每到春天看到满城百花盛开的样子,我就会想起一首流传了一个半世纪与花有关的著名赞美诗歌,那就是「谷中百合花」(The Lily of Valley)。诗歌分三段,歌词分别是:

主耶稣是我良友,有主胜得万有,万人中救主是我最好灵友;
主是谷中百合花,我惟一需要祂,祂能洗净我使我圣洁无瑕;
悲伤时祂来解忧,患难时祂保佑,一切忧虑全放在主肩头。

主把我忧伤担去,带走一切忧愁,当我受试探时祂是我力量;
我愿尽心来爱祂,毁掉一切偶像,祂有能力保守为祂而生活;
那日在天见主面,享受主爱甘甜,有快乐江河长流至永年。

主永不把我舍弃,我主何等仁慈,我要忠诚信靠遵行主旨意;
有火焚烧我身旁,任遭何事不慌,主赐吗哪餧养我灵得健壮;
纵然世界弃绝我,撒旦来试探我。靠着耶稣能过得胜生活。

副歌
主是晨星灿烂光华,是谷中百合花,
万人中救主最美好,我爱祂。

这首歌的歌词作者是英国十九岁世纪著名福音团体救世军的首任乐队指挥弗莱(Charles W. Fry)。弗莱出生于1838年5月30日英格兰的威尔特郡(Alderbury)。他的家族世代一直以建筑业为生,到了弗莱这一代他和三个儿子也都做同样的工作。然而弗莱从父亲那里继承的不只是事业,还有音乐的才华。他从小起就喜欢玩各种乐器,特别是短号,到后来他干脆和三个儿子组成了一个家庭管乐队,一起演奏各种音乐和圣诗。

弗莱一家都是基督徒,他原本是卫理公会教会成员,并在当地教堂负责一个乐队。1865年伦敦成立了基督教“救世军”组织(The Salvation Army),以街头布道和慈善救济为特点传播福音。弗莱41岁那年救世军组织也发展到他所居住的地方,但却因为初来乍到及属于一个全新的组织而受到当地群众的抵制甚至打压,很难开展局面。弗莱为此深感不平,主动向救世军提出他愿意带他的三个儿子为救世军活动当“保镖”。第二天,他们一家四口分别带着自己的“武器”来到了救世军街头活动现场,这些“武器”分别是两个短号,一个长号和一个小大号。结果就在那日捣乱者又开始起哄的时刻,他们的器乐声响起,由此得到在场大多数群众的热烈欢迎,救世军的街头布道也大获成功,并很快在当地站住了脚跟。他们父子的这个小乐队也因此成为救世军不久成立的首个铜管乐队的前身。

随着该乐队影响力的逐渐扩大,弗莱经过祷告,决定放弃了祖传的瓦匠行当专心去救世军乐队全职事奉,并成了救世军乐队的首任指挥。因为他对救世军乐队的特殊贡献,在他去世后的1884年,救世军专门为纪念他建造了一座名为“救世军的第一个乐队指挥”的纪念碑,上面还刻有弗莱自己写的诗句:“往事已过,争战结束,平安到家,生命永恒!”

「谷中百合花」是弗莱在救世军乐队事奉期间在1881年写的。瓦匠出身的弗莱虽然喜欢音乐并擅长乐器但却并不是一位诗人,可是他却给后人留下了一首流芳百世的诗歌。这背后还伴随着许多美好的故事。

1871年美国的游吟诗人威尔海斯(Will S. Hays )写了一首名为“小木屋”(The Little Log Cabin Down the Lane)的怀旧诗歌,并配上了非常温柔好听的民谣曲调,该诗不但在美国大受欢迎,还流传到英国。当弗莱听到后觉得其曲调非常适合来表达基督徒对主耶稣的那种深厚的亲密关系。于是他重新为这首曲调改变了歌词,并将新完成的诗歌取名为「谷中百合花」。这个名字按他自己的解释是来自他读圣经《雅歌》书2:1-2经文的遐想,该段经文是这样来形容主与信徒的关系:“我是沙的政瑰,是谷中的百合花。我的佳偶在女子中, 好象百合花在荆棘内。”诗歌写成后在1881年12月在救世军的一份杂志上正式发表。

