了。

桑基出生於1840年美國賓州,原本是政府國稅局的職員,但非常熱愛聖樂創作,後來因認識了美國著名佈道家穆迪(Dwight Lyman Moody)而辭去了政府工作,專門在穆迪佈道團隊負責大型詩班和樂隊,一直陪伴著穆迪在北美和歐洲各地巡迴佈道,也因此成了一名著名的職業聖樂作曲家。桑迪就是在隨穆迪赴英國的一次佈道旅途中發現了弗萊寫的這首聖詩,因為非常喜歡就在得到弗萊家人應允的前提下親自為這首聖詩在原曲調基礎上重新加以整理和編曲,使其變得更加完美動聽。此後詩歌迅速在美國及歐洲走紅,一舉奠定了它被所有的聖詩詩集所必收的地位。

桑基一生創作了上千首聖詩歌音樂,然而他對這首「谷中百合花」卻情有獨鐘。他在自傳中專門記錄了這樣一個動人淒美的故事。有一個六歲的小女孩非常喜愛這首聖詩,每次去做禮拜時,總是要教會的司琴阿姨彈這首詩歌。她因年幼不識譜,所以只能先跟著琴聲學唱副歌開始,慢慢的才最後學會了全首歌。她的童音天生就特別甜美,因此非常適合唱這首詩歌,每次孩子們一起唱這首聖詩時,她的聲音甚至比那些大孩子們還要悅耳聽動。第二年的冬天當地天氣酷冷,小女孩不幸感染了白喉。在病中,她唯一對母親的要求就是給她唱她喜愛的聖詩,其中「谷中百合花」是她的最愛,常常要一遍接著一遍地反復唱。 那天清晨,她應久病而變得虛弱無神的雙眼突然變得明亮起來。她費力地抬起手仿佛想要對母親說什麼,母親便溫柔地候下身子問女兒想說什麼?女兒用極微弱的聲音一字一字吐出:“再唱一遍「谷中百合花」。”就在母親含淚唱著這首詩歌的過程中,女孩含笑停止了呼吸,回到了天父的懷抱……。

當我介紹完了這首聖詩後我想問讀者:你知道詩歌歌名中“百合花”前為什麼要用“谷中”兩個字來作為“前缀”嗎?原來“谷中百合花”(Lily of the Valley)並非是我們日常生活中所看到那些百合花品種,而是一種適合在位於海拔高處的沙質土壤裏成長的特殊百合,它的花體不但比一般的百合要小,而且開花時花體向下,因其形狀像鈴,葉子又與蘭花相似,故也稱“玲蘭”。因為以色列地理特徵多見山谷和沙漠,故很適合這種百合花的生長;又因其常長在沙漠,所以花的周圍常會被沙漠中的另一種植物即荊棘所包圍。因為這個原因雅歌書中才會有我的佳偶在女子中,好象百合花在荆荊內這樣的描述。正因為這種與眾不同,神賦予了百合花在百花中的特殊地位,聖經就記載了當年所羅門王在建造聖殿時按上帝的囑咐,要求在聖殿的柱頂上刻上百合花,讓進入聖殿的信徒在仰首能夠看到,因為它代表著上帝的聖潔和莊嚴。(參見王上7:19;22)

當我們明白了“山谷百合”的這一特點後我們再讀或再唱這首詩歌就可以更清楚地瞭解詩歌的亮光,以及作者將詩歌定名為“谷中百合花”的真實用心。今天我們生活在末世,放眼看世界,到處都是罪惡,就像“山谷百合”那樣四周都是荊棘。要戰勝這個世界,我們唯有把主耶穌當作救主和良友,求祂保守潔淨我們的身心靈,一生遵行祂的旨意,愛祂,信靠祂,仰望敬拜祂,就像「谷中百合花」這首詩歌寫的那樣。阿門!