然而遗憾的是在这首圣诗出版的第二年弗莱就因病去世了,享年才44岁,而此时的救世军也只不过是一个成立了十几年的区域性组织,因此诗歌出版后并没有得到广泛的传播。而这时候这首本来就是用了美国怀旧歌曲曲调的诗歌又被一名来自美国的大名鼎鼎的圣诗作曲家桑基(Ira David. Sankey)注意到了。

桑基出生于1840年美国宾州,原本是政府国税局的职员,但非常热爱圣乐创作,后来因认识了美国著名布道家穆迪(Dwight Lyman Moody)而辞去了政府工作,专门在穆迪布道团队负责大型诗班和乐队,一直陪伴着穆迪在北美和欧洲各地巡回布道,也因此成了一名著名的职业圣乐作曲家。桑迪就是在随穆迪赴英国的一次布道旅途中发现了弗莱写的这首圣诗,因为非常喜欢就在得到弗莱家人应允的前提下亲自为这首圣诗在原曲调基础上重新加以整理和编曲,使其变得更加完美动听。此后诗歌迅速在美国及欧洲走红,一举奠定了它被所有的圣诗诗集所必收的地位。

桑基一生创作了上千首圣诗歌音乐,然而他对这首「谷中百合花」却情有独钟。他在自传中专门记录了这样一个动人凄美的故事。有一个六岁的小女孩非常喜爱这首圣诗,每次去做礼拜时,总是要教会的司琴阿姨弹这首诗歌。她因年幼不识谱,所以只能先跟着琴声学唱副歌开始,慢慢的才最后学会了全首歌。她的童音天生就特别甜美,因此非常适合唱这首诗歌,每次孩子们一起唱这首圣诗时,她的声音甚至比那些大孩子们还要悦耳听动。第二年的冬天当地天气酷冷,小女孩不幸感染了白喉。在病中,她唯一对母亲的要求就是给她唱她喜爱的圣诗,其中「谷中百合花」是她的最爱,常常要一遍接着一遍地反复唱。 那天清晨,她应久病而变得虚弱无神的双眼突然变得明亮起来。她费力地抬起手仿佛想要对母亲说什么,母亲便温柔地候下身子问女儿想说什么?女儿用极微弱的声音一字一字吐出:“再唱一遍「谷中百合花」。”就在母亲含泪唱着这首诗歌的过程中,女孩含笑停止了呼吸,回到了天父的怀抱……。

当我介绍完了这首圣诗后我想问读者:你知道诗歌歌名中“百合花”前为什么要用“谷中”两个字来作为“前缀”吗?原来“谷中百合花”(Lily of the Valley)并非是我们日常生活中所看到那些百合花品种,而是一种适合在位于海拔高处的沙质土壤里成长的特殊百合,它的花体不但比一般的百合要小,而且开花时花体向下,因其形状像铃,叶子又与兰花相似,故也称“玲兰”。因为以色列地理特征多见山谷和沙漠,故很适合这种百合花的生长;又因其常长在沙漠,所以花的周围常会被沙漠中的另一种植物即荆棘所包围。因为这个原因雅歌书中才会有我的佳偶在女子中,好象百合花在荆荆内这样的描述。正因为这种与众不同,神赋予了百合花在百花中的特殊地位,圣经就记载了当年所罗门王在建造圣殿时按上帝的嘱咐,要求在圣殿的柱顶上刻上百合花,让进入圣殿的信徒在仰首能够看到,因为它代表着上帝的圣洁和庄严。(参见王上7:19;22)

当我们明白了“山谷百合”的这一特点后我们再读或再唱这首诗歌就可以更清楚地了解诗歌的亮光,以及作者将诗歌定名为“谷中百合花”的真实用心。今天我们生活在末世,放眼看世界,到处都是罪恶,就像“山谷百合”那样四周都是荆棘。要战胜这个世界,我们唯有把主耶稣当作救主和良友,求祂保守洁净我们的身心灵,一生遵行祂的旨意,爱祂,信靠祂,仰望敬拜祂,就像「谷中百合花」这首诗歌写的那样。阿门!